Mieloma múltiple o simplemente mieloma (en griego Myelos significa médula ósea), es conocido como uno de los cánceres más devastadores que afectan a los humanos. Cada año, alrededor de 15,000 personas son diagnosticadas con mieloma múltiple en los Estados Unidos. La supervivencia por un período de 5 años se ve solo en el 50% de las personas. La transformación genética de células plasmáticas (un tipo de glóbulos blancos relacionados con la inmunidad) es el proceso central responsable de este cáncer. Aunque afecta únicamente a las células plasmáticas, la enfermedad resultante causa cambios generalizados en casi todas las partes del cuerpo. Los tejidos más comúnmente afectados son los huesos, la sangre y los riñones. Sin embargo, más adelante en las etapas avanzadas hay falla de todos los sistemas orgánicos. Las complicaciones, como las infecciones recurrentes y la anemia, reducen considerablemente la duración de la vida y causan muerte prematura a pesar del tratamiento. En general, es una enfermedad de los ancianos, que ocurre a una edad de más de 60 años. Sin embargo, desafortunadamente esta tendencia está cambiando rápidamente con los pacientes más jóvenes diagnosticados que van en aumento.

Para comprender el mieloma múltiple, es necesario entender sobre

Patogénesis del mieloma múltiple

Las células plasmáticas son linfocitos B activados. Normalmente, los antígenos presentes en la superficie de los organismos infectados o las células tumorales provocan la activación de los linfocitos B para formar células plasmáticas. Sin embargo, en el mieloma múltiple, las células plasmáticas se forman a partir de los linfocitos B debido a un defecto genético, sin ningún estímulo antigénico. Además, se pierde el mecanismo que regula la producción de anticuerpos por las células plasmáticas, lo que conduce a una producción continua de anticuerpos aleatorios de grandes cantidades. Esto causa el agotamiento de las proteínas primarias, que son materias primas para la síntesis de diferentes proteínas en el cuerpo. También causa la acumulación de grandes cantidades de anticuerpos no específicos en el riñón para su excreción. Esto ejerce una presión tremenda sobre los riñones y causa daños directos a las células del riñón. Los riñones alcanzan una etapa en la que no pueden realizar su función de excreción de manera efectiva, una afección llamada insuficiencia renal.

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La acumulación de células plasmáticas en la médula ósea produce una producción inadecuada de otras células sanguíneas. Esto causa una plétora de síntomas debido a la falla de la médula ósea y la consiguiente citopenia ( cito = células y penia = deficiencia). Las células plasmáticas también secretan RANKL, que es una sustancia química que estimula los osteoclastos. Los osteoclastos son células que digieren el tejido óseo y liberan calcio en la circulación sanguínea. La actividad excesiva de los osteoclastos conduce a la erosión de los huesos y da lugar a defectos "perforados" en los huesos, que se observan comúnmente en el examen de rayos X.

Causa de mieloma múltiple

El mieloma múltiple es una enfermedad de los ancianos . El proceso de envejecimiento conduce a cambios degenerativos en varias partes del cuerpo. Las células que se dividen rápidamente, como la de la médula ósea, tienen que replicar constantemente su ADN (material genético), que es un proceso complejo. Los errores en este proceso complejo (mutaciones) tienden a ocurrir y se propagan a través de generaciones de células. Una acumulación de estos errores conduce a fenómenos maravillosos como la evolución y los desastres como las anomalías cromosómicas. Estas anomalías cromosómicas pueden conducir a la producción de células anormales. Generalmente, estas células anormales mueren automáticamente por un proceso llamado apoptosis (muerte celular automática). Sin embargo, si los genes que controlan la apoptosis se pierden durante anomalías cromosómicas, entonces las células simplemente se acumulan.

Este es el mecanismo general de cómo la transformación genética de las células plasmáticas conduce al desarrollo de mieloma múltiple en individuos mayormente ancianos. Las células plasmáticas anormales se desbordan de la médula ósea de origen y a través de la sangre se transportan a la médula ósea en otras partes del cuerpo. Por lo tanto, la médula ósea de todo el cuerpo se ve afectada en múltiples sitios. De ahí el nombre, mieloma múltiple: ¡un cáncer de médula ósea que afecta a múltiples sitios!

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