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Dolor de garganta del fumador: causas, cáncer, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Se sabe que fumar tabaco causa una serie de enfermedades, algunas de las cuales pueden poner en peligro la vida. El consumo de tabaco está relacionado con 5 millones de muertes en todo el mundo cada año. Aunque la mayoría de los fumadores son conscientes de los efectos adversos del tabaquismo, muchos desean creer que no formarán parte de estas estadísticas. Fumar no solo causa, sino que también contribuye a cientos de enfermedades. Hay muchos casos en los que los fumadores ignoran los síntomas constantes que surgen con el tabaquismo, que a menudo pueden ser un preludio de la aparición de ciertas enfermedades. Estos síntomas deberían servir como una señal de advertencia.

¿Por qué dolor de garganta constante en fumadores?

El movimiento del humo de cigarrillos, cigarros o pipas a través de las vías respiratorias hasta los pulmones provoca irritación en estos conductos. Hay miles de sustancias químicas en el humo del tabaco y se sabe que cientos de estas sustancias son cancerígenas (sustancias químicas que causan cáncer). Sin embargo, incluso los productos químicos que no están asociados con el cáncer pueden causar irritación y provocar inflamación. Esto puede extenderse desde la boca, bajar por la garganta hasta la tráquea, los bronquios y, finalmente, los pulmones.

La garganta es un tubo muscular largo que va desde la boca y continúa hasta el esófago (esófago) y las vías respiratorias inferiores. Un pequeño colgajo conocido como epiglotis cubre la abertura de la laringe, de modo que la comida o la bebida que baja por la garganta no ingresa a las vías respiratorias. El término médico para la garganta es faringe . Se puede dividir en tres partes:

  • Nasofaringe donde se comunican la garganta y la cavidad nasal.
  • Orofaringe donde la boca se comunica con la garganta.
  • Laringofaringe donde la garganta continúa hacia la laringe y las vías respiratorias inferiores.

El dolor o el dolor en cualquier parte de la faringe se puede denominar dolor de garganta . Aunque es un síntoma, el dolor de garganta se considera sinónimo de enfermedades donde es más probable que ocurra, como faringitis, amigdalitis o amigdalofaringitis y, en ocasiones, incluso laringitis .

¿Es cáncer?

Un dolor de garganta constante entre los fumadores no siempre significa que sea cáncer . Varias enfermedades de la garganta pueden explicar el dolor. Sin embargo, los carcinógenos en el humo del tabaco a menudo aumentan la preocupación por el cáncer cuando se desarrollan síntomas como dolor de garganta persistente o tos crónica . El cáncer de garganta puede ser responsable del dolor de garganta y la tos recurrente que se observa con el cáncer de pulmón también puede ser una causa. Pero otras afecciones pueden ser una causa más común de dolor de garganta en los fumadores que el cáncer de garganta o pulmón (s).

Sin embargo, los fumadores siempre deben tener en cuenta que su hábito de fumar aumenta significativamente sus posibilidades de cáncer. Cada cigarrillo aumenta la probabilidad de que ocurra cáncer, y tanto los fumadores a largo plazo como los fumadores deben estar atentos. Los síntomas generalizados como la pérdida de peso, la fatiga y los cambios en el apetito siempre deben controlarse, ya que a veces son los primeros signos de cáncer, incluso cuando los síntomas específicos de órganos aún no son obvios.

Causas

El tabaquismo puede provocar, directa o indirectamente, dolor de garganta. Los síntomas de muchas de estas enfermedades son muy similares y, por lo tanto, es importante que lo evalúe un profesional médico como un otorrinolaringólogo (otorrinolaringólogo).

Lesión

Como se mencionó anteriormente, los productos químicos en el humo del tabaco pueden dañar el revestimiento de la garganta y otras partes de las vías respiratorias. Esta lesión produce inflamación y el dolor es uno de los síntomas más destacados. Dependiendo de la toxicidad del humo, la exposición a él y la susceptibilidad individual, la inflamación puede durar varios períodos de tiempo.

Alergias

Se sabe que fumar tabaco exacerba las condiciones alérgicas preexistentes. La rinitis alérgica es una de las afecciones alérgicas de las vías respiratorias superiores comunes que empeora con el humo del tabaco. Incluso los no fumadores que están expuestos al humo del tabaco están en riesgo. La mucosidad excesiva producida en la cavidad nasal con rinitis alérgica, puede gotear hacia la espalda e irritar la garganta causando dolor de garganta.

Infección

Los fumadores tienen más probabilidades de desarrollar infecciones que los no fumadores. Las infecciones del tracto respiratorio superior, como el dolor de garganta, son comunes. A veces, puede estar asociado con un resfriado o la gripe, pero una infección de garganta puede ocurrir por sí sola. A menudo es causada por bacterias y virus. Mientras que una infección viral a menudo se resuelve por sí sola con un período de tiempo, las infecciones bacterianas pueden requerir medicación.

Cáncer

El cáncer de garganta ocurre cuando se forma un tumor maligno en cualquier parte de la garganta. Fumar es uno de los principales factores de riesgo de desarrollar cáncer de garganta. El cáncer de pulmón es otra neoplasia maligna común que se observa con el tabaquismo. Provoca tos persistente que puede irritar la garganta. Por lo tanto, un dolor de garganta puede ser un síntoma tanto de cáncer de garganta como de cáncer de pulmón.

Reflujo

El reflujo ácido es uno de los problemas gastrointestinales superiores más comunes donde el contenido ácido del estómago fluye hacia atrás hacia el esófago (esófago). A veces puede llegar hasta la garganta. Puede causar inflamación de la garganta (faringitis por reflujo). Por lo general, el reflujo empeora por la noche y muchas personas con faringitis por reflujo informan dolor de garganta por la mañana que alivia durante el día.

Apnea del sueño

Un dolor de garganta matutino   también puede ser un síntoma de apnea del sueño. Esta es una condición en la que la respiración se detiene mientras duerme. Hay dos tipos de apnea del sueño. El tipo más común, la apnea obstructiva del sueño, surge cuando los tejidos blandos de la garganta colapsan y bloquean las vías respiratorias. Finalmente, una persona deja de respirar y se despierta.

Tos de fumador

El tabaquismo prolongado puede provocar una tos crónica que puede ser seca (no productiva) o con flema (productiva). Ocurre por varias razones, incluida la bronquitis crónica y el cáncer de pulmón. Las enfermedades pulmonares obstructivas crónicas (EPOC), como el enfisema y la bronquitis crónica, son complicaciones comunes a largo plazo del tabaquismo.

Tratamiento para el dolor de garganta del fumador

Dejar de fumar es una parte esencial del tratamiento del dolor de garganta persistente en los fumadores. Además, el tratamiento también puede ser necesario para la causa subyacente. Por ejemplo, una infección bacteriana de la garganta requiere antibióticos, mientras que la faringitis por reflujo puede tratarse con una combinación de antiácidos y fármacos supresores de ácido. El tratamiento no es tan sencillo cuando se trata de afecciones como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o el cáncer.

Los gárgaras que contienen agentes antimicrobianos, anestésicos o incluso un gárgaras de agua salada pueden ofrecer un alivio a corto plazo del dolor. También puede ser útil en el tratamiento de ciertas infecciones de garganta hasta cierto punto. Sin embargo, aún puede ser necesario un tratamiento médico. Incluso si estas medidas ofrecen algún alivio, no excluye el hecho de que deba dejar de fumar tabaco lo antes posible. La necesidad de dejar de fumar es una parte imperativa del manejo de cualquier dolor de garganta recurrente en los fumadores.

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