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Tipos, riesgos, propagación, signos y síntomas del cáncer de mama

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama es un tumor maligno que se desarrolla en el tejido mamario e invade rápidamente el tejido circundante. Es la forma más común de malignidad en las mujeres de los países occidentales, con la excepción de los cánceres de piel. Aparte de otros factores de riesgo, la identificación de los genes BRCA 1 y BRCA 2 del cáncer de mama sugiere fuertemente que ciertas mujeres tienen una predisposición genética a desarrollar esta enfermedad. La perspectiva es buena si el cáncer se detecta temprano y se instituye el tratamiento adecuado. Con una mayor conciencia sobre el cáncer de mama en la actualidad, junto con los avances en el diagnóstico y el tratamiento, definitivamente ha mejorado la perspectiva. Aunque el cáncer de mama es predominantemente una enfermedad de la mujer, rara vez se puede desarrollar en los hombres.

La mama está compuesta por 15 a 20 lóbulos. Cada lóbulo está formado por lóbulos que son las glándulas productoras de leche. Durante la lactancia, los conductos lactíferos o lácteos transportan la leche desde las glándulas hasta los pezones. El tejido graso, las glándulas y el tejido conectivo constituyen la mayor parte del tejido mamario. Para obtener más información, consulte Anatomía de los senos femeninos .

El cáncer es un tipo de crecimiento anormal en el que las células se multiplican profusamente, tienen una estructura anormal e invaden el tejido circundante. Puede surgir de cualquier tejido que forma la mama, pero más comúnmente surge del epitelio glandular que recubre los conductos. La transición de células normales a cancerosas puede conducir a una serie de anomalías en la estructura celular y el patrón de crecimiento que no es normal ni canceroso. Esto se explica más detalladamente en diferentes tipos de tumores de mama .

Tipos de cáncer de mama

  • El carcinoma in situ es un cáncer preinvasivo que no ha traspasado la membrana basal epitelial. La mayoría de los casos son asintomáticos y generalmente se detectan durante una mamografía de rutina.
  • La hormona estrógeno puede hacer que crezcan algunos cánceres de mama. Se dice que estos cánceres, que tienen receptores de estrógeno en la superficie de sus células, son sensibles o dependientes de estrógenos. Dichos cánceres se conocen como cánceres de mama con receptores de estrógeno positivos o ER positivos .
  • HER 2 (receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano) es un gen responsable del crecimiento celular, la división celular y la reparación celular. Algunas células cancerosas tienen un exceso de copias de este gen, lo que no solo hace que el cáncer crezca de manera agresiva, sino que también tiende a reaparecer. Este tipo de cáncer de mama se conoce como cáncer de mama HER 2 positivo .
  • Carcinoma ductal . El cáncer puede surgir de cualquiera de los tejidos que forman la mama, pero con mayor frecuencia lo hace desde el epitelio glandular que recubre los conductos lactíferos. Esto constituye aproximadamente el 80% de los cánceres de mama. Puede ser in situ, cuando se conoce como carcinoma ductal in situ (DCIS) o carcinoma intraductal. La mamografía de rutina puede identificar DCIS. El carcinoma ductal que se disemina a los tejidos circundantes se conoce como carcinoma ductal invasivo o infiltrante.
  • El carcinoma lobulillar es un tipo de cáncer que se desarrolla en los lóbulos de la mama. Ocurre en alrededor del 10 al 15% de los casos. Esto también puede ser in situ (carcinoma lobulillar in situ o CLIS) o invasivo (carcinoma lobulillar infiltrante).
  • Los tipos histológicos raros de cáncer de mama, que a menudo tienen un mejor pronóstico, incluyen:
  • carcinoma coloide
  • carcinoma medular
  • carcinoma tubular
  • El carcinoma inflamatorio es un tipo de cáncer de mama poco común pero muy agresivo, que se produce debido al bloqueo de los vasos linfáticos debajo de la piel por las células cancerosas. En el examen, la mama se ve roja, caliente, hinchada y dolorosa.

Factores de riesgo del cáncer de mama

  • Edad . El cáncer de mama puede desarrollarse en cualquier momento después de los 20 años, pero rara vez antes. El riesgo aumenta con la edad.
  • Geografia . El cáncer de mama es más común en los países occidentales.
  • Género . Solo el 1% de los pacientes con cáncer de mama son hombres.
  • Los antecedentes familiares de cáncer de mama en parientes de primer grado (madre, hermana o hija) aumentan el riesgo.
  • Factores genéticos . Las mutaciones genéticas heredadas (alteración en el material genético del cuerpo) pueden ser responsables del cáncer de mama. En aproximadamente el 5% de los casos, se pueden identificar mutaciones en los genes del cáncer de mama BRCA 1 y BRCA 2 que pueden ser un factor predisponente. Se puede realizar un análisis de sangre para detectar alteraciones en los genes BRCA 1 o BRCA 2 de una persona si hay antecedentes familiares de cáncer de mama. Si una mujer da positivo para mutaciones BRCA, puede optar por la opción más drástica, la de la mastectomía profiláctica (extirpación de los senos). Las otras opciones disponibles para disminuir el riesgo de cáncer de mama son las pruebas de detección de cáncer frecuentes, evitar otros factores de riesgo y la farmacoterapia profiláctica como el tamoxifeno y el raloxifeno.
  • Historia pasada de cáncer de mama.
  • Antecedentes personales de cáncer de ovario, endometrio o colon.
  • La obesidad .
  • Dieta rica en grasas .
  • Ingesta de alcohol .
  • Nulliparit y – nunca haber estado embarazada.
  • Edad tardía al primer nacimiento (tener el primer hijo más tarde en la vida).
  • Menarquia temprana (inicio de la menstruación) antes de los 12 años y menopausia tardía después de los 45 años. Esto puede estar relacionado con más ciclos menstruales en la vida, lo que se asocia con una mayor incidencia de cáncer de mama.
  • Terapia de reemplazo hormonal (TRH).
  • Pastillas anticonceptivas .
  • El dietilestilbestrol (DES) es un fármaco que se administraba anteriormente para la prevención del aborto espontáneo, pero ahora se ha interrumpido su uso en mujeres embarazadas. Las mujeres que han tomado este medicamento pueden tener un mayor riesgo de cáncer de mama.
  • Radioterapia previa .

La edad temprana en el primer parto y la lactancia parecen proteger contra el cáncer de mama.

Propagación del cáncer de mama

El cáncer de mama se puede propagar por los siguientes medios:

  • Propagación local . A medida que el tumor aumenta de tamaño, eventualmente puede afectar el tejido circundante y extenderse a la piel, los músculos pectorales y la pared torácica.
  • Diseminación linfática . La célula cancerosa se puede diseminar a los ganglios linfáticos axilares en la axila y la cadena mamaria interna de los ganglios linfáticos. En las últimas etapas de la enfermedad, los ganglios supraclaviculares y los ganglios linfáticos del lado opuesto del cuerpo pueden estar afectados.
  • Sangre . La metástasis puede ocurrir en el hígado, los pulmones, el cerebro y los huesos. Los huesos más comúnmente afectados son las vértebras lumbares y torácicas, el fémur, las costillas y el cráneo.

Signos y síntomas del cáncer de mama

El cáncer de mama temprano puede no causar ningún síntoma y solo puede detectarse mediante una mamografía de detección. Los signos y síntomas comunes son:

  • Bulto firme en el seno , que se presenta con mayor frecuencia en el cuadrante superior y externo del seno y en la región detrás del pezón y la areola. El tumor suele ser indoloro. El margen puede ser irregular y el tumor puede estar fijado al tejido subyacente.
  • Puede haber dolor de mama, pero es poco común.
  • Retracción del pezón de inicio reciente.
  • Hoyuelos de la piel (piel de naranja).
  • Secreción del pezón , que puede estar manchada de sangre.
  • Síntomas de metástasis (diseminación distante a otros sitios), como dolor de huesos y dificultad para respirar.

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