Las úlceras de estómago y duodenales (conocidas conjuntamente como úlceras pépticas) son un problema común que afecta a aproximadamente 4,5 millones de personas en los Estados Unidos. En algún momento, alrededor del 10% de los estadounidenses tienen síntomas de úlceras pépticas. El resto puede que nunca sepa que estas úlceras abiertas están presentes en el estómago o en la primera parte del intestino delgado conocida como duodeno. Aunque a menudo pensamos que no es una afección grave, las úlceras peptídicas pueden afectar la vida de una persona de varias maneras y en casos raros puede provocar complicaciones graves.

Cómo detectar las úlceras pépticas

Las úlceras se refieren a llagas abiertas que puede desarrollarse en cualquier lugar en o en el cuerpo. La mayoría de nosotros piensa en úlceras estomacales y duodenales, pero estas úlceras abiertas también pueden formarse en la boca o en la piel, que son afecciones completamente separadas de la enfermedad por úlcera péptica. Algunas de las causas más comunes de úlceras pépticas son H.pylori infección y uso excesivo de ciertas drogas como los AINE. Los alimentos picantes, la cafeína, el alcohol y el tabaquismo pueden empeorar los síntomas.

Los signos y síntomas de las úlceras pépticas a veces pueden ser engañosos. Se puede confundir con una serie de afecciones, que incluyen indigestión (dispepsia no ulcerosa), reflujo ácido e incluso cálculos biliares. Muchos de los signos y síntomas de las úlceras pépticas se superponen con estas condiciones. En casos raros, el dolor de úlcera péptica puede incluso confundirse con enfermedades cardíacas (relacionadas con el corazón) como angina o un ataque al corazón, especialmente cuando se acompaña de reflujo ácido.

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¿Cómo ocurre?

Normalmente, la barrera mucosa, producida por las células del estómago, impide que el ácido gástrico dentro del estómago haga contacto con el revestimiento interior. Una vez que este ácido pasa a la primera parte del intestino delgado, conocido como duodeno, se neutraliza y no representa un problema para la pared intestinal. De esta manera, el estómago y el duodeno tienen sus propios mecanismos para evitar el daño tisular por el ácido gástrico.

Sin embargo, cuando esta barrera mucosa se altera o la secreción de ácido gástrico aumenta, puede provocar llagas abiertas en el estómago y / o duodeno Esto se conoce como úlceras pépticas. Como se mencionó, H.pylori infección y uso excesivo de AINE son las principales causas. La bacteria H.pylori desgasta un área de la barrera mucosa, permitiendo así que el ácido gástrico haga contacto con la pared del estómago. Los AINE también neutralizan la barrera mucosa.

Dolor ardiente o quemante

Un dolor ardiente es el síntoma más común que experimenta una persona con las úlceras pépticas. A veces también puede sentirse como un dolor de mordisco en el estómago. Normalmente se siente en la porción media de la parte superior del abdomen (región epigástrica), pero algunas personas pueden experimentarlo más bajo. En las úlceras estomacales, el dolor ocurre poco después de una comida, mientras que con las úlceras duodenales ocurre de 2 a 3 horas después de comer. El dolor aparece y desaparece, a veces disminuyendo durante semanas antes de regresar.

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Eructos y hinchazón

Eructos es normal pero con péptica úlceras puede ser excesiva. También puede haber hinchazón, que se refiere a una sensación de plenitud incluso después de comer algunas picaduras. También puede haber distensión abdominal en cierto grado. En conjunto, estos síntomas se observan en la indigestión incluso sin úlceras pépticas. La indigestión es común con comer en exceso, pero en las úlceras pépticas los síntomas surgen por sí mismos.

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Náuseas y vómitos

Las náuseas son otro síntoma común de las úlceras pépticas. Puede empeorar y aliviarse con los mismos factores que el dolor abdominal ardiente. A veces puede haber vómitos y si la úlcera estaba sangrando, puede haber signos de sangre en el vómito. Puede que no siempre aparezca como sangre roja fresca. En cambio, puede aparecer como posos de café en el vómito debido a la sangre degradada. El signo de sangre en el vómito o vómitos recurrentes requiere atención médica inmediata.

Alteraciones del apetito

Muchas personas experimentan un cambio en el apetito. Ciertos alimentos pueden ayudar a aliviar el dolor de la úlcera y puede haber un aumento asociado en el apetito. A menudo hay una tendencia a querer comer cuando ocurre el dolor o si empeora. El dolor a veces se confunde con dolores de hambre. Sin embargo, dado que el dolor tiende a empeorar después de una comida, también puede haber una pérdida de apetito, ya que una persona evita incesantemente la comida para evitar la exacerbación del dolor.

Excedencia nocturna de los síntomas

Otra característica típica de las úlceras gástricas es la exacerbación de síntomas como dolor abdominal en la noche. Esto se debe al ritmo circadiano que causa un aumento en la secreción de ácido del estómago por la noche. Por lo general, ocurre alrededor de las 3 a.m. La mayor secreción de ácido junto con la falta de alimento en el estómago irrita aún más el tejido expuesto en la úlcera. Puede causar una perturbación en el sueño.

Pérdida de peso inexplicable

Otra posible complicación de las úlceras pépticas es la pérdida de peso inexplicable. Suele ocurrir con úlceras pépticas que no son tratadas y manejadas adecuadamente a largo plazo. La pérdida de peso se debe principalmente a los cambios en el apetito. Sin embargo, las úlceras estomacales aumentan el riesgo de cáncer de estómago. Esto solo afecta a un pequeño porcentaje de personas con úlceras estomacales. Por lo tanto, la pérdida de peso inexplicable también podría ser un resultado del cáncer.

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Anemia con pérdida de sangre

Las personas con úlceras sangrantes tal vez ni siquiera estén al tanto de la pérdida de sangre. En cambio, el sangrado es lento y ocurre durante un largo período de tiempo. Eventualmente esto lleva a la anemia. Por lo tanto, la presencia de anemia se debe considerar como un posible signo de úlceras pépticas. Los síntomas de la anemia pueden variar de fatiga a palidez e incluso dificultad para respirar en casos graves.

Señales de advertencia

Una de las emergencias médicas agudas que pueden surgir con las úlceras pépticas es una perforación. Aquí es donde la erosión del estómago o la pared duodenal puede penetrar a través de todo el grosor de la pared. Puede haber dolor severo, vómitos con sangre o recurrentes, pérdida total del apetito y puede conducir a peritonitis si el tratamiento no se inicia con prontitud. A veces puede haber pocos o ningún síntoma de úlcera péptica y luego ocurre una perforación donde los síntomas son repentinos e intensos.