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Cómo detectar el cáncer de pulmón en fumadores y no fumadores

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Como la principal causa de muerte por cáncer, es importante que todas las personas conozcan los signos y síntomas del cáncer de pulmón. Al igual que con cualquier cáncer, la intervención temprana en el cáncer de pulmón puede reducir drásticamente las posibilidades de muerte. Sin embargo, todos los cánceres son en gran parte asintomáticos (sin síntomas) o se presentan con síntomas leves inespecíficos en las primeras etapas. Por lo tanto, es importante que todas las personas conozcan los síntomas y los tengan en cuenta constantemente en caso de que aparezcan. Si bien estas son algunas investigaciones de diagnóstico que pueden identificar el cáncer de pulmón, no es completamente infalible. Según el tamaño, la naturaleza y la ubicación de la malignidad, estas pruebas pueden pasar por alto el cáncer de pulmón en las primeras etapas.

Ser fumador de tabaco

El tabaquismo es un factor de riesgo tan importante que, idealmente, los fumadores deberían someterse a controles periódicos. Sin embargo, no existe un protocolo de detección de rutina para los fumadores de cigarrillos. Depende en gran medida del propio fumador pedirle a su médico que realice pruebas para detectar la posibilidad de fumar cigarrillos. Los cigarrillos no solo están cargados de sustancias químicas que causan cáncer (carcinógenos), sino que también alteran las funciones del sistema inmunológico que podrían atacar y destruir las células cancerosas. Lo ideal sería dejar de fumar de inmediato, pero si no es así, recuerde que es posible que ya tenga cáncer de pulmón o que lo desarrolle en cualquier momento. Tenga esto en cuenta en todo momento y actúe de inmediato ante los primeros signos.

Tos persistente irritante

No es raro que todos tosamos de vez en cuando. Cualquier irritante en el aire que pueda llegar a las vías respiratorias inferiores provocará el reflejo de la tos. Esto es normal y un mecanismo de protección para expulsar agentes extraños de las vías respiratorias antes de que cause algún daño. La tos también es común con las infecciones del tracto respiratorio. Sin embargo, la tos desaparece una vez que se elimina el irritante del tracto respiratorio o se resuelve la infección. En el cáncer de pulmón hay una tos persistente que continúa durante semanas, meses y años, lo que a menudo se conoce como tos de fumador. Es una tos irritante que no desaparece fácilmente y se vuelve crónica.

Tos con esputo sanguinolento

La tos puede ser productiva (“húmeda”) o no productiva (“seca”). Una tos productiva simplemente significa que la mucosidad se puede escuchar en el pecho y toser (esputo). Con una tos no productiva , por lo general es seca donde no se oye flema en el pecho y no se expectora esputo. Lo que puede comenzar como una tos seca crónica en los fumadores puede convertirse en una tos húmeda. La mucosidad puede aparecer con la tos, lo cual no es infrecuente con otras causas de tos. La diferencia aquí es que es persistente. Sin embargo, es más preocupante si hay rastros de sangre en el esputo. Puede ser moco manchado de sangre o, a veces, simplemente toser sangre entera por sí sola. Es uno de los principales signos de advertencia del cáncer de pulmón.

Falta de aliento anormal incluso en reposo

A todos nos falta el aire cuando nos esforzamos. Esto es normal ya que la demanda de oxígeno del cuerpo aumenta de acuerdo con el nivel de actividad física. Finalmente, llega a un punto en el que el suministro de oxígeno no puede igualar la demanda de oxígeno del cuerpo y nos sentimos “sin aliento” y comenzamos a respirar más profundo y más rápido. Sin embargo, esto no debería suceder en reposo a menos que dejemos de respirar por completo durante un período de tiempo. En el cáncer de pulmón hay una falta de aliento inexplicable que ocurre con la actividad física por lo demás leve. Es posible que se canse más fácilmente que en el pasado. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, encontrará que le falta el aire incluso cuando esté sentado o acostado.

Dolor de pecho al respirar profundamente

El dolor de pecho puede deberse a diversas causas. También puede estar presente con cáncer de pulmón, pero es difícil aislar el problema únicamente por el dolor en sí. Una de las características más definitivas del cáncer de pulmón es el dolor en el pecho al respirar profundamente. Por sí solo, el dolor en el pecho al respirar profundamente se puede observar con una serie de otras enfermedades, como pleuritis, pericarditis y neumonía. Sin embargo, cuando se considera en el contexto del tabaquismo y se combina con otros síntomas como tos con sangre, antecedentes de tos persistente, pérdida de peso y dificultad para respirar, entonces debería haber preocupación por el cáncer de pulmón.

Sibilancias sin antecedentes de asma

Las sibilancias son un sonido de respiración anormal que a menudo se describe como un silbido o un sonido musical que es más prominente al exhalar que al inhalar. La conclusión es que no debería haber ningún otro sonido aparte de lo que todos conocemos como los sonidos normales de inspiración y espiración. . Las sibilancias son otro posible signo de cáncer de pulmón. Es más preocupante en una persona sin antecedentes de asma o asma actualmente activa. Las sibilancias pueden ocurrir con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), una consecuencia del tabaquismo prolongado y otras enfermedades pulmonares, incluso entre los no fumadores. Pero las sibilancias que comienzan sin una causa obvia y persisten en los fumadores podrían ser cáncer de pulmón.

Síntomas no respiratorios del cáncer de pulmón

Si bien los síntomas relacionados con la respiración y el tórax son más obvios debido a que se deben al cáncer de pulmón, existen otros síntomas generalizados o inespecíficos que también pueden ocurrir. No solo se observa en el cáncer de pulmón, sino también en otros cánceres. De hecho, estos síntomas son comunes en muchas enfermedades crónicas además del cáncer. Por lo tanto, por sí solo no se puede considerar como un indicador confiable de cáncer de pulmón. Los dos principales síntomas no respiratorios del cáncer de pulmón son la fatiga y la pérdida de peso inexplicable.

Fatiga

Todos nos sentimos cansados ​​a veces. Es más común después de un episodio de intensa actividad física o mental, con falta de sueño y otros sucesos cotidianos que pueden surgir en la vida. El cansancio en estos casos es comprensible y no es motivo de preocupación. Sin embargo, la fatiga es un cansancio extremo que no se correlaciona con cambios en la actividad. Es un hallazgo común en todos los cánceres. En el cáncer de pulmón, se ve agravado por alteraciones en la oxigenación de la sangre y, por tanto, puede ser más prominente.

Pérdida de peso inexplicable

Ganar unos kilos y perder algunos el mes que viene puede no parecer inusual para la mayoría de nosotros. Puede suceder con cambios en los hábitos alimenticios, los niveles de actividad y el estrés. Sin embargo, en el cáncer hay una pérdida de peso inexplicable que es constante. Durante unos meses, puede provocar una pérdida significativa de masa corporal. Si bien estaría relacionado con una pérdida de apetito que se observa comúnmente en los cánceres, esto no explica por completo por qué ocurre la pérdida de peso.

Referencias :

www.who.int/mediacentre/factsheets/fs297/en/

www.mayoclinic.com/health/lung-cancer/DS00038/DSECTION=symptoms

 

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