Hogar Salud Demasiados o muy pocos glóbulos rojos | Efectos en el cuerpo

Demasiados o muy pocos glóbulos rojos | Efectos en el cuerpo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El hombre adulto promedio tiene poco más de 5 millones de glóbulos rojos por milímetro cúbico (microlitro), mientras que las mujeres adultas tienen más de 4.5 millones de glóbulos rojos por microlitro. Esta cantidad de glóbulos rojos puede variar por varias razones, tanto fisiológicas como patológicas. Si bien el cuerpo puede hacer frente a un ligero aumento o disminución de la concentración de glóbulos rojos en la sangre, demasiados glóbulos rojos o muy pocos glóbulos rojos pueden tener una serie de efectos, algunos graves, en el cuerpo humano.

El término médico para muy pocos glóbulos rojos o un recuento bajo de glóbulos rojos es anemia . Este término también se atribuye a una cantidad baja de hemoglobina en la sangre. Demasiados glóbulos rojos o un recuento alto de glóbulos rojos se conoce como policitemia . Existen diferentes tipos de anemia y policitemia que pueden deberse a diversas causas. Dependiendo del tipo, también puede haber otros cambios de los glóbulos rojos en el cuerpo como su forma, tamaño, capacidad de transporte de oxígeno de las células individuales e incluso su color.

 

La función principal de los glóbulos rojos es transportar oxígeno en el torrente sanguíneo. Aparte de sus funciones, la presencia de glóbulos rojos en la sangre humana tiene una serie de efectos e influye en la acción y el funcionamiento de varios otros componentes del sistema cardiovascular.

La sangre tiene aproximadamente tres veces la viscosidad (espesor) del agua y esto se debe principalmente a la concentración de glóbulos rojos. Demasiados glóbulos rojos harán que la sangre sea más viscosa (más espesa) y muy pocos glóbulos rojos harán que la sangre sea menos viscosa (más delgada).

Muy pocos glóbulos rojos

Una deficiencia de glóbulos rojos afectará la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre, así como la viscosidad de la sangre.

Dado que la sangre es “más delgada”, la sangre puede viajar “más rápido” debido a la menor resistencia de los vasos sanguíneos del cuerpo. Esto significa que fluye más sangre a través del corazón en un minuto de lo normal: aumento del gasto cardíaco .

Al mismo tiempo, la sangre transporta menos oxígeno, lo que hace que los vasos sanguíneos se dilaten. Esto disminuye aún más la resistencia en la circulación periférica, lo que significa que la sangre puede viajar incluso “más rápido”. Esta es una forma en que el cuerpo se adapta a la baja capacidad de transporte de oxígeno de la sangre: cantidades más pequeñas de sangre que llegan más rápido a los tejidos son casi equivalentes a que grandes cantidades de oxígeno lleguen a los tejidos a un ritmo más lento.

Sin embargo, durante un período de mayor demanda, como el ejercicio, el cuerpo no puede hacer frente debido al bajo recuento de glóbulos rojos. El corazón intenta latir más rápido e incluso la frecuencia respiratoria aumenta en un intento de suministrar más oxígeno a los tejidos. Sin embargo, esto a menudo es insuficiente en el ejercicio extenuante o la actividad prolongada. Con el tiempo, los tejidos se vuelven hipóxicos y se producirá isquemia (lesión tisular). El corazón, a su vez, no puede hacer frente indefinidamente a la mayor carga de trabajo y se producirá una insuficiencia cardíaca aguda .

Demasiados glóbulos rojos

Un exceso de glóbulos rojos afectará la viscosidad de la sangre y, en última instancia, afectará la velocidad del flujo sanguíneo. Dado que la sangre es “más espesa”, su flujo en la circulación periférica es lento. Esto puede aumentar la posibilidad de formación de coágulos en caso de que haya una lesión en la pared de los vasos sanguíneos o un flujo sanguíneo turbulento como se describe en la tríada de Virchow en Trombosis .

Aunque el flujo sanguíneo es lento, la misma cantidad de sangre regresa y sale del corazón en un minuto (gasto cardíaco) porque el volumen de sangre es mayor. Sin embargo, una sangre significativamente más “espesa” puede significar que el corazón tendrá que bombear más fuerte para mover la sangre a través de los vasos debido al aumento de la resistencia periférica. Por tanto, la tensión arterial puede aumentar (hipertensión).

 

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