¿Qué es el cáncer de páncreas?

El cáncer de páncreas es un tumor maligno que se produce en el páncreas. Es una glándula importante que regula las funciones digestivas y metabólicas en el cuerpo y estas actividades pueden verse afectadas en mayor o menor medida por el cáncer. Aunque el cáncer de páncreas no es una forma común de cáncer y una de las principales causas de muerte debido al cáncer. El cáncer de páncreas generalmente se detecta tarde ya que tiene muy pocos síntomas tempranos, y los que están presentes generalmente no son de naturaleza específica. Dado que este tipo de cáncer se propaga muy rápidamente, hay pocas opciones de tratamiento disponibles para cuando se diagnostica. La cirugía, la radioterapia y la quimioterapia son las formas usuales de tratamiento disponibles para el cáncer de páncreas, dependiendo de la etapa en que se diagnostica la enfermedad.

La glándula pancreática

El páncreas se encuentra transversalmente profundo dentro del abdomen. Está situado detrás del estómago, cerca del duodeno (primera parte del intestino delgado) y delante de la columna vertebral. El páncreas mide aproximadamente 15 centímetros (6 pulgadas) de largo y tiene la forma de un palo de hockey. Puede dividirse en 4 partes:

  • La cabeza del páncreas es el extremo ancho del órgano, en el lado derecho del abdomen, la parte que se encuentra adyacente al duodeno.
  • El proceso uncinado es la extensión de la cabeza del páncreas.
  • El cuerpo es la porción media del páncreas.
  • La cola del páncreas es la porción estrecha del órgano, que se encuentra en el extremo izquierdo del abdomen, cerca del bazo.

Es importante entender las diferentes partes del páncreas ya que tiene un significado significativo implicaciones sobre la ubicación del tumor El páncreas es una glándula exocrina y endocrina y tiene diferentes células para estas funciones. El componente exocrino secreta enzimas digestivas que ayudan en la digestión de los alimentos. Estas enzimas alcanzan la luz del intestino delgado al pasar al conducto pancreático que luego se une con el conducto biliar común para formar un canal común que se abre al intestino delgado a través de la ampolla de Vater. La parte endocrina no tiene conductos y secreta insulina y glucagón en el torrente sanguíneo que controla los niveles de glucosa en sangre. La actividad del páncreas se analiza con más detalle bajo función del páncreas .

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Ubicación y tipos de cánceres de páncreas

La mayoría de los tumores del páncreas se desarrollan en la cabeza del páncreas. Los cánceres que surgen de las células exocrinas son mucho más comunes que los cánceres endocrinos. Casi todos los cánceres exocrinos son adenocarcinomas . Los cánceres endocrinos son muy raros y se conocen como tumores neuroendocrinos o tumores de células de islotes .

La mayoría de los adenocarcinomas del páncreas surgen del conducto pancreático. Estos generalmente involucran tejidos y órganos cercanos en una etapa temprana y pueden hacer metástasis o diseminarse a los ganglios linfáticos regionales. Los adenocarcinomas generalmente se detectan tarde.

Los adenocarcinomas ampulares o periampulares son ​​tumores raros que surgen de la ampolla de Vater o del duodeno adyacente. Estos tumores son menos agresivos que los adenocarcinomas.

Un cistadenocarcinoma es extremadamente raro. Es un tumor de crecimiento lento que generalmente surge de la cabeza del páncreas.

Causas y factores de riesgo

No se conoce la causa exacta del cáncer de páncreas. Los factores de riesgo que pueden estar asociados con el cáncer de páncreas son:

  • Edad: el riesgo de cáncer de páncreas aumenta con la edad. La mayoría de los casos se desarrollan en personas mayores de 60 años.
  • Factor genético: el cáncer de páncreas puede ocurrir debido a la herencia de un gen anormal. Alrededor del 95% tienen mutaciones en el gen KRAS2.
  • Diabetes mellitus.
  • Fumar cigarrillos.
  • Obesidad.
  • Dieta rica en grasas.
  • Pancreatitis crónica .
  • Alcohol abuso, que es una de las principales causas de pancreatitis crónica.
  • Exposición prolongada a colorantes, productos químicos y ciertos pesticidas

Signos y síntomas

Puede que no haya síntomas en las primeras etapas. Los síntomas que están presentes a menudo son inespecíficos y, por lo tanto, se ignoran como de poca importancia. Los signos y síntomas comunes incluyen:

  • Náuseas.
  • Los vómitos pueden deberse a obstrucción duodenal.
  • Ictericia obstructiva (decoloración amarillenta de la piel, membrana mucosa y ojos), con características tales como heces pálidas, orina oscura o de color amarillo y picazón generalizada.
  • El dolor suele ser una característica tardía. La ictericia sin dolor que empeora gradualmente puede ser el primer signo de cáncer de páncreas.
  • Dolor en el abdomen superior que puede penetrar en la parte posterior. El dolor puede aliviarse sentándose y doblándose hacia delante.
  • Diarrea.
  • Digestión alterada ( maldigestión )
  • Pérdida del apetito.
  • Pérdida de peso involuntaria .
  • Debilidad.
  • Fatiga.
  • Depresión.
  • Trombosis venosa.
  • Pancreatitis aguda.
  • Diabetes mellitus.
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Se puede sentir una masa abdominal debido al tumor en sí o una vesícula biliar agrandada La ictericia con una vesícula biliar palpable, que indica obstrucción biliar por cáncer de páncreas, se conoce como signo de Courvoisier. La metástasis del hígado también se puede sentir en el examen abdominal.

Diagnóstico de cáncer de páncreas

El diagnóstico de cáncer de páncreas suele ser tardío. Las pruebas pueden incluir:

  • Tomografía computarizada del abdomen.
  • Resonancia magnética del abdomen.
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE).
  • Ecografía endoscópica.
  • Biopsia pancreática.
  • Colangiografía transhepática percutánea (PTC) )
  • Conteo sanguíneo completo (CBC).
  • Pruebas de función hepática.
  • Bilirrubina sérica.

Estadificación del cáncer de páncreas

La estadificación del cáncer de páncreas se realiza para determinar el alcance y la diseminación de la enfermedad . Esto ayudará a guiar las opciones de tratamiento disponibles. Las etapas del cáncer de páncreas son:

  • Etapa 1 : el cáncer está confinado al páncreas.
  • Etapa 2 : el cáncer ya no se limita al páncreas, sino que se diseminó a tejidos y órganos cercanos. Los ganglios linfáticos también pueden estar involucrados.
  • Etapa 3 – el cáncer se diseminó a los principales vasos sanguíneos alrededor del páncreas. Los ganglios linfáticos también están implicados.
  • Etapa 4 : el cáncer se ha diseminado o diseminado a órganos y tejidos distantes, como el hígado, los pulmones y el revestimiento peritoneal.

Tratamiento del cáncer de páncreas

la elección del tratamiento dependerá del tipo, etapa y ubicación del cáncer, la edad y la salud general del paciente.

Cirugía

El procedimiento de Whipple es el procedimiento quirúrgico más comúnmente utilizado para la etapa temprana del páncreas cáncer que está confinado al páncreas. También se conoce pancreaticoduodenectomía. En este procedimiento, que es cirugía mayor, el cirujano extirpa la cabeza del páncreas, la vesícula biliar, parte del conducto biliar, el duodeno y, a menudo, una parte del estómago.

Los otros procedimientos quirúrgicos que se pueden realizar son:

  • La ​​pancreatectomía distal consiste en extirpar la cola y el cuerpo del páncreas. También se pueden extirpar otras estructuras como el bazo, parte del estómago y el intestino, el riñón izquierdo y la glándula suprarrenal izquierda.
  • La ​​pancreatectomía total es donde se extirpa todo el páncreas. También se pueden extirpar otras estructuras como la vesícula biliar, el conducto biliar, el bazo, parte del estómago y el intestino y los ganglios linfáticos circundantes.
  • La ​​cirugía paliativa ayuda a aliviar síntomas como la ictericia obstructiva. La obstrucción del conducto biliar puede tratarse con cirugía e introducción de un stent biliar durante la CPRE.
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Quimioterapia

En la quimioterapia, se administran medicamentos contra el cáncer para atacar y destruir las células cancerosas o evitar que se multipliquen. El cáncer que se ha propagado a otros órganos, como el hígado, se trata mejor con quimioterapia sola. El medicamento que se usa comúnmente es gemcitabina.

Radioterapia

La radioterapia usa haces de radiación de alta energía para reducir el tamaño del tumor.

Terapia combinada

Cuando el cáncer está confinado al páncreas pero no se puede operar, un la combinación de radioterapia y quimioterapia puede intentarse.

Terapia adyuvante

La terapia adyuvante implica radiación y quimioterapia administradas después de la cirugía.

Índice de supervivencia del cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas se disemina de manera rápida y agresiva. Como resultado, el pronóstico generalmente no es muy bueno ya que se detecta con mayor frecuencia en las últimas etapas, cuando no es posible un tratamiento efectivo. Los tumores que se desarrollan en la cabeza del páncreas se pueden detectar temprano, ya que es probable que bloqueen el conducto biliar y causen ictericia. La detección temprana y la cirugía para extirpar un tumor pequeño aumentan las posibilidades de curación. En las últimas etapas, el tratamiento paliativo solo puede ayudar a sobrellevar los síntomas asociados, como el dolor y la ictericia obstructiva, y no curará la enfermedad.
La supervivencia promedio del cáncer de páncreas es de menos de 6 meses. La tasa de supervivencia a 5 años es menos del 2%. Después del procedimiento de Whipple, la tasa de supervivencia a 5 años puede aumentar del 5% al ​​14%.