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10 consejos de prevención de la malaria para viajeros

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Está planeando viajar pronto a una zona de alto riesgo de malaria? ¿Se ha informado sobre esta peligrosa enfermedad infecciosa? La malaria es una infección potencialmente mortal causada por los parásitos Plasmodium que se transmiten a través de la picadura de mosquitos. Se puede prevenir e incluso curar, pero la malaria se cobra la vida de más de 600.000 personas cada año. Los viajeros que no son inmunes y no toman las precauciones necesarias son muy vulnerables a contraer malaria. Actualmente no existe una vacuna que lo proteja contra la malaria, aunque hay investigaciones en curso en el campo. Algunos consejos prácticos pueden marcar la diferencia en la prevención de la malaria.

Compruebe las áreas de malaria

Es importante averiguar si el área que está visitando es de hecho un área endémica de malaria o no. No dependa de los agentes de viajes y del consejo de amigos o familiares que pueden ser viajeros experimentados. El Centro para el Control de Enfermedades (CDC) tiene aplicaciones detalladas de mapas de malaria que brindarán información precisa a los viajeros. La malaria puede ocurrir en algunos países o solo en ciertas regiones de un país. Sin embargo, debe ser plenamente consciente de las áreas de alto riesgo, incluso si viaja a partes de un país donde no se sabe que se produzca la transmisión de la malaria. Puede cambiar sus planes de viaje mientras está de vacaciones y encontrarse inadecuadamente preparado en una zona de alto riesgo.

Imagen del mapa de malaria de CDC.gov

Tomar medicamentos antipalúdicos

Hay varios medicamentos antipalúdicos que se utilizan para prevenir la malaria. A pesar de la exageración sobre los parásitos de la malaria resistentes a los medicamentos, estos medicamentos todavía se usan solos o en combinación para prevenir y tratar la malaria. Debe hablar con su médico sobre sus planes de viaje y sus inquietudes sobre la malaria. Los medicamentos antipalúdicos deben tomarse durante un período de tiempo antes de emprender el viaje y continuar incluso después de su regreso para asegurarse de que se destruyan los parásitos de la malaria en el torrente sanguíneo. Las personas de alto riesgo como los muy jóvenes, los ancianos, las mujeres embarazadas y las personas con una inmunidad débil deben consultar a un médico antes de viajar.

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Quédese en interiores por la noche

La malaria se transmite por la especie de mosquitos Anopheles . No es el mosquito en sí el que causa la malaria, sino el parásito que reside dentro del insecto. El parásito de la malaria se transfiere al torrente sanguíneo de los humanos cuando los mosquitos se alimentan de sangre humana. Estos mosquitos tienden a alimentarse por la noche, por lo que debe tener mucho cuidado en su destino de viaje durante el anochecer hasta el amanecer. Lo ideal es que permanezca en el interior por la noche para reducir la posibilidad de contraer malaria. Puede estropear algo de la diversión navideña, pero puede controlar con bastante eficacia el ambiente en el interior para reducir la posibilidad de picaduras de mosquitos. Si tiene que salir al aire libre, asegúrese de llevar ropa protectora adecuada y use repelente de insectos.

Use ropa protectora

No es necesario invertir en ropa protectora costosa y especializada contra la malaria. Bastará con usar una camisa de manga larga y pantalones largos. Al cubrir los brazos y las piernas, reducirá la posibilidad de que los mosquitos se alimenten en áreas donde es posible que no se dé cuenta hasta después de que pican. En ese momento ya es demasiado tarde. Aunque sus manos, cuello y cabeza todavía están expuestos, es menos probable que los mosquitos se alimenten en estas áreas cuando está despierto. Sin embargo, debe tomar precauciones para proteger estas áreas también hasta cierto punto e incluso si no se puede cubrir, una aplicación abundante de repelente de insectos puede ser suficiente.

Aplicar repelente de mosquitos

Hay varios tipos diferentes de repelentes de mosquitos y es importante utilizar aplicaciones efectivas. La mayoría están disponibles en forma de aerosol, por lo que se puede aplicar generosamente sobre la ropa y la piel. Hay diferentes concentraciones de estos aerosoles, así que hable con su médico y farmacéutico sobre el tipo y método correctos para usarlos. Se deben usar concentraciones más bajas en niños pequeños. Los aerosoles que contienen DEET (N, N dietilmetatoluamida) son adecuados para usar directamente sobre la piel, mientras que los aerosoles con permetrina se pueden aplicar en la ropa. Aunque existen algunos extractos de hierbas que pueden ser útiles, es mejor seguir con repelentes de mosquitos probados y confiables que le recete su médico o farmacéutico. Incluso si duerme debajo de una red, asegúrese de rociarse con repelente de inserción antes de acostarse por la noche.

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Utilice mosquiteros

Eres el más vulnerable a las picaduras de mosquitos cuando duermes. No es solo el hecho de que estos mosquitos prefieren alimentarse desde el anochecer hasta el amanecer, cuando es más probable que esté dormido. Pero la mayoría de las áreas endémicas son cálidas y húmedas, lo que significa que es menos probable que duerma con ropa pesada o mantas. Si no tiene aire acondicionado en su habitación y opta por mantener las ventanas abiertas para que entre aire fresco, sus posibilidades de ser picado por un mosquito son muy altas. Un mosquitero sobre la cama es esencial. Aún permitirá que fluya el aire, pero mantendrá a los mosquitos alejados de usted. Idealmente, los mosquiteros deben rociarse o empaparse en repelente de mosquitos, pero si esto no es posible, será suficiente con un mosquitero apropiado por sí solo.

Rocíe la habitación

Incluso si duerme en una habitación cerrada, no hay forma de saber con certeza que los mosquitos no están acechando en algún rincón. Además, los mosquitos son muy ágiles y pueden encontrar su camino hacia una habitación a pesar de sus mejores esfuerzos para mantener un ambiente cerrado por la noche. Rociar su habitación con insecticidas especialmente formulados para insectos voladores puede ser otra medida preventiva eficaz. Estos aerosoles son bastante inofensivos para los humanos. Rocíe la habitación generosamente: las paredes, los marcos de las ventanas y el espacio alrededor de su cama en particular. Los insecticidas pueden matar a los mosquitos o al menos repelerlos de su habitación. También es posible que desee llevar repelente de mosquitos eléctrico e insecticidas en su viaje.

Evite los métodos no probados

Hay varias soluciones antipalúdicas diferentes en el mercado que pueden tener una eficacia limitada o no han sido verificadas clínicamente como una alternativa adecuada a los métodos tradicionales. Algunos son trucos descarados promocionados por distribuidores sin escrúpulos y ofrecen poca o ninguna protección contra la malaria. Tenga cuidado al optar por estos métodos. No se deje engañar por las etiquetas de “todo natural” o que supuestamente ha sido utilizado por nativos en diferentes partes del mundo durante cientos de años. Si es realmente eficaz, se habría sometido a una investigación rigurosa y se habría comercializado a través de canales convencionales.

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No visite áreas de alto riesgo

A veces es mejor prevenir que curar y simplemente saltarse el viaje que estaba planeando a un área endémica de malaria. No es que debas dejar de viajar a estas regiones por completo. Más bien opte por visitar durante las temporadas de bajo riesgo. Las infecciones de malaria tienden a alcanzar su punto máximo después de las temporadas de lluvias, pero consulte con una autoridad de salud acreditada sobre las épocas del año de mayor riesgo para visitar el área. Las mujeres embarazadas, los ancianos y los niños muy pequeños deben evitar viajar a áreas endémicas de malaria, ya que corren el mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves a causa de la malaria o incluso de morir.

El alcohol puede ser un problema

Hay varias teorías diferentes sobre el tratamiento y la prevención del paludismo. Una de esas teorías tiene que ver con el alcohol. Si bien hay algo de cierto en el hecho de que la quinina en los gin tonic sundowners puede ser una medida preventiva eficaz contra la malaria, la cantidad de gin tonic que tendrá que beber puede causar otros problemas de salud. La ingestión de alcohol no matará los parásitos de la malaria en su torrente sanguíneo. De hecho, cualquier tipo de alcohol puede aumentar su riesgo de contraer malaria. El alcohol hace que los vasos sanguíneos de la piel se dilaten, lo que significa que aumenta el flujo sanguíneo. Esto, así como otros efectos, pueden atraer mosquitos (3). Cuando está ebrio y se siente más caliente de lo normal, puede mostrar falta de juicio y quitarse las prendas que podrían protegerlo de las picaduras de mosquitos.

Referencias :

1. Paludismo y viajeros . CDC.gov

2. Prevención de la malaria . WebMD

3. La ingestión de alcohol estimula la atracción de los mosquitos . PubMed.gov

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