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Cómo detener el sangrado por cortes y heridas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Ya sea una caída, un resbalón de un cuchillo o un corte de papel, todos ocasionalmente nos lastimamos hasta un punto que nos lleva a sangrar. En la mayoría de los casos, estos cortes menores (laceraciones) no son graves. El sangrado se puede detener rápidamente. Las infecciones no suelen aparecer con el cuidado adecuado de las heridas. Aparte del dolor que dura unas pocas horas o días, podemos seguir adelante con la vida relativamente intacta.

 

Sin embargo, hay casos en los que podemos sufrir cortes más profundos. Provoca un dolor intenso y una hemorragia intensa que puede que no se detenga tan rápido como esperamos de tales lesiones. Saber cómo detener el sangrado, específicamente el sangrado superficial, es importante por razones obvias. La pérdida de sangre puede perjudicar la salud y en grandes cantidades incluso provocar la muerte. Es posible que la atención médica no siempre esté disponible de inmediato, pero las soluciones simples aún pueden ser efectivas.

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¿Por qué sangramos?

Es importante comprender por qué y cómo sangramos para comprender cómo las medidas simples pueden detenerlo. En primer lugar, la sangre se compone de muchas sustancias diferentes. Estos componentes se pueden dividir simplemente en la parte fluida (plasma) y la parte sólida (elementos formados: células sanguíneas y proteínas). La sangre fluye constantemente por todo el cuerpo dentro de los vasos sanguíneos (arterias, venas y capilares).

Cuando estos vasos se rompen de alguna manera, la sangre puede filtrarse. Una rotura en los vasos sanguíneos superficiales provoca una hemorragia en el medio ambiente, donde podemos verlo fácilmente. Sin embargo, esto también depende de que haya una rotura en la piel. Si la piel está intacta, la sangre se acumula debajo de ella (hematoma). Con una ruptura en los vasos sanguíneos más profundos, el sangrado es interno y no visible, pero sin embargo es grave, si no más a veces.

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¿Cómo deja de sangrar el cuerpo?

El cuerpo tiene mecanismos para detener el sangrado. El mecanismo principal es taponar la rotura. Se activan las sustancias químicas que normalmente circulan en la sangre en estado inactivo. Estos productos químicos se conocen como factores de coagulación. Desencadena la formación de un tapón (coágulo de sangre) que está compuesto de células sanguíneas y otros componentes para detener inmediatamente el sangrado. También se estimula la curación para cerrar la rotura del vaso sanguíneo de una manera más permanente.

Otros mecanismos también juegan un papel en la prevención de la pérdida masiva de sangre y ayudan a detener el sangrado. El otro mecanismo más relevante es el estrechamiento del vaso sanguíneo roto (vasoconstricción). Ayuda a reducir el flujo sanguíneo y minimizar la pérdida de sangre a través del vaso comprometido. Por lo tanto, cualquier medida simple para detener el sangrado debe enfocarse en ayudar con la formación de coágulos sanguíneos y reducir el flujo sanguíneo a través del vaso sanguíneo dañado.

Aplicar presión en el área

Debe comenzar inmediatamente a aplicar presión directa en el área con un paño o pañuelo limpio. Esto ayuda a reducir el flujo sanguíneo y a acelerar la formación de coágulos. Por lo general, la presión directa es suficiente para detener el sangrado en unos pocos segundos o minutos para la mayoría de los cortes menores. Sin embargo, con cortes más grandes y sangrado más severo, puede ser necesario aplicar presión por más tiempo y continuar con las otras medidas que se mencionan a continuación.

ADVERTENCIA: Si el sangrado no se detiene al menos disminuyendo después de aplicar presión durante 15 minutos, busque atención médica inmediata. Continúe aplicando presión mientras lo hace.

Elevar la parte afectada

Si bien es posible que un pequeño corte en el dedo no requiera medidas adicionales más allá de la presión directa, vale la pena saber cómo detener un sangrado más severo. Acuéstese inmediatamente sobre una superficie plana y eleve el área que está sangrando. Esto debe hacerse mientras se aplica presión directa. El flujo de sangre al área afectada se ralentizará por la elevación debido a la acción de la gravedad.

Eliminar objetos de la herida

Si hay algún objeto en la herida, como fragmentos de vidrio, debe retirarse incluso antes de aplicar presión directa. Al no retirarlo existe el riesgo de causar lesiones más profundas cuando se aplica presión. Esto puede empeorar el sangrado. Sin embargo, hay casos en los que no se puede quitar el objeto ofensivo y aún se puede aplicar presión directa mientras se busca atención médica. Con objetos grandes empalados, tenga cuidado de retirarlos, ya que el sangrado puede empeorar después.

Venda el área

Vendar el área ayuda a detener el sangrado y aún se puede aplicar presión sobre el vendaje. Asegúrese de que el vendaje esté limpio o de que se aplique un paño o gasa limpios sobre la herida y luego se cubra con un vendaje. Aplicarlo con firmeza. En casos de sangrado severo, se puede aplicar un torniquete proximal al sangrado (más cerca del torso / antes del lugar del sangrado). Esta es una medida a corto plazo para disminuir el flujo sanguíneo al área y se necesita atención médica inmediata.

Use una bolsa de hielo

Después de atar un vendaje al área, el flujo de sangre al área se puede ralentizar aún más con una aplicación de frío. Un respaldo de hielo puede ser útil en este sentido. El frío hace que los vasos sanguíneos se contraigan (estrechen). Sin embargo, el hielo nunca debe aplicarse directamente sobre la piel y especialmente sobre la herida. En su lugar, coloque el hielo en un paño o una bolsa de plástico si no dispone de una bolsa de hielo adecuada. Nunca use carne congelada ni ningún otro alimento, ya que los microbios de estos elementos pueden ingresar a la herida.

Evite el alcohol y la aspirina

Nunca consuma alcohol cuando se produzca una hemorragia. El alcohol aumenta la vasodilatación (ensanchamiento), especialmente de los vasos sanguíneos superficiales, lo que puede acelerar la pérdida de sangre. Del mismo modo, evite los medicamentos antiinflamatorios como la aspirina para aliviar el dolor. La aspirina y varios otros medicamentos pueden prevenir la coagulación de la sangre, lo que conduce a un sangrado persistente. Las personas que usan anticoagulantes de forma regular deben tener cuidado con las hemorragias, ya que la coagulación se retrasa significativamente.

Mantén la calma y descansa

Trate de mantener la calma, ya que cualquier agitación puede aumentar la frecuencia cardíaca y la presión arterial, lo que puede aumentar el flujo sanguíneo al área. Esto conduce a una mayor pérdida de sangre. Como se mencionó anteriormente, evite el alcohol para calmar los nervios debido a los riesgos asociados. No se mueva innecesariamente. El movimiento también puede aumentar la pérdida de sangre del sitio afectado, especialmente si afecta las extremidades inferiores (muslos, piernas o pies). Más bien siéntese o recuéstese y no deje de aplicar presión directa. Pida ayuda en lugar de moverse por vendajes, bolsas de hielo, etc.

Informar a los servicios médicos

Es importante llamar a los servicios médicos de emergencia para heridas graves, con pérdida de sangre rápida y sangrado persistente. Cuando sea posible, acuda a la sala de emergencias. Es importante asegurarse de que todos los profesionales médicos sean notificados sobre cualquier problema de salud subyacente (en particular, trastornos hemorrágicos), uso de drogas y alcohol (incluidos los medicamentos recetados) y alergias (especialmente a las drogas).

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