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Virus de la influenza A H3N2v (influenza estacional)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el H3N2?

H3N2 es un subtipo del virus de la influenza A, el patógeno que causa la influenza estacional. Hay muchos subtipos de influenza A y el H3N2 es uno de ellos, al igual que el H1N1 que causó la epidemia de “gripe porcina” de 2009. Los virus H3N2 humanos son una causa común de la gripe estacional, pero ahora hay una nueva variante del H3N2 que también es un virus de la “gripe porcina”. Causa la gripe en los cerdos y casi nunca se ha visto en humanos hasta hace poco. Este H3N2 está asociado con una gripe estacional más grave en humanos en estos días, lo que genera complicaciones, necesidad de hospitalización e incluso muertes en personas de alto riesgo.

¿Qué es el H3N2v?

H3N2v es una variante del virus que infecta a los humanos. Normalmente, este tipo de H3N2 afecta a los cerdos, pero cuando se presenta en humanos se denomina virus variante y en este caso se marca como H3N2v. Aunque la influenza A es la principal causa de influenza estacional en todo el mundo, también existen otros tipos conocidos como influenza B e influenza C.

En cuanto a la influenza A, existen diferentes subtipos, algunos de los cuales ocurren casi exclusivamente en ciertos mamíferos o aves, mientras que otros pueden afectar a múltiples especies. Los virus de la influenza mutan rápidamente, lo cual es una de las razones por las que una sola vacuna no es efectiva todos los años. Con la variante H3N2, el virus ha mutado donde ahora puede infectar a los humanos. Tiene una combinación de genes de virus que afectan a aves, cerdos y humanos.

Brote de H3N2v

Los brotes de diferentes subtipos de virus de influenza A han causado pánico en todo el mundo cada pocos años. Este no es un fenómeno nuevo, pero se comprende mejor en las últimas décadas debido a los avances en las ciencias médicas. En 2009 se produjo el brote de gripe porcina H1N1 . El virus H3N2v se descubrió por primera vez en 2010 y en 2011 se informó de infección humana en unas 12 personas en los Estados Unidos. Este número aumentó a 307 casos entre julio y noviembre de 2011.

Se observa principalmente en personas que tienen contacto directo con cerdos, aunque se han informado algunos casos debido a la transmisión de persona a persona. Una vez más, existe la preocupación de que el virus H3N2v sea una causa más común de gripe estacional en los Estados Unidos durante la actual temporada de gripe. Según el informe de la Organización Mundial de la Salud de principios de enero de 2013, el H3N2 fue el subtipo predominante de casos de influenza a nivel mundial entre el 9 y el 22 de diciembre de 2012.

Propagación de la gripe

El método de propagación del H3N2v no es significativamente diferente al de otras cepas del virus de la influenza. Ocurre con gotitas infecciosas que se transmiten al medio ambiente de una persona o animal infectado. Esto puede ocurrir al estornudar o toser, aunque las secreciones de moco en las manos o en los objetos también pueden transmitir el virus a una persona no infectada. También es posible que la infección se contraiga al inhalar polvo que contenga el virus. El H3N2v se transmite de los cerdos a los humanos. También se puede transmitir a los cerdos de los humanos.

Contagioso

Aunque es poco común, es posible que el H3N2v se transmita de persona a persona. La propagación bastante limitada de persona a persona hasta ahora significa que la gripe H3N2v es en realidad menos contagiosa que otras cepas y subtipos del virus de la gripe. La principal vía de propagación del H3N2v es de los cerdos a las personas. Es importante tener en cuenta que una persona aún puede contraer el virus H3N2v incluso si no tiene contacto físico directo con los cerdos. Las gotitas de los cerdos en el aire pueden permanecer en el aire el tiempo suficiente para infectar a los transeúntes. Incluso sin contacto físico directo, una persona aún tendría que tener un contacto cercano con cerdos infectados.

Peligro de H3N2v

La gripe estacional probablemente ha existido desde que existieron los humanos. No es un nuevo tipo de infección, aunque el virus está mutando rápidamente. La preocupación con respecto a la influenza H3N2v es similar a la del brote de influenza H1N1 2009. Con respecto al H3N2v, el virus puede:

  • Lleva a brotes y se propaga más fácilmente a los humanos a través de los cerdos que otros virus de la “gripe porcina”.
  • Comience a propagarse de persona a persona con mayor facilidad, lo que provocará brotes en la comunidad.
  • Causar una enfermedad más grave en algunas personas de alto riesgo, lo que conduce a una mayor probabilidad de hospitalización e incluso de muerte.
  • Afectan adversamente a los niños menores de 10 años que no parecen tener inmunidad a este subtipo del virus de la influenza A.

Cualquier nueva cepa del virus de la gripe que pueda causar una enfermedad más grave puede tener efectos perjudiciales para la salud pública. Aumenta la posibilidad de complicaciones, necesidad de hospitalización y muertes, especialmente en niños y ancianos. La gripe también tiene un impacto significativo en el absentismo y la productividad, lo que tiene repercusiones económicas.

Síntomas del H3N2

Los signos y síntomas de la gripe H3N2 son similares a los de otras cepas que causan la gripe estacional. De hecho, muchas personas no se dan cuenta de que han sido infectadas con la cepa H3N2.

  • Fiebre, a menudo con temperaturas superiores a 100 ° F.
  • Escalofríos.
  • Malestar: una sensación de malestar.
  • Fatiga.
  • Goteo nasal, congestión nasal y estornudos.
  • Tos.
  • Dolor de garganta.
  • Dolores de cabeza
  • Dolores corporales generalizados.

Los síntomas gastrointestinales como náuseas, vómitos y diarrea se observan con más frecuencia en los niños y son poco frecuentes en los adultos.

Pruebas de influenza A H3N2

Por lo general, no se requieren investigaciones de diagnóstico para la gripe estacional. La mayoría de los médicos diagnostican la gripe según la presentación clínica. Sin embargo, cuando la gripe es persistente y causa complicaciones graves y existe la preocupación de que se produzcan brotes en la comunidad, se pueden considerar más pruebas. Esto ayuda a identificar el virus exacto que causa la gripe y también ayuda a determinar la vacuna más eficaz para prevenir nuevos casos o al menos limitar la gravedad de la enfermedad.

Un cultivo viral utiliza las secreciones nasales o de la garganta para “hacer crecer” el virus en un laboratorio y luego identificar la cepa exacta. Hay algunas pruebas de diagnóstico rápido disponibles. Sin embargo, estas pruebas no se utilizan ampliamente debido a que existen problemas relacionados con su sensibilidad. Tampoco está ampliamente disponible y es posible que el costo no esté justificado para una infección que las personas sanas superan fácilmente en un período corto de tiempo. El tratamiento para la gripe es prácticamente el mismo y, por lo tanto, no suele ser necesario diagnosticar la cepa exacta.

Tratamiento H3N2

El H3N2 se puede tratar con medicamentos antivirales como oseltamivir (comercializado como Tamiflu) y zanamivir (comercializado como Relenza). Estos fármacos inhiben la replicación viral. Recientemente, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos aprobó el uso de oseltamivir en niños menores de 1 año. Los medicamentos antivirales son más efectivos si se usan en las primeras etapas de la infección. Sin embargo, es el sistema inmunológico del cuerpo el que sigue siendo el medio más eficaz para combatir el virus de la gripe. Por lo tanto, la salud en general es importante.

La mayoría de las personas no reciben un tratamiento específico para la gripe estacional. La infección es de corta duración y, si se trata adecuadamente en personas sanas, es poco probable que provoque complicaciones. Las medidas de apoyo para la gripe estacional, independientemente de la cepa, incluyen:

  • Reposo estricto en cama al menos durante los primeros días, cuando los síntomas son más intensos.
  • Mucha agua, preferiblemente soluciones rehidratantes orales (SRO).
  • Una nutrición adecuada en términos de una dieta equilibrada. Los alimentos suaves pueden tolerarse mejor.
  • Buenas prácticas de higiene para evitar infecciones bacterianas secundarias.

Vacuna H3N2

La investigación y el desarrollo de las vacunas contra la influenza están en curso. Actualmente, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda el uso de vacunas que contengan influenza A H1N1 y H3N2, así como cepas de influenza B. Aunque la influenza A es el tipo predominante de virus responsable de la influenza estacional, más del 20% de los casos de influenza en la última parte de diciembre de 2012 se debieron a la influenza B. La vacuna actual utilizada para la prevención de la influenza estacional sigue siendo efectiva, pero informes recientes del Centro para el Control de Enfermedades (CDC) estima que solo tiene un 62% de efectividad.

Ninguna vacuna contra la influenza es 100% efectiva ya que el virus muta rápidamente y algunas personas aún desarrollarán la influenza incluso después de haber sido vacunadas. No obstante, se recomienda la vacunación a todas las personas, especialmente a los grupos de alto riesgo como niños, mujeres embarazadas, personas que viven con enfermedades crónicas y ancianos. La vacunación anual es importante. Incluso si la vacuna no previene la gripe, al menos reduce la gravedad de la infección en las personas vacunadas.

Prevención del H3N2

La vacunación sigue siendo el medio más eficaz para prevenir la gripe estacional. Solo se vuelve efectivo alrededor de 10 a 14 días después de la administración. Además de la vacunación, se pueden tomar varias medidas preventivas para evitar el desarrollo de la gripe o al menos minimizar el riesgo de contraer la infección. Esto gira principalmente en torno a limitar la exposición a una persona infectada y mantener un sistema inmunológico saludable. Sin embargo, con el H3N2v existe la preocupación adicional del contacto con los cerdos. Por lo tanto, es importante reducir el contacto con los cerdos siempre que sea posible y evitar los establos o los orzuelos. Los CDC han brindado recomendaciones para prevenir la propagación de la gripe entre las personas y los cerdos .

Referencias :

http://www.who.int/influenza/gisrs_laboratory/updates/summaryreport/en/

http://www.flu.gov/about_the_flu/h3n2v/index.html

http://www.cbsnews.com/8301-204_162-57563507/cdc-flu-vaccine-62-effective-47-states-report-widespread-illness/

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