El adulto macho promedio tiene un poco más de 5 millones glóbulos rojos por milímetro cúbico (microlitro) mientras que las mujeres adultas tienen más de 4.5 millones glóbulos rojos por microlitro. Esta cantidad de glóbulos rojos puede variar por varias razones, tanto fisiológicas como patológicas. Mientras que el cuerpo puede hacer frente a un ligero aumento o disminución de la concentración de glóbulos rojos en la sangre, demasiados glóbulos rojos o muy pocos glóbulos rojos pueden tener una gran cantidad de efectos , algunos serios, en el cuerpo humano.

El término médico para muy pocos glóbulos rojos o bajo recuento de glóbulos rojos es anemia . Este término se atribuye a una baja cantidad de hemoglobina en la sangre también. Demasiados glóbulos rojos o un recuento alto de glóbulos rojos se conoce como policitemia . Existen diferentes tipos de anemia y policitemia que pueden deberse a diversas causas. Dependiendo del tipo, también puede haber otros cambios de los glóbulos rojos en el cuerpo como su forma, tamaño, capacidad de transporte de oxígeno de las células individuales e incluso su color.

La función principal de los glóbulos rojos es transportar oxígeno en el torrente sanguíneo. Además de sus funciones, la presencia de glóbulos rojos en la sangre humana tiene una gran cantidad de efectos e influye en la acción y el funcionamiento de otros componentes del sistema cardiovascular.

La sangre es aproximadamente tres veces la viscosidad (grosor) del agua y esto se debe principalmente a la concentración de glóbulos rojos. Demasiados glóbulos rojos harán que la sangre sea más viscosa (más gruesa) y muy pocos glóbulos rojos harán que la sangre sea menos viscosa (más delgada).

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Muy pocos glóbulos rojos

Una deficiencia de glóbulos rojos afectará la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre y la viscosidad de la sangre.

Como la sangre es "más delgada", la sangre puede viajar "más rápido" debido a la menor resistencia con los vasos sanguíneos del cuerpo. Esto significa que fluye más sangre a través del corazón en un minuto de lo normal: aumento del gasto cardíaco .

Al mismo tiempo, la sangre transporta menos oxígeno lo que hace que los vasos sanguíneos se dilaten. Esto disminuye aún más la resistencia en la circulación periférica, lo que significa que la sangre puede viajar incluso "más rápido". Esta es una forma en que el cuerpo se acomoda con la baja capacidad de transporte de oxígeno de la sangre: cantidades más pequeñas de sangre que alcanzan los tejidos más rápido son casi equivalentes a grandes cantidades de oxígeno que alcanzan los tejidos a un ritmo más lento.

Sin embargo, durante período de mayor demanda, como el ejercicio, el cuerpo no puede hacer frente debido a la baja cantidad de glóbulos rojos. El corazón intenta latir más rápido e incluso aumenta la frecuencia respiratoria en un intento por suministrar más oxígeno a los tejidos. Sin embargo, esto a menudo es insuficiente en ejercicios extenuantes o actividades prolongadas. Finalmente, los tejidos se vuelven hipóxicos y se produce isquemia (lesión tisular). El corazón a su vez no puede lidiar indefinidamente con la mayor carga de trabajo y la insuficiencia cardíaca aguda se iniciará.

Demasiados glóbulos rojos

Un exceso de glóbulos rojos afectará la viscosidad de la sangre y finalmente impacto en la tasa de flujo sanguíneo. Como la sangre es "más gruesa", su flujo en la circulación periférica es lento. Esto puede aumentar la posibilidad de formación de coágulos si hubiera una lesión en la pared de los vasos sanguíneos o flujo sanguíneo turbulento como se describe en la tríada de Virchow bajo Trombosis .

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Aunque el flujo sanguíneo es lento, la misma cantidad de la sangre regresa y es expulsada del corazón en un minuto – gasto cardíaco – porque el volumen de sangre es mayor. Sin embargo, la sangre significativamente "más gruesa" puede significar que el corazón tendrá que bombear más fuerte para mover la sangre a través de los vasos debido al aumento de la resistencia periférica. Por lo tanto, la presión arterial puede aumentar (hipertensión).