Según el Instituto Nacional de Salud, 30 millones de estadounidenses mayores de 20 años son intolerantes a la lactosa. Después de tomar leche, aquellos que son intolerantes a la lactosa sufren de calambres estomacales, se sienten hinchados e incluso diarrea. La lactosa se encuentra en el queso, la leche y otros productos lácteos, y son los azúcares que se encuentran en estos productos. Cuando una persona es intolerante a la lactosa, su intestino delgado no puede descomponer el azúcar, lo que hace que la persona se sienta desagradable. La condición es muy común, especialmente para aquellos que son de ascendencia asiática, nativa americana, africana o mediterránea. Aunque el problema puede causar dolor y ser desagradable, en la mayoría de los casos no se considera muy grave.

 ¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

Aquellos que tienen intolerancia a la lactosa tienen un problema en el que los intestinos delgados no pueden descomponer los azúcares que se encuentran en los productos lácteos, lo que se llama lactosa. El intestino delgado no produce suficiente lactasa, que es una enzima que descompone la lactosa. Debido a esto, la lactosa se mueve hacia el intestino grueso, lo que causa la hinchazón, la diarrea y el gas, que las personas con intolerancia a la lactosa tratan. Además de llamarse intolerancia a la lactosa, muchas personas están etiquetadas como deficientes de lactasa.

Las personas que tienen intolerancia a la lactosa o que tienen deficiencia de lactasa a menudo ven los resultados de esta afección dentro de los 30 minutos a 2 horas después de comer o tomar productos lácteos. Tenga en cuenta que ser alérgico a la leche o los productos lácteos no es lo mismo que ser intolerante a la lactosa. Las personas con alergias a menudo tienen picazón o urticaria después de entrar en contacto con esto, mientras que las personas con intolerancia a la lactosa desarrollan problemas estomacales.

Lee mas:  Alergias a los alimentos en los bebés

¿Cuáles son los signos y síntomas de la intolerancia a la lactosa?

Cuando una persona tiene intolerancia a la lactosa, hay varios signos y síntomas que van a mostrar, lo que hace mucho para diagnosticar esto en alguien. La primera señal de que la culpa es de la intolerancia a la lactosa es que los síntomas que presenta la persona aparecen después de haber comido o bebido algún tipo de producto lácteo. Los síntomas asociados a esta enfermedad son:

  • Náusea
  • Diarrea que generalmente aparece una o dos horas después de ingerir lácteos
  • Eructos y gases debido a la acumulación de gases en el tracto intestinal.
  • Dolor en el estomago
  • Retumbar en el estomago
  • Sentirse hinchado

Si una persona tiene estos síntomas por un tiempo, posiblemente se deshidrate debido a la diarrea que está experimentando. Sin embargo, esto suele ser raro en pacientes con intolerancia a la lactosa.

Cuándo ver a un doctor

Cuando una persona comienza a notar estos signos o síntomas, querrá consultar a un médico si estos síntomas no mejoran por sí solos o empeoran. Para aquellos con bebés que muestran signos de intolerancia a la lactosa, deben acudir al médico, especialmente si el niño no está ganando peso o creciendo como debería. También considere llamar al médico si está buscando sustitutos de alimentos que no contengan productos lácteos, pero que aún ofrezcan valor nutricional.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo de la intolerancia a la lactosa?

Hay básicamente tres causas para la intolerancia a la lactosa. El primero es congénito, que básicamente significa que una persona nace sin el gen que puede procesar la lactosa en alimentos o bebidas. Esto es relativamente raro, pero requiere atención inmediata, ya que puede afectar el crecimiento del niño. El segundo tipo se llama una causa secundaria de intolerancia a la lactosa. Esta causa se debe a otras enfermedades que pueden estar causando un mal funcionamiento del intestino delgado, por lo que afecta la capacidad de producir lactasa. Un ejemplo de una enfermedad que puede causar intolerancia a la lactosa es la enfermedad celíaca. El último caso para la intolerancia a la lactosa es el desarrollo. Con este tipo de causa, a medida que la persona envejece, es menos probable que puedan procesar alimentos lácteos y / o bebidas. Esta es la causa más común de intolerancia a la lactosa, ya que hay más adultos afectados que niños.

Lee mas:  Alergia a Medicamentos: Reacción, Síntomas y Tratamiento

Hay varios factores que pueden poner a una persona en riesgo de tener o desarrollar intolerancia a la lactosa.

Factores de riesgoDescripción
Problemas digestivos existentes.Muchas veces, cuando una persona tiene un problema digestivo ya existente, como la enfermedad de Crohn o la enfermedad celíaca, desarrollará intolerancia a la lactosa debido a la enfermedad.
Ciertos medicamentosExisten varios medicamentos que pueden hacer que la enzima lactasa disminuya su velocidad o se detenga por completo. Por lo general, estos medicamentos están en la familia de los antibióticos.
AñosLos adultos tienden a volverse intolerantes a la lactosa cuando envejecen debido a que sus cuerpos ya no producen suficiente enzima lactasa, que es el curso normal de las cosas.
EtnicidadEl origen étnico de una persona puede significar que tienen un mayor riesgo de desarrollar intolerancia a la lactosa. Por ejemplo, aquellos que tienen antecedentes de nativos americanos, mediterráneos, asiáticos, africanos e hispanos tienen más probabilidades de desarrollar intolerancia.
Algunas infeccionesHay momentos en que algunas infecciones pueden causar intolerancia a la lactosa. Por ejemplo, si una persona tiene una infección que produce diarrea, puede encontrar que ya no puede tolerar los productos lácteos.

Cómo vivir con intolerancia a la lactosa

Una gran manera de vivir con intolerancia a la lactosa es aprender a cambiar su dieta. Hay quienes simplemente limitan la cantidad de lactosa que ingieren, mientras que otros lo evitan por completo. Hay otros que pueden comer cualquier producto lácteo que quieran, siempre que tomen un suplemento de lactasa. Para vivir con intolerancia a la lactosa, recuerda:

Limite o evite los alimentos que tienen lactosa

Al mirar los alimentos con lactosa, usted querrá evitar o limitar en gran medida los alimentos como:

  • Helado
  • Leche
  • Queso
  • Sopas cremosas
  • Yogur
  • Cualquier alimento que sea leche en su mayoría, como batidos, crema batida, cremas de café y similares.
Lee mas:  Neumonitis por hipersensibilidad - Alergia pulmonar al polvo inhalado

Encontrar reemplazos de diario

Si bien es posible que tenga que eliminar algunos de estos alimentos o reducir en gran medida la cantidad de alimentos que ingiere, debe asegurarse de obtener el calcio que estos alimentos pueden ofrecer. Muchas personas comienzan a comer más alimentos ricos en calcio, como:

  • Salmón
  • Leche de soja o leche de arroz
  • Brócoli
  • Naranjas

También debe asegurarse de que está obteniendo suficiente vitamina D para mejorar la absorción de calcio.

Si come lácteos, hágalo con precaución

Para aquellos que deciden comer productos lácteos, deben hacerlo con precaución. Esto significa:

  • Coma cantidades más pequeñas para que sepa cómo le va a afectar esto, además de que ayuda a garantizar que la lactosa no inunde su sistema.
  • Coma lácteos con otros alimentos para ayudar a compensar la lactosa en los alimentos, ya que esto puede ayudar a disminuir los síntomas que puede sentir.
  • Use suplementos reductores de lactosa para ayudar a su propio cuerpo a producir suficiente lactasa para tratar con los lácteos que se consumen