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Ubicación del cáncer de páncreas, tipos, síntomas, tratamiento, supervivencia

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el cáncer de páncreas?

El cáncer de páncreas es un tumor maligno que se presenta en el páncreas. Es una glándula importante que regula las funciones digestivas y metabólicas del cuerpo y estas actividades pueden verse afectadas en diversos grados por el cáncer. Aunque el cáncer de páncreas no es una forma común de cáncer y una de las principales causas de muerte por cáncer. El cáncer de páncreas suele detectarse de forma tardía, ya que presenta muy pocos síntomas tempranos y los que están presentes suelen ser de naturaleza inespecífica. Dado que este tipo de cáncer se propaga muy rápidamente, hay pocas opciones de tratamiento disponibles cuando se diagnostica. La cirugía, la radioterapia y la quimioterapia son las formas habituales de tratamiento disponibles para el cáncer de páncreas, según la etapa en la que se diagnostica la afección.

La glándula pancreática

El páncreas se encuentra transversalmente profundo dentro del abdomen. Está situado detrás del estómago, cerca del duodeno (primera parte del intestino delgado) y delante de la columna. El páncreas mide aproximadamente 15 centímetros (6 pulgadas) de largo y tiene la forma de un palo de hockey. Puede dividirse en 4 partes:

  • La cabeza del páncreas es el extremo ancho del órgano, en el lado derecho del abdomen, la porción que se encuentra adyacente al duodeno.
  • El proceso uncinado es la extensión de la cabeza del páncreas.
  • El cuerpo es la porción media del páncreas.
  • La cola del páncreas es la parte estrecha del órgano, que se encuentra en el extremo izquierdo del abdomen, cerca del bazo.

Es importante comprender las diferentes partes del páncreas, ya que tiene implicaciones importantes en la ubicación del tumor. El páncreas es una glándula tanto exocrina como endocrina y tiene diferentes células para estas funciones. El componente exocrino secreta enzimas digestivas que ayudan en la digestión de los alimentos. Estas enzimas alcanzan la luz del intestino delgado al pasar al conducto pancreático que luego se une con el conducto biliar común para formar un canal común que se abre hacia el intestino delgado a través de la ampolla de Vater. La parte endocrina no tiene conductos y secreta insulina y glucagón al torrente sanguíneo, que controla los niveles de glucosa en sangre. La actividad del páncreas se analiza con más detalle en la función del páncreas .

Ubicación y tipos de cánceres de páncreas

La mayoría de los tumores del páncreas se desarrollan en la cabeza del páncreas. Los cánceres que surgen de las células exocrinas son mucho más comunes que los cánceres endocrinos. Casi todos los cánceres exocrinos son adenocarcinomas . Los cánceres endocrinos son muy raros y se conocen como tumores neuroendocrinos o tumores de células de los islotes .

La mayoría de los adenocarcinomas del páncreas surgen del conducto pancreático. Por lo general, involucran tejidos y órganos cercanos en una etapa temprana y pueden hacer metástasis o diseminarse a los ganglios linfáticos regionales. Los adenocarcinomas suelen detectarse de forma tardía.

Los adenocarcinomas ampulares o periampulares son tumores raros que surgen de la ampolla de Vater o del duodeno adyacente. Estos tumores son menos agresivos que los adenocarcinomas.

Un cistadenocarcinoma es extremadamente raro. Es un tumor de crecimiento lento que generalmente surge de la cabeza del páncreas.

Causas y factores de riesgo

Se desconoce la causa exacta del cáncer de páncreas. Los factores de riesgo que pueden estar asociados con el cáncer de páncreas son:

  • Edad: el riesgo de cáncer de páncreas aumenta con la edad. La mayoría de los casos se desarrollan en personas mayores de 60 años.
  • Factor genético: el cáncer de páncreas puede ocurrir debido a la herencia de un gen anormal. Aproximadamente el 95% tiene mutaciones en el gen KRAS2.
  • Diabetes mellitus.
  • Fumar cigarrillos.
  • Obesidad.
  • Dieta alta en grasas.
  • Pancreatitis crónica .
  • El abuso de alcohol, que es una de las principales causas de pancreatitis crónica.
  • Exposición prolongada a tintes, productos químicos y ciertos pesticidas.

Signos y síntomas

Es posible que no haya síntomas en las primeras etapas. Los síntomas que están presentes a menudo son inespecíficos y, por lo tanto, se ignoran y tienen pocas consecuencias. Los signos y síntomas comunes incluyen:

  • Náusea.
  • Los vómitos pueden deberse a una obstrucción duodenal.
  • Ictericia obstructiva (coloración amarillenta de la piel, las membranas mucosas y los ojos), con características como heces pálidas, orina oscura o de color amarillo y prurito generalizado.
  • El dolor suele ser una característica tardía. La ictericia indolora que empeora gradualmente puede ser el primer signo de cáncer de páncreas.
  • Dolor abdominal superior que puede penetrar hasta la espalda. El dolor puede aliviarse sentándose e inclinándose hacia adelante.
  • Diarrea.
  • Digestión deteriorada ( mala digestión )
  • Pérdida de apetito.
  • Pérdida de peso involuntaria .
  • Debilidad.
  • Fatiga.
  • Depresión.
  • Trombosis venosa.
  • Pancreatitis aguda.
  • Diabetes mellitus.

Se puede sentir una masa abdominal debido al tumor en sí o al agrandamiento de la vesícula biliar. La ictericia con vesícula biliar palpable, que indica obstrucción biliar por cáncer de páncreas, se conoce como signo de Courvoisier. La metástasis en el hígado también se puede sentir en el examen abdominal.

Diagnóstico de cáncer de páncreas

El diagnóstico de cáncer de páncreas suele demorarse. Las pruebas pueden incluir:

  • Tomografía computarizada del abdomen.
  • Resonancia magnética de abdomen.
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE).
  • Ecografía endoscópica.
  • Biopsia de páncreas.
  • Colangiografía transhepática percutánea (PTC).
  • Conteo sanguíneo completo (CBC).
  • Pruebas de función hepática.
  • Bilirrubina sérica.

Estadificación del cáncer de páncreas

La estadificación del cáncer de páncreas se realiza para determinar el alcance y la propagación de la enfermedad. Esto ayudará a orientar las opciones de tratamiento disponibles. Las etapas del cáncer de páncreas son:

  • Etapa 1 : el cáncer se limita al páncreas.
  • Etapa 2 : el cáncer ya no se limita al páncreas, sino que se diseminó a los tejidos y órganos cercanos. Los ganglios linfáticos también pueden estar afectados.
  • Etapa 3 : el cáncer se ha diseminado a los vasos sanguíneos principales alrededor del páncreas. Los ganglios linfáticos también están afectados.
  • Etapa 4 : el cáncer ha hecho metástasis o se ha diseminado a órganos y tejidos distantes, como el hígado, los pulmones y el revestimiento peritoneal.

Tratamiento del cáncer de páncreas

La elección del tratamiento dependerá del tipo, la etapa y la ubicación del cáncer, la edad y la salud general del paciente.

Cirugía

El procedimiento de Whipple es el procedimiento quirúrgico que se realiza con mayor frecuencia para el cáncer de páncreas en etapa inicial que se limita al páncreas. También se conoce como pancreaticoduodenectomía. En este procedimiento, que es una cirugía mayor, el cirujano extrae la cabeza del páncreas, la vesícula biliar, parte del conducto biliar, el duodeno y, a menudo, una parte del estómago.

Los otros procedimientos quirúrgicos que se pueden realizar son:

  • La pancreatectomía distal implica la extirpación de la cola y el cuerpo del páncreas. También se pueden extirpar otras estructuras como el bazo, parte del estómago y el intestino, el riñón izquierdo y la glándula suprarrenal izquierda.
  • La pancreatectomía total es donde se extrae todo el páncreas. También se pueden extirpar otras estructuras como la vesícula biliar, el conducto biliar, el bazo, parte del estómago y el intestino y los ganglios linfáticos circundantes.
  • La cirugía paliativa ayuda a aliviar síntomas como la ictericia obstructiva. La obstrucción del conducto biliar se puede tratar con cirugía e introducción de un stent biliar durante la CPRE.

Quimioterapia

En la quimioterapia, se administran medicamentos contra el cáncer para atacar y destruir las células cancerosas o para evitar que se multipliquen. El cáncer que se ha diseminado a otros órganos, como el hígado, se trata mejor con quimioterapia sola. El fármaco que se utiliza habitualmente es la gemcitabina.

Radioterapia

La radioterapia utiliza haces de radiación de alta energía para encoger el tumor.

Terapia de combinación

Cuando el cáncer está confinado al páncreas pero es inoperable, se puede probar una combinación de radioterapia y quimioterapia.

Terapia adyuvante

La terapia adyuvante incluye radiación y quimioterapia administradas después de la cirugía.

Tasa de supervivencia del cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas se propaga rápida y agresivamente. Como resultado, el pronóstico no suele ser muy bueno, ya que se detecta con mayor frecuencia en las últimas etapas, cuando no es posible un tratamiento eficaz. Los tumores que se desarrollan en la cabeza del páncreas se pueden detectar temprano, ya que es probable que bloqueen el conducto biliar y causen ictericia. La detección temprana y la cirugía para extirpar un tumor pequeño aumentan las posibilidades de curación. En las últimas etapas, el tratamiento paliativo solo puede ayudar a hacer frente a los síntomas asociados, como el dolor y la ictericia obstructiva, y no curará la enfermedad.
La supervivencia promedio del cáncer de páncreas es de menos de 6 meses. La tasa de supervivencia a 5 años es inferior al 2%. Después del procedimiento de Whipple, la tasa de supervivencia a 5 años puede aumentar del 5% al ​​14%.

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