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Cómo prevenir la conjuntivitis en adultos y niños

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La conjuntivitis, o conjuntivitis, como se la conoce comúnmente, es una afección de la parte externa del ojo que causa enrojecimiento, picazón y lagrimeo pronunciados. Aunque la conjuntivitis parece muy grave y algo aterradora, en realidad es una afección leve que rara vez conduce a complicaciones. La conjuntivitis puede afectar tanto a adultos como a niños, pero la mayoría conoce los brotes de conjuntivitis en las escuelas. Por lo tanto, a menudo se considera más como una condición entre los niños. De hecho, los niños son más propensos a los brotes, y por una buena razón, no practican las mismas medidas preventivas que los adultos cuando la conjuntivitis está haciendo su ronda.

En primer lugar, es importante comprender que no todos los tipos de conjuntivitis son iguales. La conjuntivitis es principalmente de naturaleza infecciosa o alérgica. La conjuntivitis infecciosa es cuando la afección es causada por microbios como bacterias y virus. Es muy contagioso y se transmite fácilmente de una persona a otra. El otro tipo principal de conjuntivitis alérgica es la conjuntivitis. Este tipo ocurre en algunas personas y no en otras, dependiendo de la disposición alérgica del individuo. No es contagioso. Por último, está la conjuntivitis reactiva o irritante que es causada por la exposición a ciertos productos químicos, gases o partículas finas en el aire. No es contagioso, pero afectará a la mayoría de las personas que están expuestas al mismo irritante.

Lávese las manos con regularidad

Los microbios que causan la conjuntivitis infecciosa se transmiten fácilmente de una persona a otra a través de las manos. Las secreciones de los ojos pueden adherirse a las manos y luego transmitirse a las manos de otra persona a través del contacto directo. O puede transmitirse indirectamente a través de objetos inanimados (fomites) que son tocados por diferentes personas. Por esta razón, lavarse las manos con regularidad es una de las formas más eficaces de prevenir la conjuntivitis. Lávese bien las manos con agua antes de enjabonarse con un jabón antibacteriano y enjuagar. Sécate siempre las manos con una toalla limpia. Practicar la higiene de manos con regularidad de esta manera también puede ayudar a prevenir otras infecciones comunes.

No te toques los ojos

Aparte de lavarse la cara y ponerse lentes de contacto, casi nunca hay otra razón para tocarse los ojos. Nunca puede estar seguro de qué microbios acechan en sus manos y podría depositarlos en sus ojos cuando los toque. Trate de ser consciente de cualquier hábito que tenga al tocarse los ojos repetidamente. Incluso frotarse los ojos puede ser un problema. Debe tener especial cuidado si está en contacto cercano con alguien que tiene conjuntivitis, incluso si no es un contacto directo. Si bien lavarse las manos regularmente con jabón antibacteriano o desinfectar con un lavado de manos reduce el riesgo, es mejor evitar el contacto con los ojos a menos que sea necesario.

Nunca comparta cosméticos para los ojos

Ya sea sombra de ojos, rímel o delineador de ojos, nunca es una buena idea compartir estos cosméticos para los ojos. Los microbios de una persona pueden adherirse al aplicador y transmitirse fácilmente a otra persona. Puede parecer de mala educación negarle a un amigo o ser querido el acceso a su maquillaje de ojos, pero puede marcar la diferencia en la prevención de una infección. Si tiene conjuntivitis infecciosa mientras usa estos cosméticos para los ojos, también es aconsejable deshacerse del maquillaje lo antes posible. Los microbios pueden adherirse al aplicador o al maquillaje y causar infecciones recurrentes incluso si no comparte sus cosméticos para ojos con otra persona.

Limpiar o desechar adecuadamente los contactos

Los usuarios de lentes de contacto deben tener especial cuidado. Las lentes hacen contacto directo con la conjuntiva y pueden introducir fácilmente los microbios en el ojo. Puede provenir de sus propias manos cuando toca los contactos, del aire o incluso de la funda protectora de sus lentes de contacto. Si está usando lentes de contacto permanentes, debe limpiarlos adecuadamente según las instrucciones y con regularidad. Asegúrese de que se almacene en el tipo correcto de solución entre usos. También lávese bien las manos antes de ponerse o quitarse los lentes de contacto. Los lentes de contacto desechables suelen ser la mejor opción, ya que pueden desecharse cuando sea necesario. Esto puede ayudar a prevenir una recurrencia de la infección ocular.

Evite los alérgenos

Si padece conjuntivitis alérgica, es importante identificar los posibles alérgenos que desencadenan su afección. A menudo, las personas con conjuntivitis alérgica tienen otras afecciones alérgicas como la fiebre del heno. Tome nota de lo que desencadena su ojo y nariz, especialmente porque estas dos partes se encuentran tan cerca una de la otra. Puede ser útil llevar un diario y registrar a qué puede haber estado expuesto durante el transcurso del día. El alérgeno se transmite principalmente por el aire y algunos de los más comunes son el pelo de animales, los ácaros del polvo doméstico, el polen y las cucarachas. Una vez que detecte los factores desencadenantes, haga todo lo posible por mantenerse alejado de ellos.

Utilice gafas protectoras

Los irritantes son sustancias que pueden causar inflamación en el ojo de cualquier persona. No es específico para algunas personas, solo como en una alergia. Sin embargo, algunas personas pueden resistir la exposición a estos irritantes durante más tiempo que otras sin que se manifiesten síntomas. El agua clorada en las piscinas es uno de los irritantes comunes a los que muchas personas reaccionan. El humo, el polvo y las partículas de arena son otros irritantes comunes. Trate de usar gafas protectoras como gafas de natación estancas en la piscina y gafas de seguridad si trabaja en un ambiente con polvo y humo. Siempre consulte con un oculista antes de comprar estas gafas, ya que algunas son más efectivas que otras.

Ropa de cama y toallas limpias

Su ropa de cama y toallas deben lavarse con frecuencia, más aún si acaba de sufrir conjuntivitis recientemente o aún la tiene. Las secreciones de sus ojos pueden estar cargadas de microbios que causaron las infecciones. Puede reinfectar fácilmente sus ojos cuando se limpia la cara con una toalla o duerme sobre una funda de almohada que no haya sido lavada. La limpieza de la ropa de cama y las toallas es aún más importante si vive en una casa con una persona que tiene o ha tenido conjuntivitis. Aún puede contraer la infección a través de artículos personales incluso días o semanas después de que la conjuntivitis desaparezca en la persona infectada. Lave con agua caliente e intente secar el artículo al aire libre donde haya luz solar intensa.

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