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Sistema inmunológico: estructura y función

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El sistema inmunológico de nuestro cuerpo está formado por una serie de células, llamadas glóbulos blancos, que actúan de forma secuencial, como un sistema de defensa militar planificado. Las diversas células tienen funciones especializadas que se realizan de una manera muy precisa y controlada. Sin embargo, se sabe que el sistema inmunológico destruye erróneamente los propios tejidos corporales, un proceso llamado autoinmunidad. Sin embargo, esto nunca puede eclipsar la protección silenciosa y robusta que ofrecen sus células frente a una variedad de amenazas.

Órganos del sistema inmunológico

La médula ósea forma parte integral del sistema inmunológico al producir los diferentes tipos de glóbulos blancos. La médula ósea se estimula durante los períodos de necesidad excesiva para producir más cantidades de un glóbulo blanco en particular. Por lo tanto, la médula ósea es un regulador positivo de la composición de la sangre, ya que hace coincidir la producción de un tipo de célula en particular con su requerimiento. La producción continua de células (por replicación) en la médula ósea la convierte en un sitio común de inestabilidad genética, que puede causar varios tipos de cáncer, como leucemia, linfoma, mieloma múltiple , etc.

Los ganglios linfáticos son pequeños centros de formación de las células inmunitarias. También son sitios primarios para el análisis de células destruidas y organismos infectantes para encontrar antígenos. Los antígenos son proteínas marcadoras específicas que son únicas para un tipo de célula o un organismo infectante completo. Los antígenos estimulan la producción de células y sustancias químicas, específicas del organismo o célula infectante. Por tanto, la respuesta inmunitaria es muy específica en su destrucción. Esto es muy importante ya que las células inmunitarias tienen la capacidad de destruir incluso las células normales del cuerpo. Los ganglios linfáticos están presentes en grupos en varias partes del cuerpo. Su participación en forma de hinchazón o dolor, generalmente da una pista sobre la ubicación de una enfermedad.

El bazo puede considerarse un ganglio linfático grande, que actúa como un filtro no especializado para infecciones, glóbulos tumorales o senescentes. El bazo recibe abundante suministro de sangre y linfa, lo que le ayuda a controlar la cantidad de células sanguíneas presentes en la circulación. El bazo puede considerarse un regulador negativo de la composición de la sangre, ya que destruye las células excesivas y que funcionan mal. Las células destruidas se segregan y los componentes intactos se envían a la médula ósea o al hígado para su reutilización durante la formación de nuevas células. Por lo tanto, el bazo también se puede denominar como un departamento de reciclaje de nuestro cuerpo.

Células del sistema inmunológico

Los glóbulos blancos (WBC) o leucocitos, se pueden dividir en granulocitos y agranulocitos, dependiendo de la presencia de gránulos en su citoplasma. El recuento de glóbulos blancos de un ser humano normal es de alrededor de 4000-11000 / 100 ml. de sangre. El recuento diferencial de cada tipo de WBC es una investigación importante, que se realiza de forma rutinaria junto con el recuento de WBC. El dominio relativo de los granulocitos o agranulocitos, o de un tipo particular de célula, en el recuento diferencial de leucocitos , proporciona pistas importantes para un diagnóstico correcto. Los granulocitosllevan enzimas destructivas en sus gránulos, lo que les permite actuar rápidamente contra las amenazas invasoras, como infecciones, tumores, etc. Así, los granulocitos forman la línea principal de defensa y dan paso a la acción de los agranulocitos ( linfocitos ), que tienen un modo de acción aún más sofisticado.

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