Hogar Cáncer 8 puntos para determinar la gravedad del cáncer

8 puntos para determinar la gravedad del cáncer

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cáncer es grave, independientemente del tipo de cáncer que sea, el lugar del cuerpo en el que se encuentre o el tamaño del tumor. Hay ciertos factores que hacen que algunos cánceres sean más o menos graves que otros, pero esto no debe restar valor al hecho de que el cáncer es una enfermedad mortal. Afortunadamente, los avances en las ciencias médicas modernas han reducido significativamente el riesgo y la muerte por algunos cánceres. La palabra “cáncer” hace que la mayoría de los pacientes y sus seres queridos se vuelvan locos y la pregunta que se plantea a menudo es “¿qué tan grave es?”

Siempre es recomendable discutir cada caso de cáncer con el oncólogo y otros médicos supervisores para obtener una descripción general más precisa del caso. Parte de la jerga médica puede resultar confusa y, en ocasiones, es posible que algunos médicos no se esfuercen lo suficiente por explicar la situación al paciente y a sus seres queridos. Los puntos discutidos en este artículo son simplemente una guía. Está muy simplificado para permitir que la mayoría de los lectores comprendan los puntos destacados. La información no pretende reemplazar el consejo de un profesional médico.

Hay una gran cantidad de factores individuales que se aplican a los diferentes tipos de cáncer. La siguiente información es una guía general de la gravedad de todos los cánceres. La mayoría de los pacientes se refieren a la gravedad del cáncer como pronóstico, tasa de supervivencia, agresividad del tumor, probabilidad de diseminación metastásica y tratamientos disponibles para el cáncer que se sabe que son efectivos. Es importante comprender la diferencia entre tumores malignos y benignos . La malignidad se refiere al cáncer, mientras que un tumor benigno es un crecimiento no canceroso.

Ubicación del tumor

La ubicación del tumor es uno de los principales factores para determinar la gravedad del cáncer en relación con los cánceres en otras partes del cuerpo. Por ejemplo, el cáncer de pulmón es la causa número uno de muertes relacionadas con el cáncer, mientras que el cáncer de riñón (carcinoma de células renales) ocupa el puesto número diez. En este caso, una vez se consideraría que el cáncer de pulmón es más grave que el cáncer de riñón. El cáncer en órganos que están muy vascularizados (buen suministro de sangre), se encuentra cerca de otros órganos y contiene tipos de células que tienden a mutar en cánceres más agresivos generalmente se considera más grave. Pero la ubicación del tumor no debe considerarse de forma aislada. Hay otros puntos que también deben tenerse en cuenta al mismo tiempo.

Tipo de celda

Existen diferentes tipos de células en el cuerpo humano e incluso dentro de un solo órgano. Las diferentes células tienen diferentes características y diferentes funciones. El cáncer surge cuando un tipo de célula se vuelve “anormal”, crece rápidamente y destruye las células y tejidos vecinos. El tipo de célula involucrada también puede determinar la gravedad del cáncer. Los tumores malignos de algunos tipos de células son más agresivos que otros y el pronóstico puede ser peor. Por lo tanto, es importante que una muestra de tejido recolectada (biopsia) se envíe para un examen microscópico (citología) para identificar el tipo de célula, entre otros factores.

Propagación del cáncer

El cáncer surge en un sitio del cuerpo, generalmente de un tipo específico de célula. Se infiltra en el tejido circundante con el tiempo. El cáncer en el sitio de origen se conoce como cáncer o tumor primario. Sin embargo, el cáncer tiene la capacidad de diseminarse (hacer metástasis), ya sea mediante infiltración directa, a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático. Una vez que se propaga, el pronóstico es mucho peor. En otras palabras, un cáncer que se ha diseminado desde el sitio primario es mucho más grave que el cáncer confinado al tejido u órgano donde se originó. La razón por la que esto es tan grave es que las células cancerosas pueden alojarse en otras partes del cuerpo y causar una neoplasia maligna en el lugar adonde viajan y permanecen.

Puesta en escena y clasificación

Tanto la estadificación como la clasificación se superponen con la ubicación del tumor y el tipo de célula. Puede resultar un poco confuso para los pacientes comprender qué significa la estadificación y clasificación del cáncer . La estadificación determina qué tan grave es el cáncer, en qué medida está presente en el sitio primario y si se ha diseminado más allá. La clasificación determina cuán anormales son las células cancerosas, cuán invasivas son y cuán probable es que se diseminen. Los profesionales de la salud utilizan estos sistemas de clasificación para evaluar el cáncer, decidir el pronóstico más probable, planificar el tratamiento y también controlar la eficacia del tratamiento. Sin embargo, habrá algún grado de variación en los criterios de estadificación y clasificación en diferentes cánceres.

Tiempo de diagnóstico y tratamiento

Como ocurre con cualquier enfermedad, cuanto antes se detecte, mejor será el pronóstico. Las pruebas de detección periódicas pueden ser aconsejables para las personas que tienen un alto riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer. A veces, el cáncer se descubre de forma rutinaria mientras se realizan investigaciones para confirmar o excluir otras enfermedades. Sin embargo, para la mayoría de los otros casos, las investigaciones de diagnóstico solo se llevan a cabo cuando hay síntomas indicativos de cáncer. El problema es que muchos cánceres no presentan ningún síntoma en las primeras etapas. Tan importante como el momento del diagnóstico es el momento en que se inicia el tratamiento. Retrasar el tratamiento por cualquier motivo puede afectar negativamente el pronóstico, lo que significa que se vuelve más grave con el paso del tiempo.

Estado de salud general

Va con decir que el estado de salud general de una persona jugará un papel importante en el pronóstico de cualquier enfermedad. Lo mismo se aplica al cáncer. Un paciente más joven, bien nutrido, sin sobrepeso / obeso, que no tiene ninguna enfermedad subyacente y no participa en hábitos nocivos como fumar cigarrillos o el consumo excesivo de alcohol tiene más probabilidades de tener un mejor pronóstico. De hecho, vivir lo que se denomina un estilo de vida saludable en realidad reduce el riesgo de que una persona desarrolle la mayoría de los cánceres. Por lo tanto, cambiar el estado de salud general está en gran parte bajo el control de una persona. Al hacerlo, puede cambiar el pronóstico de manera significativa y ayudar a un paciente con cáncer a tolerar mejor el tratamiento del cáncer.

Estado mental / emocional

Los estudios han indicado que aquellos pacientes con cáncer que son más optimistas y adoptan una mentalidad positiva tendrán un mejor pronóstico que aquellos que están deprimidos y creen que la situación es desesperada. El efecto de la mente sobre el cuerpo es ahora apreciado por la fraternidad médica hasta tal punto que algunos hospitales y escuelas de medicina ofrecen lo que se denomina programas de medicina cuerpo-mente. También sabemos que el apoyo y la mentalidad positiva de los seres queridos también pueden afectar a un paciente con cáncer. Si bien el estado mental y emocional no cambiará el cáncer subyacente, desempeña un papel importante en la recuperación y el pronóstico, que debe considerarse como parte de la gravedad del cáncer.

Acceso a la atención médica

La capacidad de acceder a una atención médica de calidad tiene un impacto significativo en el pronóstico de cualquier enfermedad, incluido el cáncer. Entre otros beneficios, una buena atención médica significa un diagnóstico precoz, el mayor grado de habilidad para planificar y realizar mejor los tratamientos y el acceso a las instalaciones necesarias y la última tecnología. Sin embargo, también está determinado en gran medida por la capacidad para pagar una atención médica de calidad. Si bien hay numerosos países con excelentes sistemas de salud pública, la atención médica privada suele ser mejor. Por lo tanto, la gravedad del cáncer también debe considerarse en el contexto de que el paciente con cáncer pueda acceder a una atención médica de calidad, especialmente cuando se trata de cánceres raros.

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