Los pólipos intestinales son ​​los excrecencias del tejido del epitelio gastrointestinal que sobresalen hacia la luz del intestino delgado y grueso. Se puede agrupar en pólipos adenomatosos y no adenomatosos. Los adenomas colorrectales son los pólipos más comunes y están asociados con cierto riesgo de cáncer.

Adenomas colorrectales

Los pólipos adenomatosos se originan en el epitelio y se desarrollan como resultado de una proliferación celular anormal (displasia). Estos tipos de pólipos son muy comunes y pueden ocurrir en el 50% de las personas mayores de 60 años. Se encuentra con mayor frecuencia en la parte distal del colon y el recto, por lo que a menudo se denomina adenomas colorrectales .

Los pólipos adenomatosos pueden ser de diversos tamaños, desde pequeñas lesiones pedunculadas hasta grandes pólipos sésiles. Estos son pólipos neoplásicos que significa que tiene el potencial de convertirse en maligno (canceroso). Este potencial maligno aumenta con la severidad de la displasia y con el aumento del tamaño del pólipo.

Se observa una fuerte predisposición familiar con los síndromes de poliposis adenomatosa. Los pólipos adenomatosos asociados con síndromes de poliposis hereditaria conllevan un riesgo significativamente mayor de cáncer colorrectal. Tener un familiar de primer grado con pólipos familiares aumenta cuatro veces el riesgo de pólipos adenomatosos.

Tipos de pólipos adenomatosos

Los pólipos adenomatosos se desarrollan cuando el daño genético conduce a un desequilibrio entre la proliferación de células de la mucosa y la muerte celular. Esto significa que las células se están replicando a un ritmo más rápido que las que están muriendo, lo que lleva a un crecimiento excesivo de tejido. Esto eventualmente resulta en el desarrollo de la masa anormal en forma de pólipos. Los pólipos adenomatosos son de tipo tubular, velloso o tubulovelloso (mixto) según el examen histológico.

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Adenomas tubulares

Los adenomas tubulares son el tipo más común de pólipos adenomatosos y representan alrededor del 80% de todos los pólipos adenomatosos. Más del 50% de los adenomas tubulares se localizan en el recto y el colon sigmoide y están asociados con un riesgo de cáncer del 2% al 5%. Las glándulas o estructuras similares a quistes se encuentran generalmente en la submucosa. Los pólipos adenomatosos tubulares que miden menos de 1 cm rara vez se vuelven malignos.

Adenomas vellosos

Los adenomas vellosos puros son relativamente raros y representan menos del 5% de los adenomas. Estos adenomas suelen ser una masa sésil similar a la coliflor, principalmente confinada al colon sigmoide y al recto. Los adenomas vellosos que tienen un tamaño mayor a 4 cm se asocian a menudo con displasia grave y tienen un alto riesgo de cáncer. Alrededor del 40% de estas lesiones eventualmente desarrollan cáncer.

Adenomas tubulovellosos

Los adenomas tipo tubulovellosos se encuentran en 10 a 20% de los pacientes con pólipos adenomatosos. También se conoce como adenomas mixtos o villoglandulares porque tiene características mixtas de lesiones de tipo velloso y tubular. El potencial maligno de los pólipos tubulovellosos está relacionado con la cantidad de componente velloso de las lesiones. Los pólipos tubulovilos tienen aproximadamente un 20% de riesgo de desarrollar cáncer.