Hogar Salud Aumento de peso con estrés (hormonas, dieta y ejercicio)

Aumento de peso con estrés (hormonas, dieta y ejercicio)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿El estrés causa aumento de peso?

Hay varias razones para el aumento de peso, algunas relacionadas con factores de estilo de vida (las causas más comunes), respuestas fisiológicas como el embarazo y factores patológicos como enfermedades de la tiroides o de las glándulas suprarrenales. El aumento de peso en la mayoría de los casos es el resultado de consumir más calorías de las necesarias para la producción de energía para mantener los procesos vitales y facilitar las actividades físicas diarias. En otras palabras, comer más de lo necesario para las actividades físicas en un día conducirá al almacenamiento de las calorías adicionales en forma de grasa, la forma de almacenamiento final de nutrientes. Uno de los factores contribuyentes menos conocidos es el estrés psicológico que puede conducir al aumento de peso a través de varios mecanismos.

Hormonas en el aumento de peso por estrés

El estrés en estos días adquiere un significado diferente con la vida moderna. Mientras que en la naturaleza el estrés significa luchar o huir para sobrevivir, el cuerpo humano ahora tiene que lidiar con un estrés psicológico intenso que varía, como tensión emocional, presiones profesionales y preocupaciones financieras. El cuerpo humano tiene varios mecanismos para lidiar con el estrés que está regulado en gran medida por el sistema neuroendocrino. Los impulsos en el cerebro estimulan la glándula maestra del cuerpo (pituitaria) y el hipotálamo para secretar varias hormonas diferentes. Esto desencadena la respuesta de “lucha o huida”.

 

Lucha, Vuelo y Gordo

La respuesta de lucha o huida está mediada principalmente por dos hormonas: la adrenalina de acción corta y el cortisol de acción prolongada. Esto permite lo siguiente:

  • Aumento de los niveles de glucosa en sangre para obtener energía.
  • Más flujo sanguíneo a los músculos y al cerebro.
  • Frecuencia cardíaca rápida para que la sangre circule más rápido.
  • Mayor frecuencia respiratoria para obtener más oxígeno necesario para una mayor producción de energía.

Hay varios otros efectos en el cuerpo que agudizan los sentidos, desvían la sangre de los órganos no vitales para una supervivencia inmediata, etc. Aunque esta respuesta mediada por hormonas estaba destinada a proporcionar al cuerpo los recursos para huir de la escena de peligro o huir de la amenaza, también se desencadena por el estrés psicológico. La respuesta de lucha o huida estaba destinada a ser una respuesta de corta duración para la supervivencia.

Sin embargo, el estrés psicológico en la vida moderna es tal que el estrés no se resuelve en minutos u horas. Por lo tanto, el cuerpo está en este estado constante durante días, semanas o meses y, a veces, años. Tiene un impacto profundo en la fisiología normal y uno de estos efectos es que contribuye a la acumulación de grasa y, por lo tanto, al aumento de peso a largo plazo.

Hormonas del estrés del aumento de peso

La adrenalina y el cortisol son las principales hormonas responsables de la respuesta al estrés. Sin embargo, varias otras hormonas como la insulina también juegan un papel a largo plazo al ser estimuladas indirectamente debido a la acción del cortisol en particular. La adrenalina tiene un efecto a corto plazo, pero luego el cortisol tiene un papel a largo plazo.

Inicialmente, el cortisol estaba destinado a ayudar al cuerpo a recuperarse de la respuesta de huida o lucha. Sin embargo, los niveles altos de cortisol (hipercortisolismo) a largo plazo pueden ser perjudiciales para la salud de una persona. Una de las formas importantes en que el cortisol contribuye al aumento de peso es aumentando el contenido de grasa corporal. El otro mecanismo consiste en reducir la masa muscular y alterar la regulación de la glucosa en sangre.

Los músculos, que son las células del cuerpo que más energía demandan, consumen una cantidad significativa de calorías incluso en reposo. A medida que los músculos se encogen, el consumo de energía también disminuye. En el contexto de un mayor almacenamiento de grasa, la reducción de la masa muscular contribuye aún más al problema del aumento de peso asociado con el estrés.

El cortisol también disminuye la eficacia de la insulina al tiempo que aumenta los niveles de glucosa en sangre. El páncreas intenta contrarrestar esto secretando más insulina, lo que a su vez conduce a niveles altos de insulina en la sangre (hiperinsulinemia). La resistencia a la insulina contribuye al aumento de peso, así como a una serie de otras alteraciones en el cuerpo, lo que se conoce colectivamente como síndrome metabólico.

Factores de estilo de vida en el aumento de peso por estrés

Hay varios factores de estilo de vida que contribuyen al aumento de peso. Esto ocurre independientemente del estrés, pero a menudo empeora cuando una persona está pasando por un estrés psicológico intenso. Los dos factores principales aquí son la nutrición y el ejercicio. El aumento de peso en este sentido gira en torno a las calorías consumidas frente a las calorías utilizadas, como se explica en el recuento de calorías .

Dieta y aumento de peso por estrés

Los hábitos alimenticios a menudo cambian con cualquier trastorno en la vida y lo mismo puede ocurrir con el estrés psicológico a largo plazo. Los principales problemas surgen con:

  • Omitir comidas durante el día y comer una comida abundante por la noche en una sola sesión.
  • Superar la ingesta diaria de calorías por estar menos atento a los buenos hábitos nutricionales.
  • Consuelo comer como un medio para lidiar con el estrés.
  • Optar por comidas ricas en calorías y grasas debido a la conveniencia de las comidas rápidas.

En última instancia, todos estos aspectos contribuyen a un factor en el aumento de peso: comer más calorías en los alimentos que consumir calorías a través de la actividad física. El resultado neto es el almacenamiento del exceso de calorías en forma de grasa. Además, no mantener una ingesta constante de calorías en las comidas irregulares provoca fluctuaciones en los niveles de glucosa, particularmente con el cortisol aumentando los niveles de glucosa y la insulina tratando de reducirlos. Por lo tanto, el cuerpo puede almacenar más calorías durante las comidas más abundantes de lo que normalmente haría. Esto también contribuye a la acumulación de grasa.

Ejercicio y aumento de peso por estrés

La falta de suficiente actividad física es un problema en la vida moderna y se agrava durante los períodos de estrés. Al vivir en una época en la que la mayoría de la gente no realiza suficiente actividad física en el curso de la vida diaria, se deben asignar períodos de tiempo específicos al ejercicio y los deportes. Sin embargo, durante los períodos de estrés, una persona no suele estar tan dedicada al ejercicio y la práctica de deportes como sería el caso normalmente.

Por lo tanto, se utilizan menos calorías en comparación con las calorías consumidas. El resultado neto es el almacenamiento del exceso de calorías, lo que equivale a la acumulación de grasa y al aumento de peso. Esto se ve agravado por las hormonas del estrés como el cortisol, que contribuye a la fatiga, lo que hace que una persona se vuelva letárgica y menos motivada para hacer ejercicio.

Incluso con la actividad física, una persona que sufre estrés psicológico puede notar una disminución de la resistencia y la fuerza una vez más asociada con los efectos del cortisol: fluctuaciones en los niveles de glucosa y pérdida de masa muscular. Sin embargo, se ha descubierto que el ejercicio por sí solo es beneficioso para lidiar con períodos de estrés psicológico prolongado y podría ayudar a romper el ciclo asociado con las hormonas del estrés y los malos hábitos alimenticios.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario