La mayoría de las veces no sentimos el latido del corazón, aunque es un proceso continuo durante toda la vida. Con la frecuencia cardíaca normal que oscila entre 60 y 80 latidos por minuto, es solo en algunas ocasiones que podemos percibir esto y solo durante unos minutos como máximo. Sin embargo, algunas personas pueden percibir el latido de su corazón, especialmente como una sensación de palpitaciones, carreras o aleteo. Esto se conoce como palpitaciones.

Las palpitaciones pueden ser un síntoma de varias enfermedades y no todas estas enfermedades pueden ser un problema con el corazón. Sin embargo, las palpitaciones también ocurren durante periodos de estrés físico, mental y emocional o tensión incluso sin ninguna enfermedad subyacente. Por lo tanto, es importante diferenciar las palpitaciones que surgen debido a enfermedades (causas patológicas) de palpitaciones debido a un aumento temporal de las demandas en el cuerpo (causas fisiológicas).

Lea más sobre las palpitaciones .

¿Qué causa las palpitaciones del corazón?

Las palpitaciones son un síntoma de actividad cardíaca anormal. Cualquier factor que incremente la actividad cardíaca puede causar palpitaciones. Esto incluye aumentar la frecuencia de los latidos cardíacos o la fuerza del corazón cuando bombea sangre. Ambas alteraciones en la actividad del corazón pueden surgir por varias razones en una serie de condiciones. Si bien las palpitaciones no siempre son graves, no se deben ignorar.

Siempre es recomendable buscar atención médica cuando surgen palpitaciones y persisten. Del mismo modo, si hay episodios repetidos de palpitaciones, es necesario el consejo médico. Se requiere atención médica de emergencia de inmediato si las palpitaciones van acompañadas de otros síntomas como falta de aliento, mareos o pérdida de conciencia.

Problemas del corazón

Existen varios problemas cardíacos que pueden presentarse con palpitaciones. Las arritmias son un grupo de trastornos en los que el latido del corazón es irregular. La fibrilación auricular, la taquicardia supraventricular y la taquicardia ventricular son tres tipos de arritmias en las que las palpitaciones son comunes.

Otro tipo de problema cardíaco en el que pueden ocurrir palpitaciones son las contracciones ventriculares prematuras. Esto se conoce a veces como un latido cardíaco adicional cuando los ventrículos se contraen antes de lo normal. A menudo esto no es grave pero puede desencadenar una arritmia.

Las personas que tienen una enfermedad cardíaca preexistente, un ataque cardíaco previo o una cirugía cardíaca a menudo tienen un mayor riesgo de arritmias y palpitaciones.

Hormonas

Ciertas hormonas pueden aumentar la actividad cardíaca y provocar palpitaciones. Las hormonas del estrés, la adrenalina o el cortisol, son dos de esas hormonas. Estas hormonas se liberan por varias razones, pero hay un aumento de la secreción durante los tiempos de estrés, lo que se conoce como la respuesta de lucha o huida.

Otras hormonas también pueden ser responsables de las palpitaciones, a saber, las hormonas tiroideas. Esto se ve a menudo en condiciones como el hipertiroidismo, donde hay altos niveles de hormonas tiroideas en el torrente sanguíneo. En este caso, es el resultado de una glándula tiroides hiperactiva.

Las alteraciones en las hormonas sexuales femeninas que ocurren con el embarazo, la menopausia y para algunas mujeres, incluso durante el transcurso de su ciclo menstrual, pueden provocar palpitaciones.

Estrés psicológico

Cualquier emoción intensa puede causar palpitaciones. La ansiedad, el miedo o la conmoción son desencadenantes comunes de las palpitaciones y pueden persistir mientras estas emociones continúen. Esto es común para cualquier persona. Estas emociones causan la liberación de hormonas del estrés como la norepinefrina, que puede aumentar la actividad del corazón.

No es raro que algunas personas confundan estas palpitaciones con un ataque cardíaco durante estos períodos estresantes. Sin embargo, las personas con enfermedades cardíacas subyacentes como la enfermedad arterial coronaria (EAC) corren el riesgo de sufrir un ataque cardíaco durante un estrés psicológico repentino.

Lea más sobre el estrés psicológico .

Ejercicio

La actividad física extenuante también puede causar palpitaciones. Al ejercitar el cuerpo se necesita más oxígeno. El corazón tiene que aumentar su actividad para hacer frente a las demandas del cuerpo. Como resultado, el corazón late más fuerte y más rápido. Dependiendo de la intensidad de la actividad física, esto puede percibirse como un latido del corazón.

Las palpitaciones en este caso son normales y pueden variar de persona a persona. Sin embargo, la tensión física también puede aumentar el riesgo de ataques cardíacos, similar al estrés psicológico. Cualquier persona con una enfermedad cardíaca subyacente está en riesgo durante los períodos de actividad física intensa.

Estimulantes

Una gran cantidad de estimulantes puede aumentar la actividad del corazón. La cafeína y la nicotina son dos estimulantes que se consumen comúnmente, ya que el café y el tabaco se usan ampliamente en la mayor parte del mundo. Sin embargo, incluso la cafeína en el té y la nicotina en parches o chicles también puede ser un problema.

Estas sustancias estimulan los nervios que regulan la frecuencia cardíaca y la contracción. También puede provocar palpitaciones, según el tipo de estimulante consumido, la cantidad y la sensibilidad individual. Las personas con enfermedades cardíacas pueden ser más propensas a las palpitaciones cuando usan estimulantes.

Alcohol y sustancias ilícitas

El consumo de alcohol también puede provocar palpitaciones, pero esto depende de la cantidad de alcohol que se consume, así como de la tolerancia individual. Puede forzar el sistema cardiovascular y causar latidos cardíacos irregulares. El consumo excesivo de alcohol es más probable que cause palpitaciones.

Varias sustancias ilícitas también pueden causar palpitaciones debido a su acción estimulante. Esto incluye una gran cantidad de drogas callejeras como la cocaína, el éxtasis, la heroína y las metanfetaminas. Provoca un aumento de la actividad nerviosa, la liberación de hormonas que estimulan el corazón y también puede provocar emociones intensas que contribuyen aún más a las palpitaciones.

Medicación

Existen varios medicamentos de venta libre y de venta libre que pueden causar palpitaciones como efecto secundario. Se sabe que ciertos medicamentos para la tos y el resfrío, así como para bajar de peso, causan palpitaciones. Sin embargo, también puede ocurrir con varios otros medicamentos, incluidos algunos tipos de antibióticos, inhaladores para el asma, medicamentos para la hipertensión y medicamentos para la tiroides.

Las palpitaciones como efecto secundario también pueden ocurrir con ciertos antibióticos, medicamentos antifúngicos y antipsicóticos. Otra posible causa iatrogénica de palpitaciones puede estar relacionada con hormonas tiroideas sintéticas. Estos medicamentos se usan para una tiroides poco activa (hipotiroidismo) pero pueden causar palpitaciones si se toman en dosis más altas que las requeridas.

Otras condiciones

Las palpitaciones también pueden ser un síntoma de otras condiciones. Esto puede verse cuando los niveles de glucosa en la sangre bajan demasiado (hipoglucemia). Las palpitaciones también pueden surgir con fiebre. Esto es más probable que ocurra con fiebre alta, especialmente si persiste durante un largo período de tiempo. El dolor también puede desencadenar palpitaciones a medida que se liberan las hormonas del estrés, lo que puede aumentar la actividad cardíaca.

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