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Mieloma múltiple: cáncer de hueso

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El mieloma múltiple o simplemente mieloma (en griego Myelos significa médula ósea), es conocido como uno de los cánceres más devastadores que afectan a los humanos. Cada año, alrededor de 15.000 personas son diagnosticadas con mieloma múltiple en los Estados Unidos. La supervivencia durante un período de 5 años se observa en solo el 50% de las personas. Transformación genética de células plasmáticas(un tipo de glóbulos blancos relacionados con la inmunidad), es el proceso central responsable de este cáncer. Aunque solo afecta a las células plasmáticas, la enfermedad resultante provoca cambios generalizados en casi todas las partes del cuerpo. Los tejidos más comúnmente afectados son los huesos, la sangre y los riñones. Sin embargo, más adelante en las etapas avanzadas hay fallas de todos los sistemas de órganos. Las complicaciones, como las infecciones recurrentes y la anemia, reducen considerablemente la esperanza de vida y provocan una muerte prematura a pesar del tratamiento. Generalmente, es una enfermedad de los ancianos, que se presenta a partir de los 60 años. Sin embargo, desafortunadamente, esta tendencia está cambiando rápidamente y los pacientes más jóvenes recién diagnosticados están aumentando.

Para comprender el mieloma múltiple es necesario comprender

Patogenia del mieloma múltiple

Las células plasmáticas son linfocitos B activados. Normalmente, los antígenos presentes en la superficie de los organismos infectantes o las células tumorales provocan la activación de los linfocitos B para formar células plasmáticas. Sin embargo, en el mieloma múltiple, las células plasmáticas se forman a partir de linfocitos B debido a un defecto genético, sin ningún estímulo antigénico. Además, se pierde el mecanismo que regula la producción de anticuerpos por las células plasmáticas, lo que lleva a una producción continua de anticuerpos aleatorios en grandes cantidades. Esto provoca el agotamiento de las proteínas primarias, que son materias primas para la síntesis de diferentes proteínas en el cuerpo. También provoca la acumulación de grandes cantidades de anticuerpos inespecíficos en el riñón para su excreción. Esto ejerce una tremenda presión sobre los riñones y provoca una lesión directa en las células del riñón.

La acumulación de células plasmáticas en la médula ósea provoca una producción inadecuada de otras células sanguíneas. Esto causa una gran cantidad de síntomas debido a la insuficiencia de la médula ósea y la consiguiente citopenia ( cito = célula y penia = deficiencia). Las células plasmáticas también secretan RANKL, que es una sustancia química que estimula los osteoclastos. Los osteoclastos son células que digieren el tejido óseo y liberan calcio en la circulación sanguínea. La actividad excesiva de los osteoclastos conduce a la erosión de los huesos y da lugar a los defectos “perforados” en los huesos, que se ven comúnmente en el examen de rayos X.

Causa del mieloma múltiple

El mieloma múltiple es una enfermedad de los ancianos. El proceso de envejecimiento conduce a cambios degenerativos en varias partes del cuerpo. Las células que se dividen rápidamente, como las de la médula ósea, tienen que replicar constantemente su ADN (material genético), que es un proceso complejo. Los errores en este complejo proceso (mutaciones) tienden a ocurrir y se propagan a lo largo de generaciones de células. La acumulación de estos errores conduce a fenómenos maravillosos como la evolución, así como a desastres como anomalías cromosómicas. Estas anomalías cromosómicas pueden conducir a la producción de células anormales. Generalmente, estas células anormales mueren automáticamente mediante un proceso llamado apoptosis (muerte celular automática). Sin embargo, si los genes que controlan la apoptosis se pierden durante las anomalías cromosómicas, las células simplemente se acumulan.

Este es el mecanismo general por el que la transformación genética de las células plasmáticas conduce al desarrollo de mieloma múltiple en la mayoría de las personas de edad avanzada. Las células plasmáticas anormales se desbordan de la médula ósea de origen y, a través de la sangre, se transportan a la médula ósea en otras partes del cuerpo. Por lo tanto, la médula ósea de todo el cuerpo se ve afectada en múltiples sitios. De ahí el nombre, mieloma múltiple: ¡un cáncer de médula ósea que afecta a múltiples sitios!

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