¿Qué es una alergia a las mascotas?

Las proteínas de los aceites corporales, la saliva o la orina de las mascotas domésticas causan una reacción alérgica que ataca los ojos y las vías respiratorias y puede provocar síntomas asmáticos y rinitis (fiebre del heno). También puede causar dermatitis atópica (eccema) o una erupción de ortiga.

A menudo es difícil evitar los alérgenos que pueden provenir de las mascotas de otras personas o ser transportados por personas que han estado en contacto con animales. Las clases escolares se pueden sobrecargar con alérgenos de mascotas.

La mayoría de las veces, las alergias son a gatos, perros o caballos, pero pueden estar involucradas ratas, ratones, cobayas, hámsters, aves de compañía, vacas o aves de corral.

Síntomas de alergia a mascotas

  • Estornudos
  • Nariz que moquea o tapada
  • Dolor facial (por congestión nasal)
  • Tos, opresión en el pecho, dificultad para respirar y sibilancias
  • Ojos llorosos, rojos o con picazón
  • Erupción cutánea o urticaria

¿Qué empeora los síntomas?

  • El aire contaminado, el humo del tabaco, los productos químicos y los vapores de los automóviles pueden precipitar el asma.
  • Cualquier otro alérgeno en el medio ambiente (por ejemplo, pólenes).

Alergia a los animales: las alergias empeoran en invierno

Perros y gatos. Pueden ser tus mejores amigos, pero si tienes alergias podrían ser tu peor enemigo, especialmente en invierno. A medida que el clima se vuelve más frío y los perros y gatos pasan más tiempo adentro, el nivel de caspa de animales aumenta en el hogar.

Hay dos preocupaciones principales:

  • Hace frío y la casa está cerrada.
  • Hay menos aire fresco entrando en la casa.

Desventaja de la eficiencia energética

Debido a que las casas nuevas se construyen con un alto nivel de eficiencia energética y las casas antiguas se están actualizando, la cantidad de aire exterior intercambiado con aire interior está disminuyendo drásticamente en los hogares de todo Estados Unidos.

Aunque esto es energéticamente eficiente, la desventaja es que respira el mismo aire una y otra vez, y los alérgenos se acumulan en la casa.

Reemplazar filtro de horno

Un horno de aire forzado también puede aumentar los problemas porque circula aire cargado de caspa por todo el hogar. Cambiar el filtro de aire del horno con regularidad y cerrar el respiradero y la puerta pueden ayudar a aliviar los síntomas de alergia. Hacer un filtro secundario con un trozo de muselina o gasa y pegarlo con cinta adhesiva en el interior de la ventilación en una habitación también puede eliminar algunos alérgenos.

Humidificadores limpios

El aire caliente también crea una caída considerable de humedad en el hogar, por lo que muchas personas usan humidificadores, que pueden ser un caldo de cultivo para el crecimiento de moho. Las personas que usan humidificadores durante el invierno deben limpiarlos semanalmente con una solución de cloro y agua para matar el moho. Nunca permita que la humedad en el hogar aumente por encima del 40 por ciento. A concentraciones más altas, los ácaros del polvo, que causan alergias, comienzan a prosperar y la posibilidad de contaminación por moho aumenta dramáticamente.

Reducir la exposición

La evidencia muestra que los síntomas de alergia y asma pueden mejorar con el tiempo si se realizan los cambios de control ambiental recomendados. El control ambiental significa hacer cambios en su entorno (hogar, lugar de trabajo, etc.) para reducir la exposición a ciertos alérgenos.

Muchos controles ambientales son para toda la casa, pero el dormitorio es el más importante porque es donde las personas generalmente pasan de un tercio a la mitad de su tiempo.

Manejo y tratamiento de alergias a mascotas

  • Evite estar cerca de perros y gatos; Si tiene una mascota en casa, tome medidas específicas para limitar la exposición.
  • Los aerosoles nasales, los antihistamínicos y los broncodilatadores pueden ayudar a aliviar los síntomas.
  • Considere vacunas contra la alergia ( inmunoterapia ).

¿Qué complicaciones son posibles?

  • Mayor susceptibilidad a otras enfermedades de las vías aéreas.
  • Infecciones del oído.
  • Dificultades para dormir e insomnio.
  • Empeoramiento del asma, y ​​tal vez incluso la posibilidad de un ataque de asma grave.
  • Empeoramiento del eccema.

¿Por qué somos alérgicos a los animales?

Los alérgenos animales son proteínas que, cuando entran en contacto con la piel o respiran, provocan que el cuerpo produzca histamina y provoca una reacción alérgica.

La histamina produce hinchazón e irritación de las vías respiratorias superiores y causa fiebre del heno típica y síntomas asmáticos o cutáneos.

No sabemos por qué algunas personas desarrollan alergias a los animales, sin embargo, la tendencia a las reacciones alérgicas a menudo es hereditaria. Se sugiere que las personas que han tenido bronquiolitis cuando eran niños en un hogar con mascotas, especialmente un gato, pueden tener un mayor riesgo de desarrollar alergias a los gatos a medida que envejecen. Parece haber una relación compleja entre una tendencia alérgica y la cantidad de alérgenos a los que está expuesto un niño y a qué edad. Los estudios pueden ser contradictorios, pero sugieren que la exposición alta desde muy temprano puede ser protectora, pero que se puede perder tolerancia y desarrollar alergia si la exposición disminuye, es decir, un niño que se muda a la universidad sin una mascota, cuando regresan a la mascota familiar pueden tiene una nueva alergia a las mascotas de inicio.

Las mascotas son muy importantes en la vida moderna. Al mudarse a casa, las posibilidades de que los antiguos propietarios hayan tenido una mascota son altas.

Pueden pasar meses, y en un hogar moderno con aislamiento, antes de que el nivel de alérgenos sea tan bajo que no sea posible una reacción alérgica.

Si se sospecha de alergias a las mascotas, el nuevo propietario de la casa debe tratar de mantenerse alejado de su hogar durante varios días para ver si los síntomas desaparecen.

Se le podría pedir a un médico o especialista que realice una prueba de alergia para confirmar el diagnóstico.

Alergias de gato

Si le corren la nariz y le lloran los ojos o comienza a estornudar y jadear después de acariciar o jugar con un gato, es probable que tenga alergia al gato. Una alergia a los gatos puede contribuir a los síntomas constantes de alergia, ya que la exposición puede ocurrir en el trabajo, la escuela, la guardería o en otros entornos interiores, incluso si un gato no está presente.

Los gatos producen múltiples alérgenos (proteínas que pueden causar alergia). Estos alérgenos se encuentran en el pelaje y la piel y en la saliva. Todos los gatos producen alérgenos; Los estudios no han demostrado que los gatos puedan ser hipoalergénicos (lo que significa que no causan alergia). Los hogares con más de un gato tienen niveles más altos de alérgenos de gato. Las características como la longitud del pelo de un gato, su sexo y la cantidad de tiempo que un gato pasa en el interior no están asociadas con los niveles de alérgenos del gato.

El polvo y el polen en el pelaje de un gato también pueden causar síntomas de alergia. En esos casos, la alergia es al polvo o al polen, no al gato.

Síntomas de alergia al gato

Los síntomas de alergia a los gatos varían de leves a severos, dependiendo de la sensibilidad del individuo y del nivel de exposición a los alérgenos. Esas variables también pueden influir en la rapidez con que se desarrollan los síntomas después de la exposición. Las personas altamente sensibles pueden desarrollar síntomas, incluidos problemas respiratorios o sarpullido, a los pocos minutos de tocar a un gato o de entrar en una casa con un gato.

Los síntomas de alergia a los gatos pueden incluir:

  • Estornudos o secreción nasal o congestión nasal.
  • Dolor facial (por congestión nasal)
  • Tos, opresión en el pecho, dificultad para respirar y sibilancias
  • Ojos llorosos, rojos o con picazón
  • Erupción cutánea o urticaria

Algunas personas también pueden desarrollar sarpullido o urticaria después de ser rascado por un gato.

Diagnóstico de alergias a los gatos

¿Sospechas que padeces alergias a los gatos? Un alergólogo puede brindarle un diagnóstico y tratamiento.

Una prueba de punción cutánea es la forma más común de diagnosticar una alergia a los gatos. Para esta prueba, se coloca una pequeña cantidad de un extracto de alérgeno de gato en su piel. Luego se pincha la piel con una sonda pequeña y estéril, permitiendo que el líquido se filtre debajo de la superficie de la piel. Luego se lo controlará para detectar hinchazón y enrojecimiento u otros signos de reacción, lo que indica una alergia. Los resultados generalmente se hacen evidentes en 15 a 20 minutos.

Incluso si está seguro de que sus síntomas son causados ​​por un gato, es una buena idea hacerse la prueba, ya que los síntomas pueden ser causados ​​por otras exposiciones ambientales.

Manejo y tratamiento de la alergia al gato

Evitar es la mejor manera de controlar una alergia a los gatos. Si tiene un gato y es alérgico a los gatos, considere sacarlo de la casa.

Si tiene un gato pero no quiere encontrar un nuevo hogar, o si su familia quiere un gato a pesar de que alguien en el hogar es alérgico, aquí hay algunas estrategias que pueden ayudar a mantener a raya los síntomas:

  • Mantenga al gato fuera de su habitación y restringirlo a unas pocas habitaciones. Tenga en cuenta que mantener al gato en una sola habitación no limitará los alérgenos a esa habitación.
  • No acaricies, abraces o beses al gato; Si lo hace, lávese las manos con agua y jabón.
  • Los limpiadores de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) que funcionan continuamente en un dormitorio o sala de estar pueden reducir los niveles de alérgenos con el tiempo.
  • El uso regular de una aspiradora de alta eficiencia o una aspiradora central puede reducir los niveles de alérgenos.
  • Bañar a su gato al menos una vez a la semana puede reducir el alergeno del gato en el aire.

Los tratamientos para la alergia a los gatos varían, dependiendo de los síntomas.

Su alergólogo puede ayudarlo a determinar qué tratamiento sería mejor para tratar la alergia a su gato. Los síntomas nasales a menudo se tratan con aerosoles nasales con esteroides, antihistamínicos orales u otros medicamentos orales. Los síntomas oculares a menudo se tratan con gotas antihistamínicas. Los síntomas respiratorios o de asma pueden tratarse con corticosteroides o broncodilatadores inhalados para prevenir o aliviar los síntomas respiratorios.

Las vacunas antialérgicas (inmunoterapia) son un tratamiento eficaz de las alergias al desarrollar tolerancia con el tiempo mediante la inyección gradual de dosis crecientes de un alérgeno.

¿Hay un gato sin alergia? (No hipoalergénico)

Los gatos producen múltiples alérgenos (proteínas que pueden causar alergia). Estos alérgenos se encuentran en el pelaje y la piel y en la saliva. Todos los gatos producen alérgenos; Los estudios no han demostrado que los gatos puedan ser hipoalergénicos. Los hogares con más de un gato tienen niveles más altos de alérgenos de gato. Las características como la longitud del pelo de un gato, su sexo y la cantidad de tiempo que un gato pasa en el interior no están asociadas con los niveles de alérgenos del gato.

Alergia al perro

Si le suena la nariz o comienza a estornudar y jadear después de acariciar o jugar con un perro, puede ser alérgico a los perros.

Los perros producen múltiples alérgenos, o proteínas que pueden causar alergia. Estos alérgenos se encuentran en el pelo del perro, la caspa, la saliva y la orina. Todos los perros producen alérgenos; Los estudios no han demostrado que los perros pueden ser hipoalergénicos (no causar alergia). Los niveles de alérgenos del perro aumentan si el perro vive en interiores y son más altos en las habitaciones donde se permite un perro.

El polvo y el polen en el pelaje de un perro también pueden causar síntomas de alergia. En esos casos, la alergia es al polvo o al polen, no al perro.

Síntomas de alergia al perro

¿Sospechas que padeces alergias a los perros? Un alergólogo puede proporcionar un diagnóstico y tratamiento adecuados.

Los síntomas pueden incluir:

  • Estornudos o secreción nasal o congestión nasal.
  • Dolor facial (por congestión nasal)
  • Tos, opresión en el pecho, dificultad para respirar y sibilancias
  • Ojos llorosos, rojos o con picazón
  • Erupción cutánea o urticaria

Algunas personas también pueden desarrollar sarpullido o urticaria después de que un perro les rasque o lamió.

Diagnóstico de alergias a perros

¿Sospechas que padeces alergias a los perros? Un alergólogo puede evaluar si puede proporcionar un diagnóstico y tratamiento adecuados.

Una prueba de punción cutánea es la forma más común de diagnosticar una alergia a un perro. Para esta prueba, se coloca una pequeña cantidad de un extracto de alergeno para perros en su piel. Luego se pincha la piel con una sonda pequeña y estéril, permitiendo que el líquido se filtre debajo de la superficie de la piel. Luego se lo controlará para detectar hinchazón y enrojecimiento u otros signos de reacción, lo que indica una alergia. Los resultados generalmente se hacen evidentes en 15 a 20 minutos.

Incluso si está seguro de que sus síntomas son causados ​​por un perro, es una buena idea hacerse la prueba, ya que los síntomas pueden ser causados ​​por otras exposiciones ambientales.

Manejo y tratamiento de alergias caninas

La evitación es la mejor manera de controlar una alergia al perro Si tiene un perro y es alérgico a los perros, considere sacarlo de la casa.

Si tiene un perro pero no quiere encontrar un nuevo hogar, o si su familia quiere un perro a pesar de que alguien en el hogar es alérgico, estas son algunas estrategias que pueden ayudar a mantener a raya los síntomas:

  • Mantenga al perro fuera de su habitación y restringirlo a unas pocas habitaciones. Tenga en cuenta que mantener al perro en una sola habitación no limitará los alérgenos a esa habitación.
  • No acaricies, abraces o beses al perro; Si lo hace, lávese las manos con agua y jabón.
  • Los limpiadores de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) que funcionan continuamente en un dormitorio o sala de estar pueden reducir los niveles de alérgenos con el tiempo.
  • El uso regular de una aspiradora de alta eficiencia o una aspiradora central puede reducir los niveles de alérgenos.
  • Bañar a su perro al menos una vez a la semana puede reducir el alergeno en el aire.

Los tratamientos para la alergia al perro varían, dependiendo de los síntomas.

Su alergólogo puede ayudarlo a determinar qué tratamiento sería mejor para tratar la alergia a su perro. Los síntomas nasales a menudo se tratan con aerosoles nasales con esteroides, antihistamínicos orales u otros medicamentos orales. Los síntomas oculares a menudo se tratan con gotas antihistamínicas. Los síntomas respiratorios o de asma pueden tratarse con corticosteroides o broncodilatadores inhalados para prevenir o aliviar los síntomas respiratorios.

Las vacunas antialérgicas (inmunoterapia) son un tratamiento eficaz de las alergias al desarrollar tolerancia con el tiempo mediante la inyección gradual de dosis crecientes de un alérgeno.

¿Hay un perro sin alergia? (No hipoalergénico)

Si bien los caniches, los perros de agua portugueses y varias otras razas (incluidos varios tipos de terriers) tienen la reputación de ser hipoalergénicos, no existe una raza verdaderamente libre de alergias. Un estudio de 2011 comparó muestras de polvo de hogares con razas de perros que se informó que eran hipoalergénicas y de hogares con otros perros. Los niveles de alérgenos de perros en hogares con perros “hipoalergénicos” no diferían de los niveles en hogares con otras razas.

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