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Signos de una úlcera (úlceras de estómago y duodenales)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las úlceras de estómago y duodenales (conocidas conjuntamente como úlceras pépticas) son un problema común que afecta a aproximadamente 4.5 millones de personas en los Estados Unidos. En algún momento, alrededor del 10% de los estadounidenses tienen síntomas de úlceras pépticas. Es posible que el resto nunca sepa que estas llagas abiertas están presentes en el estómago o en la primera parte del intestino delgado conocida como duodeno. Aunque a menudo pensamos que no es una afección grave, las úlceras peptídicas pueden afectar la vida de una persona de varias maneras y, en casos raros, pueden provocar complicaciones graves.

 

Cómo detectar las úlceras pépticas

Las úlceras se refieren a llagas abiertas que pueden desarrollarse en cualquier parte del cuerpo. La mayoría de nosotros pensamos en úlceras de estómago y duodenales, pero estas llagas abiertas también se pueden formar en la boca o en la piel, que son afecciones completamente distintas de la enfermedad de úlcera péptica. Algunas de las causas más comunes de úlceras pépticas son la infección por H. pylori y el uso excesivo de ciertos medicamentos como los AINE. Los alimentos picantes, la cafeína, el alcohol y el tabaquismo pueden empeorar los síntomas.

Los signos y síntomas de las úlceras pépticas a veces pueden ser engañosos. Puede confundirse con una serie de afecciones, que incluyen indigestión (dispepsia no ulcerosa), reflujo ácido e incluso cálculos biliares. Muchos de los signos y síntomas de las úlceras pépticas se superponen con estas afecciones. En casos raros, el dolor de la úlcera péptica puede incluso confundirse con enfermedades cardíacas (relacionadas con el corazón) como la angina de pecho o un ataque cardíaco, especialmente cuando se acompaña de reflujo ácido.

Lea más sobre qué es una úlcera péptica .

¿Cómo sucede?

Normalmente, la barrera de moco, producida por las células del estómago, evita que el ácido gástrico dentro del estómago entre en contacto con el revestimiento interno. Una vez que este ácido pasa a la primera parte del intestino delgado conocida como duodeno, se neutraliza y no representa un problema para la pared intestinal. De esta forma el estómago y el duodeno tienen sus propios mecanismos para evitar el daño tisular por el ácido gástrico.

Sin embargo, cuando esta barrera mucosa se ve afectada o la secreción de ácido gástrico aumenta, puede provocar llagas abiertas en el estómago y / o el duodeno. Esto se conoce como úlceras pépticas. Como se mencionó, la infección por H.pylori y el uso excesivo de AINE son las principales causas. La bacteria H.pylori desgasta un área de la barrera mucosa, lo que permite que el ácido gástrico entre en contacto con la pared del estómago. Los AINE también neutralizan la barrera mucosa.

Dolor ardiente o punzante

Un dolor ardiente es el síntoma más común que experimenta una persona con úlceras pépticas. A veces, también puede sentirse como un dolor punzante en el estómago. Por lo general, se siente en la parte media de la parte superior del abdomen (región epigástrica), pero algunas personas pueden experimentarlo en la parte inferior. En las úlceras de estómago, el dolor se produce poco después de una comida, mientras que en las úlceras duodenales se produce de 2 a 3 horas después de comer. El dolor aparece y desaparece, a veces se alivia durante semanas antes de regresar.

Lea más sobre el dolor de la úlcera péptica .

Eructos e hinchazón

Los eructos son normales, pero con las úlceras pépticas pueden ser excesivos. También puede haber hinchazón, que se refiere a una sensación de saciedad incluso después de comer algunos bocados. También puede haber distensión abdominal hasta cierto punto. En conjunto, estos síntomas se observan en la indigestión incluso sin úlceras pépticas. La indigestión es común con comer en exceso, pero en las úlceras pépticas los síntomas surgen por sí solos.

Náuseas y vómitos

Las náuseas son otro síntoma común de las úlceras pépticas. Puede empeorar y aliviar con los mismos factores que el dolor abdominal ardiente. A veces puede haber vómitos y si la úlcera sangraba, puede haber signos de sangre en el vómito. Puede que no siempre aparezca como sangre roja fresca. En cambio, puede aparecer como posos de café en el vómito debido a la sangre degradada. El signo de sangre en el vómito o vómitos recurrentes requiere atención médica inmediata.

Alteraciones del apetito

Muchas personas experimentan un cambio en el apetito. Ciertos alimentos pueden ayudar a aliviar el dolor de la úlcera y puede haber un aumento asociado del apetito. A menudo hay una tendencia a querer comer cuando se presenta el dolor o si empeora. El dolor a veces se confunde con la sensación de hambre. Sin embargo, dado que el dolor tiende a empeorar después de una comida, también puede haber una pérdida de apetito cuando una persona evita la comida sin darse cuenta para prevenir la exacerbación del dolor.

Exaceración nocturna de los síntomas

Otra característica típica de las úlceras gástricas es la exacerbación de síntomas como el dolor abdominal nocturno. Esto se debe al ritmo circadiano que provoca un aumento en la secreción de ácido del estómago durante la noche. Suele ocurrir alrededor de las 3 a. M. El aumento de la secreción de ácido junto con la falta de alimento en el estómago irrita aún más el tejido expuesto en la úlcera. Puede provocar alteraciones del sueño.

Pérdida de peso inexplicable

Otra posible complicación de las úlceras pépticas es la pérdida de peso inexplicable. Suele ocurrir con úlceras pépticas que no se tratan y manejan adecuadamente a largo plazo. La pérdida de peso se debe en gran parte a los cambios en el apetito. Sin embargo, las úlceras de estómago aumentan el riesgo de cáncer de estómago. Esto solo afecta a un pequeño porcentaje de personas con úlceras de estómago. Por lo tanto, la pérdida de peso inexplicable también podría ser el resultado del cáncer.

Anemia con pérdida de sangre

Es posible que las personas con úlceras sangrantes ni siquiera se den cuenta de la pérdida de sangre. En cambio, el sangrado es lento y ocurre durante un largo período de tiempo. Eventualmente, esto conduce a la anemia. Por tanto, la presencia de anemia debe considerarse como un posible signo de úlcera péptica. Los síntomas de la anemia pueden variar desde fatiga hasta palidez e incluso dificultad para respirar en casos graves.

Señales de advertencia

Una de las emergencias médicas agudas que pueden surgir con las úlceras pépticas es una perforación. Aquí es donde la erosión de la pared del estómago o duodenal puede penetrar a través de todo el espesor de la pared. Puede haber dolor intenso, vómitos con sangre o recurrentes, pérdida total del apetito y puede provocar peritonitis si el tratamiento no se inicia de inmediato. A veces, puede haber pocos o ningún síntoma de úlcera péptica y luego se produce una perforación donde los síntomas son repentinos e intensos.

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