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Síntomas de hiperglucemia y signos de niveles altos de glucosa en sangre

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La hiperglucemia es el término para los niveles de glucosa en sangre anormalmente altos. En una persona sin diabetes mellitus ( diabetes de azúcar ), es poco probable que ocurra hiperglucemia a menos que sea provocada por un estrés severo, una lesión o el uso de medicamentos.

Incluso en estos casos, es temporal y se resolverá rápidamente, con o sin intervención médica, una vez que se eliminen o neutralicen los factores causantes. Sin embargo, con la diabetes mellitus, la hiperglucemia persiste durante períodos prolongados debido a la falta de insulina o la incapacidad de la insulina para actuar y reducir los niveles de glucosa en sangre. La hipoglucemia en el otro extremo es niveles anormalmente bajos de glucosa en sangre y ocurre con frecuencia si la ingesta de alimentos es mínima incluso sin ninguna patología subyacente.

 

Existe la idea errónea de que el nivel de glucosa en sangre en una persona sana aumenta mucho más allá de lo normal después de las comidas. Sin embargo, esto no es cierto. Si bien los niveles de glucosa en sangre pueden alcanzar los límites superiores del rango normal, los mecanismos reguladores del cuerpo aseguran que se mantengan los niveles normales. Los niveles de glucosa en sangre excesivamente altos pueden alterar la homeostasis y causar daño celular, por lo que el cuerpo se asegura de que esto se evite. Puede hacer esto estimulando a las células para que absorban glucosa del torrente sanguíneo, promuevan el almacenamiento de glucosa, reduzcan el vaciado gástrico y la absorción intestinal, además de afectar el apetito para limitar una mayor ingesta de alimentos. Esto se explica en detalle en niveles normales de glucosa en sangre .

Los niveles de glucosa en sangre no son estáticos y fluctúan a lo largo del día. El cuerpo tiene como objetivo mantener un nivel de glucosa en sangre entre un mínimo de 70 mg / dL (3,9 mmol / L) y un máximo de 140 mg / dL (7,8 mmol / L). Por lo general, estos extremos no se alcanzan y los niveles se mantienen entre 90 mg / dL y 120 mg / dL. Los niveles de glucosa más bajos se registran antes de las comidas (preprandial) y los más altos se registran de 1 a 2 horas después de las comidas (postprandial). Para los diabéticos, el rango mínimo y máximo puede extenderse aún más debido a la incapacidad del cuerpo para regular los niveles de glucosa.

Signos y síntomas de hiperglucemia

Es posible que los síntomas de la hiperglucemia no siempre sean tan obvios como la hipoglucemia (niveles bajos de glucosa en sangre) porque el cuerpo puede tolerar niveles elevados de glucosa en sangre durante un período de tiempo. Por otro lado, con la hipogilcemia, la disponibilidad limitada de glucosa afecta rápidamente el funcionamiento normal y produce síntomas que se manifiestan casi de inmediato. Solo después de un par de horas de niveles altos de glucosa en sangre, los síntomas de la hiperglucemia se vuelven evidentes. Por lo tanto, la mayoría de las personas con una elevación temporal de los niveles de glucosa en sangre no experimentarán síntomas.

Los signos y síntomas se pueden dividir en características a corto, mediano y largo plazo. En las primeras etapas de la hiperglucemia, es posible que no haya síntomas o una persona puede quejarse de dolores de cabeza, ya que el tejido cerebral es muy sensible a los cambios en los niveles de glucosa. Esto puede ocurrir en las primeras horas o en uno o dos días de hiperglucemia.

Después de unos días, los signos y síntomas de la etapa intermedia se harán evidentes e incluyen:

  • Se observa sed excesiva (polidipsia) y micción excesiva (poliuria) como resultado del efecto diurético de la glucosa (diuresis osmótica).
  • También puede haber sequedad de boca, especialmente con pérdida prolongada de líquidos.
  • La deshidratación es poco común, pero se puede observar en diversos grados, aunque generalmente es leve.
  • Aumento del apetito a menudo acompañado de pérdida de peso.
  • Se puede observar fatiga, somnolencia y picazón en la piel hacia las etapas de mediano a largo plazo.

Los efectos a largo plazo de la hiperlglucemia son los mismos que los de las complicaciones diabéticas. Esto incluye :

  • Visión borrosa
  • Alta presión sanguínea
  • Niveles elevados de lípidos en sangre
  • Cicatrización deficiente de heridas
  • Sensación disminuida

Los niveles muy altos de glucosa en sangre pueden producir síntomas graves en cuestión de horas o días.

  • Mareo
  • Confusión
  • Deshidratación severa
  • Dificultad para respirar
  • Inconsciencia

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