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Lista de laxantes: tipos, cómo funciona y efectos secundarios

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El estreñimiento sigue siendo uno de los problemas habituales del hábito intestinal que afecta a personas de todo el mundo. Aproximadamente el 15% de los estadounidenses sufren de estreñimiento crónico; este es un estreñimiento que persiste durante varios meses. El estreñimiento agudo suele ser de corta duración y dura unos días o semanas. Los laxantes son la primera opción de tratamiento para el estreñimiento cuando los remedios dietéticos y de estilo de vida no producen los resultados deseados.

 

¿Qué es un laxante?

Un laxante es una sustancia que promueve las deposiciones. Existen diferentes tipos de laxantes que actúan de diferentes formas, pero todos los laxantes facilitan la expulsión de las heces. Si bien estos medicamentos son en gran medida seguros de usar durante un corto período de tiempo, a veces están expuestos al abuso debido a la facilidad de disponibilidad. Los laxantes no solo se utilizan para el tratamiento del estreñimiento. También se puede utilizar para prevenir el estreñimiento en situaciones donde es probable que surja el estreñimiento o donde el estreñimiento puede complicar otras condiciones médicas existentes.

El estreñimiento se define como tener menos de tres deposiciones en una semana, donde hay dificultad para defecar. Suele haber un esfuerzo considerable durante la evacuación intestinal y las heces son duras. El estreñimiento se clasifica como primario cuando ocurre por sí solo sin una causa subyacente. Esto generalmente se debe a un movimiento lento a través de los intestinos (motilidad intestinal lenta) y no a ninguna enfermedad. Se clasifica como secundario cuando el estreñimiento ocurre como síntoma de alguna condición médica subyacente.

¿Cómo actúan los laxantes?

Los diferentes tipos de laxantes funcionan de diferentes maneras. Estos mecanismos se analizan con más detalle en cada tipo de laxante. Sin embargo, es importante comprender el mecanismo del estreñimiento para luego comprender cómo los laxantes pueden ayudar a contrarrestarlo.

Cuando el contenido intestinal líquido ingresa al colon, se transforma gradualmente en una masa sólida blanda que se conoce como heces. Esto ocurre cuando el colon reabsorbe agua gradualmente para formar esta masa. Cuando hay suficiente volumen debido a la acumulación de heces en el colon, las paredes del colon se estiran y esto se siente como una necesidad de defecar.

Los músculos de la pared del colon se contraen. Empuja las heces hacia el recto, que luego se llena y las paredes rectales se estiran. En este punto, la persona tiene un fuerte impulso de defecar. El esfínter anal involuntario se relaja y se abre en preparación para la defecación.

Una vez que una persona encuentra un entorno adecuado, puede relajar voluntariamente el otro esfínter y expulsar las heces por el ano. Sin embargo, este proceso no ocurre tan fácilmente cuando hay estreñimiento. Además, las heces pueden permanecer en el colon durante largos períodos de tiempo y las heces se endurecen.

Tipos de laxantes

Existen varios tipos de laxantes y la elección del laxante depende de múltiples factores como:

  • cuánto tiempo ha estado presente el estreñimiento,
  • cualquier condición subyacente que cause estreñimiento,
  • obstrucción anatómica dentro de los intestinos, y
  • condiciones médicas preexistentes.

También existen laxantes combinados que pueden utilizar más de un tipo de laxante simultáneamente.

Laxantes productores de masa

Estos laxantes absorben agua ya que contiene fibra soluble. Ayuda a aumentar el volumen de las heces, lo que a su vez ayuda con el movimiento a través de los intestinos (peristaltismo). Se utiliza en la prevención y el tratamiento a largo plazo del estreñimiento. Los laxantes que producen masa no deben usarse en personas con obstrucción intestinal.

Ejemplos de laxantes que producen a granel incluyen:

  • Psyllium
  • Metilcelulosa

Laxantes osmóticos

Los laxantes osmóticos contienen sustancias que extraen líquido hacia los intestinos y limitan la reabsorción de agua en el colon. Estas sustancias deben usarse con precaución ya que existe el riesgo de deshidratación si se usan en grandes cantidades. Las personas con insuficiencia renal deben evitar estos laxantes a menos que los recete un médico.

Los ejemplos de laxantes osmóticos incluyen:

  • Glicerina
  • Leche de magnesia
  • Fosfato de sodio
  • Citrato de magnesio

Laxantes lubricantes

Como sugiere el nombre, los laxantes lubricantes proporcionan lubricación para que las heces se muevan por los intestinos con mayor facilidad. Estos lubricantes no se pueden absorber y, por lo tanto, permanecen en los intestinos. También previene la absorción de agua de los intestinos. Los laxantes lubricantes se utilizan para el estreñimiento agudo y subagudo.

Los ejemplos de laxantes lubricantes incluyen:

  • Aceite mineral
  • Hidróxido de magnesio

Laxantes salinos

Los laxantes salinos funcionan de manera similar a los laxantes osmóticos. Ayuda a que las heces retengan el líquido que aumenta el volumen de las heces y esto promueve el movimiento a través de los intestinos. Los laxantes salinos se utilizan principalmente para el estreñimiento agudo siempre que no haya obstrucción intestinal. También se utiliza antes de la cirugía o procedimientos de diagnóstico donde es necesario enjuagar los intestinos.

Los ejemplos de laxantes salinos incluyen:

  • Citrato de magnesio
  • Fosfato ácido de sodio

Laxantes estimulantes

Los laxantes estimulantes actúan estimulando los nervios de la pared intestinal. Esta estimulación nerviosa aumenta la peristalsis dentro de los intestinos, expulsando así las heces. Algunos tipos de laxantes estimulantes también pueden ayudar a que las heces retengan agua.

Ejemplos de laxantes estimulantes incluyen:

  • Bisacodilo
  • Senna
  • Picosulfato de sodio

Ablandador fecal

Los ablandadores de heces son una de las primeras opciones de tratamiento del estreñimiento para el estreñimiento agudo y subagudo. Actúa como tensioactivo que reduce la tensión agua-aceite. Esto permite que el agua y las grasas se incorporen a las heces, ablandando así las heces.

Algunos ejemplos de ablandadores de heces son:

  • Docusate

Fármacos procinéticos

Los medicamentos procinéticos no se usan solo para el estreñimiento. Estos medicamentos estimulan el movimiento a través de los intestinos al promover la actividad persistáltica. Estas sustancias también pueden facilitar la retención de líquidos en las heces. Los agentes procinéticos se consideran cuando otros tipos de laxantes no actúan en el estreñimiento primario crónico.

Los ejemplos de fármacos procinéticos incluyen:

  • Linaclotida
  • Lubiprostone

Efectos secundarios de los laxantes

Puede haber efectos secundarios individuales de ciertos tipos de laxantes. En general, los laxantes pueden causar los siguientes efectos secundarios:

  • Calambre abdominal
  • Náuseas y, a veces, vómitos.
  • Deshidración
  • Diarrea
  • Eructos excesivos
  • Hinchazón
  • Irritación rectal

Aparte del tipo de laxante, la cantidad de laxante utilizada y la duración del uso también pueden determinar los efectos secundarios. Por lo tanto, es importante consultar con un profesional médico antes de usar un laxante, aunque muchos de estos medicamentos están disponibles sin receta. Además, el uso de laxantes debe intercalarse junto con el control de la dieta y el estilo de vida para aliviar el estreñimiento.

Referencias :

  1. www.mayoclinic.org/diseases-conditions/constipation/in-depth/laxatives/art-20045906
  2. emedicine.medscape.com/article/2172208-overview
  3. www.webmd.com/drugs/2/drug-770/laxative-pills-oral/details/list-sideeffects

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