Las alergias a los mariscos se encuentran entre las alergias alimentarias más comunes . Afecta entre el 2% y el 3% de la población estadounidense, aunque esta cifra puede ser más alta ya que las alergias leves a los mariscos no siempre se informan. No todas las alergias a los mariscos son leves y algunas incluso pueden ser potencialmente mortales. Con un tipo grave de reacción alérgica conocida como anafilaxia una persona puede morir si no tiene acceso a atención médica inmediata. En casos más leves, una alergia a los mariscos puede causar picazón en la piel y los ojos o incluso una respiración levemente pesada.

¿Qué es una alergia a los mariscos?

Una alergia a los mariscos es una reacción inmune desencadenada por la presencia de mariscos (ciertos pescados y mariscos) generalmente cuando se come. Por lo tanto, las personas que tienen alergia experimentarán síntomas cuando consuman el alimento desencadenante (alergeno). A veces, esta reacción alérgica se resolverá por sí sola en unas pocas horas, pero en otros momentos es necesaria la atención médica para controlar y detener la reacción. Las alergias a los mariscos en general y específicamente las alergias a los mariscos son más comunes entre los adultos que entre los niños.

A diferencia de otras alergias alimentarias relacionadas con trigo, lácteos, yema de huevo, cacahuetes y soya, la alergia a los mariscos no siempre comienza en la infancia. Puede surgir en la edad adulta sin antecedentes de alergia a los mariscos y la razón de este inicio tardío no siempre es clara. La mayoría de las veces, la reacción alérgica se inicia cuando se comen mariscos, pero a veces incluso tocarlos o olerlos puede causarlo. El salmón, el atún, el bacalao y el bagre son las especies de peces comúnmente informadas para desencadenar alergias a los mariscos. Camarones, cangrejos, langostas, vieiras, ostras y almejas son el principal problema del marisco pero incluso el pulpo y el calamar pueden desencadenar.

Causas de la alergia a los mariscos

Al igual que con la alergia, la comida desencadenante no es la causa real. De hecho, la causa exacta de una alergia no se entiende, aunque puede estar relacionada con factores genéticos. Lo que se sabe es que los desencadenantes (alérgenos) inician una respuesta inmune cuando ingresa al cuerpo. Normalmente el sistema inmune actúa contra compuestos tóxicos y patógenos invasores como bacterias y virus. De esta forma, protege al cuerpo del daño neutralizando la amenaza lo más rápido y eficazmente posible.

Sin embargo, con una alergia, una sustancia inofensiva puede desencadenar esta acción defensiva por parte del sistema inmunitario. En este caso, el alergeno es un marisco, como ciertos pescados y mariscos que son alimentos comúnmente consumidos. No representa una amenaza para el cuerpo de la misma manera que las bacterias y los virus, pero el sistema inmunitario reacciona de manera similar. La inflamación es la forma del cuerpo de prevenir el daño tisular y se inicia por la acción del sistema inmune en una reacción alérgica.

Cuando esta inflamación se aísla en un área, como la piel o el tracto respiratorio, pueden aparecer síntomas localizados, como picazón o sibilancia, respectivamente. Sin embargo, también es posible que una reacción alérgica sea sistémica, lo que significa que la inflamación puede estar diseminada a lo largo de partes del cuerpo o incluso en todo el cuerpo. La piel, el sistema respiratorio y el sistema gastrointestinal suelen ser los más afectados en una alergia alimentaria, por lo que los síntomas a menudo se localizan en estos órganos y sistemas.

Es importante tener en cuenta que las alergias a los mariscos pueden surgir repentinamente incluso sin antecedentes de alergias a pescado o mariscos A veces, la primera exposición a un marisco que nunca se comió antes en la vida puede no presentarse con ninguna reacción. Muchas personas creen que no tienen alergia a ese marisco específico, pero la exposición sucesiva desencadenará la reacción alérgica.

Signos y síntomas

Las reacciones alérgicas leves a moderadas pueden presentarse con uno o más de los siguientes síntomas que aparecer en minutos u horas después de comer mariscos. La gravedad de los síntomas no depende de la cantidad de mariscos consumidos. Incluso pequeñas cantidades pueden desencadenar una reacción.

  • Inflamación de los labios, la lengua, la garganta o la cara. A veces otras partes del cuerpo pueden hincharse.
  • Hormigueo de los labios, la lengua o toda la boca.
  • Picazón de la piel roja.
  • Dificultad para respirar.
  • Nariz de relleno.
  • Sibilancia. [19659013] Náuseas y algunas veces vómitos.
  • Dolor abdominal.
  • Diarrea.
  • Desvanecimientos y mareos.
  • Desmayos (poco común).

Las reacciones alérgicas graves se conocen como anafilaxia o shock anafiláctico. Es un tipo muy peligroso de reacción alérgica que puede conducir a la muerte. Los síntomas de la anafilaxia pueden ser similares a las reacciones más leves desde el comienzo, pero empeoran progresivamente. Puede comenzar segundos después de poner mariscos en la boca. Los síntomas de la anafilaxia incluyen:

  • Hinchazón extrema de la garganta en la que una persona siente una sensación de protuberancia en la garganta y experimenta dificultad para respirar o hablar.
  • Dificultad para respirar generalmente con dificultad para respirar.
  • Frecuencia cardíaca rápida y baja presión sanguínea.
  • El desvanecimiento y los mareos a menudo progresan a la pérdida de la conciencia.

Tratamiento y prevención

El tratamiento para una alergia a los mariscos depende en gran medida de la gravedad de la reacción alérgica. Las reacciones muy leves pueden incluso no requerir tratamiento médico y se alivian durante unas pocas horas o días por sí mismas. Sin embargo, la mayoría de las personas que tienen incluso alergias leves encuentran los síntomas problemáticos y buscan tratamiento. Las alergias leves se pueden tratar con antihistamínicos y medicamentos para la alergia relacionados. Las reacciones graves requerirán la inyección de epinefrina (adrenalina). Las personas que corren el riesgo de sufrir una anafilaxia deben llevar inyecciones de epinefrina en todo momento.

Las alergias a los mariscos deben prevenirse evitando los peces y mariscos desencadenantes. Sin embargo, no siempre es fácil evitar estos factores desencadenantes, ya que puede haber proteína de pescado en una serie de alimentos diferentes. Por lo tanto, es importante leer detenidamente las etiquetas de los alimentos y evitar los alimentos envasados ​​o procesados ​​de proveedores dudosos sin un etiquetado adecuado. También tenga cuidado al comer en un restaurante o en una tienda de comida rápida, ya que puede haber contaminación cruzada de alimentos con mariscos, incluso si la comida que se consume no contiene mariscos.

ADVERTENCIA : Nunca demore buscando tratamiento médico para una alergia a los mariscos si ocurre por primera vez. No puedes estar seguro de que será una reacción leve. La anafilaxia puede ser mortal en cuestión de minutos. Incluso las personas que anteriormente sufrieron reacciones leves pueden desarrollar reacciones más graves a tiempo. No hay certeza de cuándo pueden surgir estas reacciones graves.

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