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Alergias a los mariscos (pescado y mariscos) Causas, tratamiento, prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las alergias a los mariscos se encuentran entre las alergias alimentarias más comunes . Afecta entre el 2% y el 3% de la población estadounidense, aunque esta cifra puede ser mayor ya que no siempre se informa de alergias leves a los mariscos. No todas las alergias a los mariscos son leves y algunas incluso pueden poner en peligro la vida. Con un tipo grave de reacción alérgica conocida como anafilaxia , una persona puede morir si no tiene acceso a atención médica inmediata. En casos más leves, aunque una alergia a los mariscos puede causar picazón en la piel y los ojos o incluso una respiración levemente pesada.

¿Qué es una alergia a los mariscos?

Una alergia a los mariscos es una reacción inmunológica desencadenada por la presencia de mariscos (ciertos pescados y mariscos) generalmente cuando se comen. Por tanto, las personas alérgicas experimentarán síntomas cuando consuman el alimento desencadenante (alérgeno). A veces, esta reacción alérgica se resuelve por sí sola en unas pocas horas, pero en otras ocasiones es necesaria la atención médica para controlar y detener la reacción. Las alergias a los mariscos en general y específicamente las alergias a los mariscos son más comunes entre los adultos que entre los niños.

A diferencia de otras alergias alimentarias relacionadas con el trigo, los lácteos, la yema de huevo, el maní y la soja, la alergia a los mariscos no siempre comienza en la niñez. Puede surgir en la edad adulta sin antecedentes de alergia a los mariscos y la razón de esta aparición tardía no siempre está clara. La mayoría de las veces, la reacción alérgica se inicia cuando se comen mariscos, pero a veces incluso tocarlos o olerlos puede causarla. El salmón, el atún, el bacalao y el bagre son las especies de peces comúnmente reportadas como desencadenantes de alergias a los mariscos. El camarón, el cangrejo, la langosta, las vieiras, las ostras y las almejas son el principal problema de los mariscos, pero incluso el pulpo y el calamar pueden ser un detonante.

Causas de la alergia a los mariscos

Al igual que con una alergia, el alimento desencadenante no es la causa real. De hecho, no se comprende la causa exacta de una alergia, aunque puede estar relacionada con factores genéticos. Lo que se sabe es que los desencadenantes (alérgenos) inician una respuesta inmune cuando ingresa al cuerpo. Normalmente, el sistema inmunológico actúa contra compuestos tóxicos y patógenos invasores como bacterias y virus. De esta manera, protege al cuerpo contra el daño neutralizando la amenaza de la manera más rápida y efectiva posible.

Sin embargo, con una alergia, una sustancia que de otro modo sería inofensiva puede desencadenar esta acción defensiva por parte del sistema inmunológico. En este caso, el alérgeno son los mariscos, como ciertos pescados y mariscos, que se consumen comúnmente. No representa una amenaza para el cuerpo de la misma manera que las bacterias y los virus, pero el sistema inmunológico reacciona de manera similar. La inflamación es la forma que tiene el cuerpo de prevenir el daño tisular y se inicia por la acción del sistema inmunológico en una reacción alérgica.

Cuando esta inflamación se aísla a un área, como la piel o el tracto respiratorio, pueden aparecer síntomas localizados como picazón o sibilancias, respectivamente. Sin embargo, también es posible que una reacción alérgica sea sistémica, lo que significa que la inflamación puede estar generalizada en muchas partes del cuerpo o incluso en todo el cuerpo. La piel, el sistema respiratorio y el sistema gastrointestinal suelen ser los más afectados en una alergia alimentaria, por lo que los síntomas a menudo se localizan en estos órganos y sistemas.

Es importante tener en cuenta que las alergias a los mariscos pueden surgir repentinamente incluso sin un historial previo de alergias al pescado o los mariscos. A veces, la primera exposición a un marisco que nunca se comió antes en la vida puede no presentar ninguna reacción. Entonces, muchas personas creen que no tienen alergia a ese marisco específico, pero la exposición sucesiva desencadenará la reacción alérgica.

Signos y síntomas

Las reacciones alérgicas leves a moderadas pueden presentarse con uno o más de los siguientes síntomas que aparecen minutos u horas después de comer mariscos. La gravedad de los síntomas no depende de la cantidad de mariscos consumidos. Incluso pequeñas cantidades pueden desencadenar una reacción.

  • Hinchazón de labios, lengua, garganta o cara. A veces, otras partes del cuerpo pueden hincharse.
  • Hormigueo en los labios, la lengua o toda la boca.
  • Picazón en la piel enrojecida.
  • Respiración dificultosa.
  • Nariz tapada, nariz congestionada.
  • Sibilancias.
  • Náuseas y, a veces, vómitos.
  • Dolor abdominal.
  • Diarrea.
  • Aturdimiento y mareos.
  • Desmayo (poco común).

Las reacciones alérgicas graves se conocen como anafilaxia o shock anafiláctico. Es un tipo de reacción alérgica muy peligrosa que puede provocar la muerte. Los síntomas de la anafilaxia pueden ser similares a las reacciones más leves al principio, pero empeoran progresivamente. Puede comenzar a los pocos segundos de poner los mariscos en la boca. Los síntomas de la anafilaxia incluyen:

  • Hinchazón extrema de la garganta donde una persona siente una sensación similar a un bulto en la garganta y experimenta dificultad para respirar o hablar.
  • Dificultad para respirar, generalmente con dificultad para respirar.
  • Frecuencia cardíaca rápida y presión arterial baja.
  • El aturdimiento y el mareo a menudo progresan hasta la pérdida del conocimiento.

Tratamiento y Prevención

El tratamiento de la alergia a los mariscos depende en gran medida de la gravedad de la reacción alérgica. Es posible que las reacciones muy leves ni siquiera requieran tratamiento médico y se alivian solo en unas pocas horas o días. Sin embargo, la mayoría de las personas que tienen alergias incluso leves encuentran los síntomas molestos y buscan tratamiento. Las alergias leves se pueden tratar con antihistamínicos y medicamentos para la alergia relacionados. Las reacciones graves requerirán la inyección de epinefrina (adrenalina). Las personas que corren el riesgo de sufrir anafilaxia deben llevar inyecciones de epinefrina en todo momento.

Las alergias a los mariscos deben prevenirse evitando los pescados y mariscos. Sin embargo, no siempre es fácil evitar estos factores desencadenantes, ya que puede haber proteína de pescado en varios alimentos diferentes. Por lo tanto, es importante leer detenidamente las etiquetas de los alimentos y evitar alimentos envasados ​​o procesados ​​de proveedores cuestionables sin el etiquetado adecuado. También tenga cuidado al comer en un restaurante o en un establecimiento de comida rápida, ya que puede haber contaminación cruzada de los alimentos con mariscos, incluso si la comida que se consume no contiene mariscos.

ADVERTENCIA : Nunca demore la búsqueda de tratamiento médico para una alergia a los mariscos si ocurre por primera vez. No puede estar seguro de que será una reacción leve. La anafilaxia puede ser mortal en cuestión de minutos. Incluso las personas que previamente sufrieron reacciones leves pueden desarrollar reacciones más graves con el tiempo. No hay certeza de cuándo pueden surgir estas reacciones graves.

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