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Tipos de cáncer de útero, grados, estadios, pronóstico y tasa de supervivencia

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el cáncer de útero?

El cáncer de útero es uno de los cánceres más comunes de los órganos reproductores femeninos. Las mujeres que acaban de pasar la menopausia, con mayor frecuencia entre las edades de 50 y 70 años, tienen más probabilidades de sufrir cáncer de útero o endometrio. El sangrado vaginal anormal es el síntoma más común de esta afección.

 

Aunque existen muchos factores de riesgo asociados con el desarrollo de cáncer de útero, se cree que la hormona femenina estrógeno juega un papel particularmente importante. El cáncer de endometrio puede ser hereditario. Los síntomas clínicos tempranos, que dan como resultado un diagnóstico precoz de cáncer de útero, pueden ofrecer una mayor probabilidad de supervivencia con un tratamiento rápido.

  • El cáncer de útero es casi sinónimo de cáncer de endometrio (cáncer del revestimiento interno del útero) o carcinoma de endometrio, ya que casi todos los cánceres de útero comienzan en el endometrio.
  • El cáncer también puede comenzar en el tejido conectivo de sostén (estroma) y las células musculares del útero y luego se conoce como sarcoma uterino . Esto es relativamente menos común que el carcinoma de endometrio.
  • El cáncer de cuello uterino (cáncer de cuello uterino) es una entidad diferente del cáncer de endometrio.

Cáncer en el útero

El útero, o matriz, es la parte del sistema reproductor femenino donde crece el bebé cuando la mujer está embarazada. La parte superior del útero es el cuerpo, mientras que el extremo inferior, que se extiende hacia la vagina, se conoce como cuello uterino.
El cuerpo del útero tiene un revestimiento interno conocido como endometrio. La pared muscular se llama miometrio, que está recubierta por fuera por la serosa.

Los cambios ocurren en el endometrio como resultado de cambios hormonales en diferentes fases del ciclo menstrual. Al comienzo del ciclo, hay un aumento del nivel de estrógeno causado por la secreción de estrógeno por los ovarios. Esto hace que el endometrio se espese en preparación para la implantación del embrión, en caso de que ocurra un embarazo. Si no se produce el embarazo, el nivel de estrógeno desciende y, al final del ciclo, el revestimiento del endometrio se desprende y sale como menstruación.

Cáncer de útero y hormonas femeninas

Sin embargo, en la mayoría de los casos de cáncer de endometrio, el engrosamiento del endometrio permanece como tal. Esta afección se conoce como hiperplasia endometrial , que puede ser una etapa precancerosa del cáncer de endometrio. Se cree que el desequilibrio hormonal es un factor importante en el desarrollo del cáncer de endometrio. La estimulación estrogénica sin oposición conduce a hiperplasia endometrial, que puede ser reversible en las etapas iniciales con terapia hormonal. Sin embargo, la estimulación persistente puede provocar hiperplasia atípica seguida de cáncer de endometrio.

El cáncer de útero ocurre cuando las células de una parte del cuerpo comienzan a crecer sin control. Estas son células anormales y este crecimiento descontrolado presagia el comienzo del cáncer. Se forman cada vez más células anormales que pueden invadir otros tejidos. Las células cancerosas pueden comenzar a crecer en cualquier parte del cuerpo. El daño al ADN en la célula provoca que una célula normal se vuelva cancerosa, lo que produce además nuevas células con ADN dañado.

Tumores benignos y malignos del útero

Las células cancerosas pueden formar un tumor en el sitio del crecimiento celular anormal. Esto se conoce como tumor maligno. Las células cancerosas también pueden viajar a otras partes del cuerpo a través del torrente sanguíneo o los vasos linfáticos y formar nuevos tumores allí. Esto se conoce como metástasis y los tumores son tumores metastásicos. Los diferentes tipos de cánceres pueden comportarse de manera diferente y también responder a diferentes formas de tratamiento. Los tumores malignos pueden volver a crecer incluso después de la extirpación y pueden poner en peligro la vida.

A veces, los tumores que no son malignos se forman en el útero. Estos se conocen como tumores benignos o no cancerosos como pólipos uterinos o fibromas uterinos . Los tumores benignos no invaden otros tejidos y no hacen metástasis. El cáncer de útero indica un tumor maligno del útero. Se considera que las mujeres que nunca han quedado embarazadas tienen un mayor riesgo de contraer cáncer de endometrio. Esto podría deberse al continuo ataque hormonal sobre el endometrio a lo largo de los años. Esto se interrumpe cuando una mujer se queda embarazada ya que el embarazo provoca amenorrea o cese de la menstruación.

Tipos de cáncer de útero

Carcinoma de endometrio

El cáncer de endometrio es el tipo más común de cáncer de útero y comienza en el revestimiento interno del útero conocido como endometrio.

Los carcinomas de endometrio se pueden dividir en varios subtipos, de los cuales los adenocarcinomas son los más comunes. Los adenocarcinomas son cánceres de las células que forman las glándulas del endometrio. La mayoría de los carcinomas de endometrio son adenocarcinomas típicos, también conocidos como endometrioides.

Otros subtipos menos comunes, pero a menudo más agresivos, son:

  • Carcinoma de células escamosas
  • Carcinoma seroso papilar
  • Carcinoma de células claras
  • Carcinoma pobremente diferenciado

Sarcoma uterino

El cáncer que comienza en el tejido conectivo de sostén (estroma) y las células musculares del útero se conoce como sarcoma uterino . Solo un pequeño porcentaje de cánceres de útero pertenece a este grupo.

Carcinosarcoma uterino (CS)

Otro tipo más raro de cáncer de útero se conoce como carcinosarcoma uterino ( SC ). El CS también comienza en el endometrio, pero muestra características de carcinoma y sarcoma cuando se examina bajo el microscopio. Se ha sugerido que el CS puede ser una forma de carcinoma poco diferenciado.

Según su pronóstico (perspectiva) y la causa subyacente, el carcinoma de endometrio se puede dividir en 2 tipos

  • Los cánceres de tipo 1 son aquellos que son causados ​​por un exceso de la hormona femenina estrógeno . Estos son menos agresivos que los cánceres de tipo 2 y, dado que la propagación a otros tejidos suele ser lenta, el pronóstico suele ser mejor que los cánceres de tipo 2. Los cánceres endometrioides de grados 1 y 2 pertenecen a este grupo. El cáncer de endometrio tipo 1 es el tipo más común y representa casi el 80% de los casos.
  • Los cánceres de tipo 2 no dependen de los estrógenos, aunque se desconoce la causa exacta. El carcinoma seroso, el carcinoma de células claras, el carcinoma poco diferenciado y los cánceres endometrioides de grado 3 se incluyen en este grupo. Estos cánceres son más agresivos y tienden a diseminarse más rápidamente, por lo que su pronóstico no es tan bueno como el de los cánceres de tipo 1.

Causas y factores de riesgo del cáncer de útero

Se desconoce la causa exacta del cáncer de útero, pero algunos factores hacen que se produzca una mutación genética dentro de las células del endometrio, que transforma las células normales en células anormales.

Los factores que pueden contribuir al desarrollo del cáncer de útero incluyen:

  • Edad . El cáncer de útero es una enfermedad que se observa con más frecuencia en mujeres mayores. Las mujeres de entre 50 y 70 años parecen estar en mayor riesgo. Rara vez se desarrolla en mujeres menores de 40 años.
  • Historia familiar . El cáncer de útero tiende a ser hereditario.
  • Los niveles de estrógeno persistentemente altos parecen desempeñar un papel importante. Muchos de los factores de riesgo del cáncer de útero afectan los niveles de estrógeno. Un cambio en el equilibrio de las dos hormonas, estrógeno y progesterona, con un cambio hacia más estrógeno, puede aumentar las posibilidades de que una mujer desarrolle cáncer de endometrio.
  • La menopausia . Los cambios en los niveles hormonales durante la menopausia pueden ser la razón por la que el cáncer de endometrio es más común en mujeres posmenopáusicas.
  • Menarquia temprana (inicio de la menstruación). Más años de menstruación, generalmente cuando la menarca ocurre antes de los 12 años y la menopausia tardía, después de los 50, puede aumentar el riesgo de cáncer de endometrio en una mujer.
  • Terapia de reemplazo hormonal ( TRH ). Las mujeres que solo toman estrógeno, sin el uso de progesterona, parecen correr un riesgo considerable. La acción sin oposición de los estrógenos sobre el endometrio durante un período prolongado puede conducir al desarrollo de cáncer de útero.
  • Los anticonceptivos orales , especialmente cuando se usan durante un período prolongado, pueden reducir y no aumentar el riesgo de cáncer de endometrio. Esta acción protectora puede continuar durante más de 10 años después de suspender las píldoras.
  • El embarazo provoca un cambio en el equilibrio de las hormonas hacia más progesterona, por lo que las mujeres que han estado embarazadas varias veces pueden estar protegidas contra el cáncer de útero.
  • Las mujeres nulíparas son aquellas que nunca han estado embarazadas y el riesgo de cáncer de útero parece ser mayor, especialmente cuando se asocia con la infertilidad.
  • Tamoxifeno . Las mujeres que toman o han tomado recientemente el medicamento tamoxifeno que se usa en el tratamiento del cáncer de mama pueden aumentar el riesgo de cáncer de útero. Sin embargo, en la mayoría de los casos, los beneficios del tamoxifeno superan su riesgo.
  • La obesidad es un riesgo importante de cáncer de útero.
  • Diabetes mellitus (diabetes de azúcar).
  • La presión arterial alta .
  • Historia de pólipos uterinos .
  • Las mujeres con cáncer de colon hereditario sin poliposis (HNPCC) tienen un alto riesgo de cáncer de endometrio.
  • Hiperplasia endometrial (crecimiento excesivo del endometrio), provocada por niveles persistentemente altos de estrógeno. La hiperplasia simple no es precancerosa, pero la hiperplasia atípica tiene una mayor probabilidad de volverse cancerosa.
  • Tumores de ovario productores de estrógeno .
  • Síndrome de ovario poliquístico ( SOP ), donde hay un nivel de estrógeno más alto en comparación con el nivel de progesterona.
  • Los antecedentes de cáncer de mama o de ovario aumentan el riesgo de cáncer de útero.
  • La radiación pélvica administrada para tratar otros tipos de cáncer puede dañar el ADN de las células, lo que aumenta el riesgo de desarrollar cáncer.

Signos y síntomas del cáncer de útero

Sangrado uterino anormal

Ésta es la presentación más común de cáncer de útero. Esto puede manifestarse como:

  • Sangrado o manchado posmenopáusico.
  • Sangrado entre períodos (sangrado intermenstrual).
  • Períodos prolongados, abundantes o frecuentes, especialmente después de los 40 años.
  • Secreción vaginal fina, blanca o teñida de sangre después de la menopausia.
  • Sangrado después del coito (sangrado poscoital).

Es extremadamente importante recordar que cualquier sangrado vaginal después de la menopausia definitivamente no es normal y debe investigarse de inmediato, aunque todo sangrado posmenopáusico puede no ser un signo de cáncer.

Dolor

  • Dolor abdominal inferior o pélvico.
  • Dolor durante o después del coito.
  • Dolor al orinar.

Otros signos y síntomas

  • Sensación de una masa o bulto en la parte inferior del abdomen o la pelvis.
  • Pérdida de peso involuntaria, especialmente si es continua.

Clasificación del cáncer de útero

La clasificación ayuda a determinar cuánto difiere el tejido tumoral del tejido uterino normal. Puede ayudar a indicar qué tumores tienen más probabilidades de crecer rápidamente. El grado indica la agresividad del cáncer. Los tumores con grados más altos generalmente crecen más rápidamente, tienen más probabilidades de hacer metástasis y reaparecer después del tratamiento.

La clasificación de un tumor es útil para decidir el tipo de tratamiento que será más adecuado para ese paciente en particular. Se realiza examinando las muestras de tejido del útero con un microscopio.

  • Grado 1 ( grado bajo ): las células son bastante similares a las células endometriales normales y se dice que están “bien diferenciadas”. Suelen ser de crecimiento lento y menos agresivos.
  • Grado 2 ( grado medio ): este es el grado intermedio.
  • Grado 3 ( grado alto ): las células tienen un aspecto anormal y se dice que están “poco diferenciadas”. Estas células crecen rápidamente y son las más agresivas.

Estadificación del cáncer de útero

La estadificación de un cáncer es importante para decidir las mejores opciones de tratamiento. También indica el resultado de la enfermedad. La estadificación es un sistema que ayuda a determinar qué tan lejos se ha diseminado el cáncer, si se limita a los tejidos cercanos o si se ha diseminado a tejidos y órganos distantes. El cáncer se puede diseminar:

  • Localmente a otras partes del útero.
  • Regionalmente a los ganglios linfáticos cercanos en la pelvis y los ganglios linfáticos a lo largo de la aorta.
  • Metastatizan a ganglios linfáticos u órganos distantes como pulmones, hígado y cerebro.

Para la estadificación del cáncer de útero, ciertas pruebas pueden ser útiles, como:

  • Prueba de Papanicolaou para ver si el cáncer se ha diseminado al cuello uterino.
  • Radiografía de tórax para ver si los pulmones están afectados.
  • La tomografía computarizada o la resonancia magnética pueden diagnosticar la diseminación del cáncer a diferentes órganos.

Otro método de estadificación del cáncer de útero se conoce como estadificación quirúrgica . Es un procedimiento posoperatorio en el que la estadificación se realiza basándose en el examen del tejido extraído durante la operación. Esto incluye muestras de tejido tomadas de la pelvis y el abdomen, y del útero (que se puede abrir para ver la extensión del crecimiento).

De cualquier manera, la estadificación se realiza en base a estos 3 factores:

  • La extensión del tumor ( T ).
  • Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos ( N ).
  • Si el cáncer se ha diseminado a sitios distantes ( M ).

Extensión del tumor (T)

  • T0 : no hay signos de crecimiento canceroso en el útero.
  • Tis , cáncer in situ o cáncer preinvasivo, solo la capa superficial del endometrio muestra células cancerosas, sin afectación de las capas más profundas.
  • T1 : el cáncer está restringido al cuerpo del útero.
  • T2 : el cáncer se ha diseminado desde el cuerpo del útero hasta el tejido conectivo de soporte del cuello uterino, pero no se ha diseminado fuera del útero.
  • T3 : el cáncer se ha diseminado fuera del útero, pero no ha alcanzado el revestimiento interno de la vejiga o el recto.
  • T3a : el cáncer ha alcanzado la capa externa del útero y / o las trompas de Falopio y los ovarios.
  • T3b : el cáncer se ha diseminado a la vagina o los tejidos que rodean el útero.
  • T4 : el cáncer se ha diseminado al revestimiento interno de la vejiga o el recto.

Propagación de los ganglios linfáticos (N)

  • NX : no se puede evaluar la propagación del cáncer a los ganglios linfáticos cercanos.
  • N0 : no hay propagación del cáncer a los ganglios linfáticos cercanos.
  • N1 : el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos pélvicos.
  • N2 : el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos a lo largo de la aorta.

Propagación o metástasis a distancia (M)

  • M0 : el cáncer no se ha diseminado a ganglios linfáticos, tejidos u órganos distantes.
  • M1 : el cáncer se ha diseminado a órganos distantes como los pulmones, el hígado o el cerebro.

La estadificación se realiza compilando toda la información sobre la extensión del tumor, la diseminación a los ganglios linfáticos y la diseminación a distancia del cáncer. Por lo tanto, el cáncer de endometrio se puede clasificar en las siguientes etapas:

  • Etapa 0 : carcinoma in situ donde las células cancerosas se encuentran solo en la capa superficial del endometrio.
  • Etapa 1 : el tumor ha crecido a través del endometrio y puede haber invadido la capa muscular del útero.
  • Etapa 2 : el tumor ha invadido el cuello uterino.
  • Etapa 3 : el tumor ha crecido a través del útero para invadir los tejidos cercanos, como la vagina o los ganglios linfáticos pélvicos.
  • Etapa 4 : el tumor ha invadido la vejiga o el intestino, o ha llegado a sitios distantes como los pulmones, el hígado, el cerebro o los huesos.

Tasa de supervivencia y pronóstico del cáncer de útero

El pronóstico o las perspectivas de las pacientes con cáncer de útero se denominan tasa de supervivencia. Por lo general, se habla de la tasa de supervivencia a 5 años, que es el porcentaje de mujeres que viven al menos 5 años después de que se diagnostica el cáncer. Esto incluye a pacientes que viven mucho más de 5 años.

Las tasas de supervivencia a 5 años se determinan mediante el seguimiento de un gran número de pacientes durante más de 5 años. Esto proporciona solo una estimación aproximada, ya que los tratamientos más nuevos para el cáncer pueden mejorar la tasa. También es necesario considerar los factores individuales y la respuesta de una mujer al tratamiento puede variar mucho de la de otra. También intervienen muchos otros factores, como la salud de una persona en el momento del diagnóstico y el tipo de cáncer.

La tasa de supervivencia a 5 años para el cáncer de endometrio que no se ha diseminado puede llegar al 95%. La diseminación a órganos distantes da como resultado una fuerte caída en la tasa de supervivencia a 5 años, que puede ser tan baja como el 23% o incluso menos. Debido al aumento de la conciencia de las pacientes sobre los primeros signos y síntomas del cáncer de endometrio, y como resultado de la detección temprana del cáncer en la mayoría de los casos, el resultado suele ser bueno.

  • El pronóstico de las pacientes con cáncer de endometrio tipo 1, un cáncer de crecimiento lento, que se dice que depende de los estrógenos, es muy bueno, ya que generalmente se detecta temprano.
  • El cáncer de endometrio tipo 2, que es de rápido crecimiento y más agresivo que la variedad tipo 1, se detecta con mayor frecuencia en una etapa avanzada, por lo que el panorama es más sombrío en estos casos.

La recurrencia del cáncer de útero incluso después de un tratamiento exitoso es una posibilidad y la mayoría de las recurrencias ocurren dentro de los 2 años. Por lo general, es menos probable que los tumores de grado bajo hagan metástasis o reaparezcan después del tratamiento. La recurrencia en la enfermedad en etapa temprana se observa con mayor frecuencia en el manguito vaginal y la pelvis. En estos casos, se puede realizar una escisión quirúrgica, radioterapia o una combinación de ambas.

El cáncer de endometrio tratado con cirugía sola tiende a mostrar recidivas confinadas a la pelvis, mientras que el tratamiento realizado con cirugía y radioterapia es más probable que muestre recidivas menos localizadas con mayor compromiso de los pulmones, hígado, huesos, cerebro, abdomen y ganglios linfáticos. La escisión quirúrgica y la radioterapia son menos efectivas en estos casos y la terapia hormonal o la quimioterapia pueden dar mejores resultados.

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