El estreñimiento sigue siendo uno de los problemas comunes del hábito intestinal que afecta a personas de todo el mundo. Aproximadamente el 15% de los estadounidenses sufren de estreñimiento crónico; este es el estreñimiento que persiste durante varios meses. El estreñimiento agudo suele durar de unos pocos días a semanas. Los laxantes son la primera opción de tratamiento para el estreñimiento cuando los remedios dietéticos y de estilo de vida no producen los resultados deseados.

¿Qué es un laxante?

Un laxante es una sustancia que promueve los movimientos intestinales. Existen diferentes tipos de laxantes que funcionan de diferentes maneras, pero todos los laxantes facilitan la expulsión de las heces. Si bien estos medicamentos son en gran medida seguros de usar en un corto período de tiempo, a veces se puede abusar debido a la facilidad de disponibilidad. Los laxantes no solo se usan para el tratamiento del estreñimiento. También se puede utilizar para prevenir el estreñimiento en situaciones donde es probable que surja estreñimiento o donde el estreñimiento puede complicar otras condiciones médicas existentes.

El estreñimiento se define como tener menos de tres deposiciones en una semana, donde hay dificultad para defecar. Por lo general, hay un esfuerzo considerable durante el movimiento intestinal y las heces son duras. El estreñimiento se clasifica como primario cuando ocurre por sí mismo sin causa subyacente. Esto generalmente se debe a un movimiento lento a través de los intestinos (motilidad lenta del intestino) y no a ninguna enfermedad. Se clasifica como secundario cuando el estreñimiento ocurre como un síntoma de alguna condición médica subyacente.

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¿Cómo funcionan los laxantes?

Los diferentes tipos de laxantes funcionan de diferentes maneras. Estos mecanismos se analizan con más detalle en cada tipo de laxante. Sin embargo, es importante entender el mecanismo del estreñimiento para luego comprender cómo los laxantes pueden ayudar a contrarrestarlo.

Cuando el contenido intestinal líquido ingresa al colon, se transforma gradualmente en una masa sólida suave que se conoce como heces. Esto ocurre cuando el colon reabsorbe gradualmente el agua para formar esta masa. Cuando hay suficiente bulto debido a la acumulación de heces en el colon, las paredes del colon se estiran y esto se siente como un impulso de defecar.

Los músculos de la pared del colon se contraen. Empuja la materia fecal hacia el recto, que luego se llena y las paredes rectales se estiran. En este punto, una persona tiene un fuerte impulso de defecar. El esfínter anal involuntario se relaja y se abre en preparación para la defecación.

Una vez que una persona encuentra un entorno apropiado, puede relajar voluntariamente el otro esfínter y las heces se expulsan por el ano. Sin embargo, este proceso no ocurre tan suavemente cuando hay estreñimiento. Además, las heces pueden permanecer en el colon durante largos períodos de tiempo y las heces se endurecen.

Tipos de laxantes

Existen varios tipos de laxantes y la elección del laxante depende de múltiples factores como:

  • cómo durante mucho tiempo ha estado presente el estreñimiento,
  • cualquier condición subyacente que cause estreñimiento,
  • obstrucción anatómica dentro de los intestinos y
  • afecciones médicas preexistentes.

También hay laxantes combinados que pueden utilizar más de un tipo de laxante simultáneamente.

Laxantes productores de masa

Estos laxantes absorben agua ya que contienen fibra soluble. Ayuda a aumentar las heces, lo que a su vez ayuda con el movimiento a través de los intestinos (peristalsis). Se usa a largo plazo para la prevención y el tratamiento del estreñimiento. Los laxantes productores de masa no deben usarse en personas con una obstrucción intestinal.

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Ejemplos de laxantes productores de masa incluyen:

Laxantes osmóticos

Laxantes osmóticos contienen sustancias que extraen líquido hacia los intestinos y limitan la reabsorción de agua en el colon. Estas sustancias deben usarse con precaución, ya que existe un riesgo de deshidratación si se usan en grandes cantidades. Las personas con insuficiencia renal deben evitar estos laxantes a menos que lo prescriba un médico.

Ejemplos de laxantes osmóticos incluyen:

  • Glicerina
  • Leche de magnesia
  • Fosfato de sodio
  • Citrato de magnesio

Lubricante Laxantes

Como su nombre lo indica, los laxantes lubricantes proporcionan lubricación para que las heces se muevan a través de los intestinos con mayor facilidad. Estos lubricantes no se pueden absorber y, por lo tanto, permanecen en los intestinos. También previene la absorción de agua de los intestinos. Los laxantes lubricantes se usan para el estreñimiento agudo y subaguda.

Ejemplos de laxantes lubricantes incluyen:

  • Aceite mineral
  • Hidróxido de magnesio

Laxantes salinos

Los laxantes salinos funcionan de manera similar a los laxantes osmóticos. Ayuda a las heces a retener líquido que aumenta la densidad de las heces y esto promueve el movimiento a través de los intestinos. Los laxantes salinos se usan principalmente para el estreñimiento agudo siempre que no haya bloqueo intestinal. También se usa antes de la cirugía o procedimientos de diagnóstico donde es necesario enjuagar los intestinos.

Ejemplos de laxantes salinos incluyen:

  • Citrato de magnesio
  • Fosfato de sodio y ácido

Laxantes estimulantes

Laxantes estimulantes funcionan estimulando los nervios en la pared de los intestinos. Esta estimulación nerviosa aumenta la peristalsis dentro de los intestinos y empuja las heces. Algunos tipos de laxantes estimulantes también pueden ayudar a que las heces retengan agua.

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Ejemplos de laxantes estimulantes incluyen:

  • Bisacodyl
  • Senna
  • Picosulfato de sodio

Suavizante de heces

Los suavizantes de heces son uno de los primeros opciones de tratamiento del estreñimiento para el estreñimiento agudo y subaguda. Funciona como un surfactante que reduce la tensión aceite-agua. Esto permite que el agua y las grasas se incorporen en las heces, ablandando así las heces.

Entre los ejemplos de ablandadores de heces se incluyen:

Procinéticos

Los fármacos procinéticos no se usan solo para el estreñimiento. Estas drogas estimulan el movimiento a través de los intestinos promoviendo la actividad persistáltica. Estas sustancias también pueden facilitar la retención de líquido en las heces. Los agentes procinéticos se consideran cuando otros tipos de laxantes no actúan en el estreñimiento primario crónico.

Entre los ejemplos de fármacos procinéticos se incluyen:

Efectos secundarios de los laxantes

Puede haber efectos secundarios individuales de ciertos tipos de laxantes. En general, los laxantes pueden causar los siguientes efectos secundarios:

  • Calambres abdominales
  • Náuseas y algunas veces vómitos
  • Deshidratación
  • Diarrea
  • Eructos excesivos
  • Hinchazón
  • Irritación rectal

Además de la tipo de laxante, la cantidad de laxante utilizado y la duración del uso también pueden determinar los efectos secundarios. Por lo tanto, es importante consultar con un profesional médico antes de usar un laxante, aunque muchos de estos medicamentos están disponibles sin receta. Además, el uso de laxantes se debe intercalar junto con la dieta y el estilo de vida para aliviar el estreñimiento.

Referencias :

  1. www.mayoclinic.org/diseases-conditions/constipation/in-depth/laxatives/art-20045906
  2. emedicine.medscape.com/article/2172208-overview
  3. www.webmd.com/drugs/2/drug-770/laxative-pills-oral/details / list-sideeffects