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Fatiga (niveles bajos de energía) Significado y causas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los niveles bajos de energía es uno de los síntomas más comunes que todos experimentamos en la vida, a veces sin encontrar ninguna causa posible. A menudo comienza justo antes de una enfermedad, continúa durante el curso de una enfermedad e incluso persiste después de que se resuelve. A veces, los niveles bajos de energía pueden continuar durante semanas, meses e incluso años y en ciertos casos la falta de energía es el único síntoma que está presente. No hace falta decir que, en ocasiones, este puede ser un síntoma confuso de diagnosticar.

 

¿Qué es baja energía?

Poca energía simplemente significa que nos sentimos cansados ​​o fatigados. Normalmente asociamos esto con un estado físico. El término se usa a menudo de manera vaga para describir ciertos estados emocionales y psicológicos, desde sentirse desmotivado y sin entusiasmo hasta la depresión. La falta de energía puede ser relativa y es difícil medir los niveles de energía o la falta de ella de forma objetiva, como ocurre con los análisis de sangre.

Energía y metabolismo

La energía está asociada con el metabolismo. Una parte importante del metabolismo consiste en descomponer los nutrientes para producir la energía que todas las células necesitan para mantener la vida. Hay varios otros procesos igualmente necesarios que ocurren dentro de una célula para mantener la vida y, por lo tanto, entran dentro del término ‘metabolismo’ incluso si la energía no se produce directamente. Sin embargo, en un nivel más amplio, nuestro metabolismo por sí solo no explica por completo nuestros niveles de energía.

Definir los niveles de energía como lo sentimos puede ser difícil. Decimos que nos sentimos enérgicos cuando estamos funcionando al máximo sin ningún cansancio. También usamos el término energético para describir nuestro estado psicológico, especialmente cuando estamos emocionados. Por lo tanto, ser enérgico es un estado de funcionamiento elevado, mientras que los niveles de energía bajos son un estado disminuido. Aparte de la tasa metabólica, una serie de otros factores pueden contribuir a este estado elevado.

Causas de los niveles bajos de energía

Es importante comprender que cualquier condición física o psicológica puede provocar niveles bajos de energía. La falta momentánea de energía no es un problema. De hecho, todos experimentamos niveles bajos de energía al final de un día, especialmente después de un día muy activo. Sin embargo, este cansancio se remedia fácilmente con una buena nutrición y sueño. Por tanto, los niveles bajos de energía es el estado disminuido que no se supera con estas sencillas medidas.

Estilo de vida

Los factores del estilo de vida se encuentran entre las causas más comunes de cansancio y fatiga inusuales. Si bien la hiperactividad puede provocar cansancio, llevar un estilo de vida sedentario también puede contribuir a niveles bajos de energía. Incluso la exposición reducida al ambiente exterior durante las horas del día puede ser un factor, ya que la luz solar es necesaria para la síntesis de vitamina D. Las personas que tienen sobrepeso u obesidad y consumen grandes cantidades de alcohol y tabaco también tienen más probabilidades de experimentar niveles bajos de energía.

Nutrición

Casi cualquier deficiencia nutricional puede conducir a niveles bajos de energía dependiendo de la severidad y duración de la deficiencia. La desnutrición no siempre puede prolongarse, lo que conduce a deficiencias. Incluso un día sin comer adecuadamente provocará niveles bajos de energía. Por lo tanto, las personas que siguen dietas estrictas, ayunan o omiten comidas a menudo experimentarán cansancio y fatiga. También es un síntoma importante en los trastornos alimentarios.

Dormir

El sueño, o la falta de él, es otra causa importante de bajos niveles de energía. El sueño insuficiente o el sueño alterado impiden que el cuerpo se recupere. Naturalmente, una persona tenderá a sentirse menos enérgica al día siguiente, pero los niveles de energía se restablecerán con los ciclos de sueño adecuados. En la apnea del sueño, una persona deja de respirar durante cortos períodos de tiempo mientras duerme. A pesar de lo que parece una noche de sueño completo, una persona tiende a sentirse muy cansada al día siguiente.

Infecciones

La fatiga es un síntoma común de infecciones. A menudo, precede a la aparición de los síntomas, como es el caso de la gripe, donde una persona puede sentir falta de energía a pesar de no tener síntomas. Los niveles bajos de energía pueden persistir por un tiempo después de que la infección se resuelve mientras el cuerpo se recupera de la enfermedad. Los síntomas como fatiga y fiebre pueden ocurrir durante períodos cortos después de la exposición a las vacunas, pero esta reacción no es una infección real.

Cardiopulmonar

Cardiopulmonar simplemente se refiere al corazón (cardio) y las vías respiratorias y los pulmones (pulmonar). Desempeña un papel integral en el metabolismo. Las vías respiratorias y los pulmones facilitan la entrada de oxígeno y la expulsión de dióxido de carbono. El corazón hace circular nutrientes y oxígeno por todo el cuerpo. Por lo tanto, la fatiga puede ser prominente en condiciones tales como:

  • Insuficiencia cardíaca en la que el corazón está debilitado y no puede hacer circular la sangre correctamente.
  • Ataque cardíaco en el que muere una parte de la pared del corazón y el corazón se debilita.
  • Enfermedad de las válvulas cardíacas en la que el flujo sanguíneo adecuado se ve afectado por enfermedades de las válvulas cardíacas.
  • Neumonía, que es una infección de los pulmones y puede estar asociada con infecciones de las vías respiratorias como la bronquitis.
  • Asma donde los bronquios se estrechan debido a espasmos e impiden el flujo de aire.
  • EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) en la que el flujo de aire se ve afectado a menudo como resultado del tabaquismo prolongado.

La sangre es un componente importante para permitir que la actividad cardíaca y pulmonar tenga un efecto en todo el cuerpo. Por lo tanto, los niveles bajos de energía son comunes en condiciones como la anemia, donde la capacidad de la sangre para transportar oxígeno está disminuida.

Hormonas

Las hormonas y las glándulas (sistema endocrino) tienen diferentes funciones en el cuerpo. Varias hormonas juegan un papel en el metabolismo, incluida la digestión, absorción y utilización de nutrientes y producción de energía por parte de las células. Las principales condiciones hormonales donde los niveles bajos de energía son prominentes incluyen:

  • Hipotiroidismo donde las hormonas tiroideas que regulan la producción de energía son bajas.
  • Diabetes mellitus, en la que los niveles de glucosa en sangre son altos porque las células no pueden llevar la glucosa de la sangre a las células para producir energía.
  • Síndrome de Cushing y enfermedad de Addison, donde hay anomalías de las hormonas producidas por las glándulas suprarrenales que se encuentran en la parte superior de los riñones.

Otro

Debido a la gran cantidad de posibles causas de bajos niveles de energía, es difícil mencionar todas las condiciones causales. Por lo tanto, algunas de las otras condiciones en las que los niveles de energía bajos son prominentes incluyen:

  • Condiciones autoinmunes
  • Cáncer
  • Síndrome de fatiga crónica
  • Deshidración
  • Depresión
  • Hemorragia (sangrado)
  • Nefropatía
  • Efectos secundarios de los medicamentos
  • Anomalías menstruales
  • Envenenamiento
  • Abuso de sustancias
  • Trauma, incluida la cirugía

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