Visión de conjunto

Más de 50 millones de estadounidenses tienen una alergia de algún tipo. Probablemente conoces a una de esas personas o eres uno mismo. Se estima que las alergia alimentaria afectan al 4% – 6% de los niños y el 4% de los adultos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los síntomas de alergias alimentarias son más comunes en bebés y niños, pero pueden aparecer a cualquier edad. Incluso puede desarrollar una alergia a los alimentos que ha comido durante años sin problemas. ¿Sospecha que padece una alergia alimentaria? Un alergólogo puede evaluar sus síntomas y determinar la fuente.

Síntomas de Alergia Alimentaria

El sistema inmunitario del cuerpo lo mantiene saludable al combatir las infecciones y otros peligros para la buena salud. Una reacción alérgica a los alimentos ocurre cuando su sistema inmunitario reacciona de forma exagerada a un alimento o una sustancia en un alimento, identificándolo como un peligro y desencadenando una respuesta protectora.

Si bien las alergias tienden a darse en familias, es imposible predecir si un niño heredará la alergia alimentaria de los padres o si los hermanos tendrán una afección similar. Algunas investigaciones sugieren que los hermanos menores de un niño con alergia al maní también serán alérgicos al maní.

Los síntomas de una alergia alimentaria pueden variar de leves a graves. El hecho de que una reacción inicial cause pocos problemas no significa que todas las reacciones sean similares; un alimento que desencadenó solo síntomas leves en una ocasión puede causar síntomas más graves en otro momento.

La reacción alérgica más grave es la anafilaxia, una reacción alérgica de todo el cuerpo que pone en peligro la vida y puede afectar su respiración, causar una caída dramática de su presión arterial y afectar su ritmo cardíaco. La anafilaxia puede aparecer minutos después de la exposición al alimento desencadenante. Puede ser fatal y debe tratarse de inmediato con una inyección de epinefrina (adrenalina).

Si bien cualquier alimento puede causar una reacción adversa, once tipos de alimentos representan aproximadamente el 90 por ciento de todas las reacciones:

Tipos de Alergias Alimentarias

Tipos de alergia alimentaria

Ciertas semillas, incluidas las semillas de sésamo y mostaza (el ingrediente principal en la mostaza condimentada), también son desencadenantes comunes de alergia alimentaria y se consideran un alérgeno importante en algunos países.

Los síntomas de una reacción alérgica pueden afectar la piel, el tracto gastrointestinal, el sistema cardiovascular y el tracto respiratorio. Pueden emerger de una o más de las siguientes maneras:

  • Vómitos y / o calambres estomacales
  • Urticaria
  • Falta de aliento
  • Sibilancias
  • Tos repetitiva
  • Choque o colapso circulatorio
  • Garganta apretada y ronca; dificultad al tragar
  • Hinchazón de la lengua, que afecta la capacidad de hablar o respirar.
  • Pulso débil
  • Coloración pálida o azul de la piel.
  • Mareos o sensación de desmayo.
  • Anafilaxia, una reacción potencialmente mortal que puede afectar la respiración y provocar un shock en el cuerpo; Las reacciones pueden afectar simultáneamente diferentes partes del cuerpo (por ejemplo, un dolor de estómago acompañado de una erupción)

La mayoría de los síntomas relacionados con los alimentos ocurren dentro de las dos horas posteriores a la ingestión; a menudo comienzan en minutos. En algunos casos muy raros, la reacción puede retrasarse entre cuatro y seis horas o incluso más. Las reacciones tardías se observan con mayor frecuencia en niños que desarrollan eccema como síntoma de alergia alimentaria y en personas con una alergia rara a la carne roja causada por la picadura de una garrapata de estrella solitaria.

Otro tipo de reacción alérgica tardía a los alimentos proviene del síndrome de enterocolitis inducida por proteínas alimentarias (FPIES), una reacción gastrointestinal grave que generalmente ocurre de dos a seis horas después de consumir leche, soja, ciertos granos y otros alimentos sólidos. Ocurre principalmente en bebés pequeños que están expuestos a estos alimentos por primera vez o que están siendo destetados. El FPIES a menudo implica vómitos repetitivos y puede conducir a la deshidratación. En algunos casos, los bebés desarrollarán diarrea con sangre. Debido a que los síntomas se parecen a los de una enfermedad viral o infección bacteriana, el diagnóstico de FPIES puede retrasarse. FPIES es una emergencia médica que debe tratarse con rehidratación IV.

No todas las personas que experimentan síntomas después de comer ciertos alimentos tienen alergia a los alimentos o necesitan evitarlos por completo; Por ejemplo, algunas personas experimentan picazón en la boca y la garganta después de comer una fruta o verdura cruda o sin cocinar. Esto puede indicar el síndrome de alergia oral, una reacción al polen, no a la comida en sí. El sistema inmunitario reconoce el polen y las proteínas similares en los alimentos y dirige una respuesta alérgica a ellos. El alergeno se destruye al calentar los alimentos, que luego se pueden consumir sin problemas.

Disparadores

Una vez que se Diagnostica una alergia alimentaria, el tratamiento más efectivo es evitar la comida. Los alimentos más asociados con la alergia alimentaria en los niños son:

  • Leche
  • Huevos
  • Miseria

Los niños pueden superar sus reacciones alérgicas a la leche y a los huevos. Es probable que persistan las alergias al maní y a la nuez de árbol.

Los alérgenos alimentarios más comunes en adultos son:

  • Polen de frutas y verduras (síndrome de alergia oral)
  • Cacahuetes y nueces
  • Pescados y mariscos

Las personas alérgicas a un alimento específico también pueden tener una reacción potencial a los alimentos relacionados. Una persona alérgica a una nuez de árbol puede reaccionar de forma cruzada con otras. Las personas alérgicas al camarón pueden reaccionar al cangrejo y la langosta. Alguien alérgico a los cacahuetes, que en realidad son legumbres (frijoles), no nueces, puede tener problemas con las nueces de árbol, como las pacanas, nueces, almendras y anacardos; En circunstancias muy raras, pueden tener problemas con otras legumbres (excluyendo la soya).

Aprender sobre los patrones de reactividad cruzada y lo que debe evitarse es una de las razones por las cuales las personas con alergias alimentarias deben recibir atención de un alergólogo certificado por la junta. Determinar si eres reactivo cruzado no es sencillo. Las pruebas de alergia a muchos artículos en la misma “familia” pueden no ser lo suficientemente específicas; muchas veces, estas pruebas son positivas, dado que dos alimentos similares en una “familia” pueden parecer similares a la prueba. Si lo ha tolerado bien en el pasado, un alimento que es teóricamente reactivo cruzado puede no tener que evitarse en absoluto.

Las pruebas negativas pueden ser muy útiles para descartar una alergia. En el caso de las pruebas positivas a los alimentos que nunca ha comido pero que están relacionados con los artículos a los que ha tenido una reacción alérgica, un desafío alimentario oral es la mejor manera de determinar si los alimentos representan un peligro.

Diagnóstico de Alergia Alimentaria

Una alergia a los alimentos generalmente causará algún tipo de reacción cada vez que se ingiere el alimento desencadenante. Los síntomas pueden variar de persona a persona, y es posible que no siempre experimente los mismos síntomas durante cada reacción. Las reacciones alérgicas a los alimentos pueden afectar la piel, el tracto respiratorio, el tracto gastrointestinal y el sistema cardiovascular. Es imposible predecir qué tan grave podría ser la próxima reacción, y todos los pacientes con alergias a los alimentos deben ser asesorados cuidadosamente sobre el riesgo de anafilaxia, una reacción potencialmente mortal que se trata con epinefrina (adrenalina).

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Si bien las alergias alimentarias pueden desarrollarse a cualquier edad, la mayoría aparecen en la primera infancia. Si sospecha de una alergia alimentaria, consulte a un alergólogo, quien tomará su historial médico y familiar, decidirá qué pruebas realizar (si las hay) y use esta información para determinar si existe una alergia alimentaria.

Para hacer un diagnóstico, los alergólogos hacen preguntas detalladas sobre su historial médico y sus síntomas. Esté preparado para responder preguntas sobre:

  • Qué y cuánto comiste
  • Cuánto tiempo tardaron en desarrollarse los síntomas
  • Qué síntomas experimentó y cuánto tiempo duraron.

Después de tomar su historia clínica, su alergólogo puede ordenar pruebas cutáneas y / o análisis de sangre, que indican si los anticuerpos inmunoglobulina E (IgE) específicos de los alimentos están presentes en su cuerpo:

  • Las pruebas de punción cutánea proporcionan resultados en aproximadamente 20 minutos. Se coloca un líquido que contiene una pequeña cantidad del alérgeno alimentario en la piel de su brazo o espalda. Su piel se pincha con una sonda pequeña y estéril, permitiendo que el líquido se filtre debajo de la piel. La prueba, que no es dolorosa pero puede ser incómoda, se considera positiva si se desarrolla una roncha (que se parece al bulto de una picadura de mosquito) en el sitio donde se colocó el alergeno sospechoso. Como control, también obtendrá un pinchazo en la piel con un líquido que no contiene el alérgeno; Esto no debería provocar una reacción, permitiendo la comparación entre los dos sitios de prueba.
  • Los análisis de sangre, que son un poco menos exactos que los análisis de la piel, miden la cantidad de anticuerpos IgE para los alimentos específicos que se prueban. Los resultados suelen estar disponibles en aproximadamente una semana y se informan como un valor numérico.

Su alergólogo utilizará los resultados de estas pruebas para hacer un diagnóstico. Un resultado positivo no indica necesariamente que exista una alergia, aunque un resultado negativo es útil para descartarlo.

En algunos casos, un alergólogo recomendará un desafío alimentario oral, que se considera la forma más precisa de hacer un diagnóstico de alergia alimentaria. Durante un desafío con alimentos orales, que se realiza bajo estricta supervisión médica, el paciente recibe pequeñas cantidades del alimento desencadenante sospechoso en dosis crecientes durante un período de tiempo, seguido de unas pocas horas de observación para ver si se produce una reacción. Esta prueba es útil cuando el historial del paciente no está claro o si los análisis de piel o sangre no son concluyentes. También se puede usar para determinar si una alergia se ha superado.

Debido a la posibilidad de una reacción severa, un desafío alimentario oral solo debe ser realizado por alergólogos experimentados en el consultorio de un médico o en un centro de desafío alimentario, con medicamentos y equipos de emergencia a mano.

Manejo y Tratamiento de Alergias Alimentarias

La forma principal de controlar una alergia alimentaria es evitar consumir los alimentos que le causan problemas. Revise cuidadosamente las etiquetas de los ingredientes de los productos alimenticios y sepa si lo que debe evitar se conoce con otros nombres.

La Ley de Etiquetado de Alergia a los Alimentos y Protección al Consumidor de 2004 (FALCPA) exige que los fabricantes de alimentos envasados ​​producidos en los Estados Unidos identifiquen, en un lenguaje simple y claro, la presencia de cualquiera de los ocho alérgenos alimentarios más comunes: leche, huevo, trigo, soja, maní, nuez de árbol, pescado y mariscos crustáceos, en sus productos. La presencia del alérgeno debe indicarse incluso si es solo un ingrediente incidental, como en un aditivo o saborizante.

Algunos productos también pueden estar etiquetados con declaraciones de precaución, como “puede contener”, “podría contener”, “hecho en un equipo compartido”, “hecho en una instalación compartida” o alguna otra indicación de posible contaminación por alérgenos. No hay leyes o reglamentos que exijan esas advertencias de advertencia y no hay estándares que definan lo que significan. Si tiene preguntas sobre qué alimentos son seguros para comer, hable con su alergólogo.

Tenga en cuenta que los requisitos de etiquetado de FALCPA no se aplican a los artículos regulados por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (Carne, aves y ciertos productos de huevo) y los regulados por la Oficina de Impuestos y Comercio de Alcohol y Tabaco (licores destilados, vino y cerveza). La ley tampoco se aplica a cosméticos, champús y otras ayudas de salud y belleza, algunas de las cuales pueden contener extractos de nueces de árbol o proteínas de trigo.

Evitar un alérgeno es más fácil decirlo que hacerlo. Si bien el etiquetado ha ayudado a facilitar este proceso, algunos alimentos son tan comunes que evitarlos es desalentador. Un dietista o un nutricionista pueden ayudarlo. Estos expertos en alimentos ofrecerán consejos para evitar los alimentos que desencadenan sus alergias y se asegurarán de que, incluso si excluye ciertos alimentos de su dieta, todavía obtendrá todos los nutrientes que necesita. Los libros de cocina especiales y los grupos de apoyo, ya sea en persona o en línea, para pacientes con alergias específicas también pueden proporcionar información útil.

Muchas personas con alergias alimentarias se preguntan si su condición es permanente. No hay una respuesta definitiva. Las alergias a la leche, los huevos, el trigo y la soya pueden desaparecer con el tiempo, mientras que las alergias al maní, a los frutos secos, al pescado y a los mariscos tienden a durar toda la vida.

Comer fuera

Tenga mucho cuidado al comer en restaurantes. Los camareros (y a veces el personal de la cocina) no siempre conocen los ingredientes de cada plato del menú. Dependiendo de su sensibilidad, incluso solo entrar a la cocina o al restaurante puede causar una reacción alérgica.

Considere usar una “tarjeta de chef”, disponible en muchos sitios web, que identifica su alergia y lo que no puede comer. Informe siempre a sus servidores sobre sus alergias y pida hablar con el chef, si es posible. Haga hincapié en la necesidad de preparar superficies, sartenes, ollas y utensilios que no hayan sido contaminados por su alérgeno, y aclare con el personal del restaurante qué platos del menú son seguros para usted.

Anafilaxia

Los síntomas causados ​​por una alergia alimentaria pueden variar de leves a potencialmente mortales; La gravedad de cada reacción es impredecible. Las personas que previamente han experimentado solo síntomas leves pueden experimentar repentinamente una reacción potencialmente mortal llamada anafilaxia, que puede, entre otras cosas, perjudicar la respiración y causar una caída repentina de la presión arterial. Es por eso que a los alergólogos no les gusta clasificar a alguien como alérgico a los alimentos “levemente” o “severamente”: simplemente no hay forma de saber qué puede suceder con la próxima reacción. En los EE. UU., La alergia alimentaria es la principal causa de anafilaxia fuera del entorno hospitalario.

La epinefrina (adrenalina) es el tratamiento de primera línea para la anafilaxia, que se produce cuando la exposición a un alérgeno desencadena una avalancha de sustancias químicas que pueden provocar un shock en el cuerpo. La anafilaxia puede ocurrir segundos o minutos después de la exposición al alergeno, puede empeorar rápidamente y puede ser fatal.

Una vez que le hayan diagnosticado una alergia alimentaria, su alergólogo debe recetarle un autoinyector de epinefrina y enseñarle cómo usarlo. También se le debe entregar un plan de tratamiento por escrito que describa qué medicamentos le han recetado y cuándo deben usarse. Verifique la fecha de vencimiento de su autoinyector, anote la fecha de vencimiento en su calendario y consulte a su farmacia sobre los servicios de recordatorio para renovaciones de recetas.

Cualquier persona con alergia alimentaria siempre debe tener a mano su autoinyector. Asegúrese de tener dos dosis disponibles, ya que la reacción severa puede reaparecer en aproximadamente el 20 por ciento de las personas. No hay datos para ayudar a predecir quién puede necesitar una segunda dosis de epinefrina, por lo que esta recomendación se aplica a todos los pacientes con alergia alimentaria.

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Use epinefrina de inmediato si experimenta síntomas graves, como falta de aliento, tos repetitiva, pulso débil, urticaria, opresión en la garganta, dificultad para respirar o tragar, o una combinación de síntomas de diferentes áreas del cuerpo, como urticaria, erupciones cutáneas o hinchazón. la piel junto con vómitos, diarrea o dolor abdominal. Pueden ser necesarias dosis repetidas. Debe llamar a una ambulancia (o pedirle a alguien cercano que lo haga) e informarle al despachador que se administró epinefrina y que puede necesitar más. Debe ser llevado a la sala de emergencias; Las políticas para controlar a los pacientes que recibieron epinefrina varían según el hospital.

Si no está seguro de si una reacción justifica la epinefrina, úsela de inmediato; Los beneficios de la epinefrina superan con creces el riesgo de que una dosis no haya sido necesaria.

Los efectos secundarios comunes de la epinefrina pueden incluir ansiedad, inquietud, mareos y temblores. En casos muy raros, el medicamento puede provocar un ritmo o ritmo cardíaco anormal, ataque cardíaco, un fuerte aumento de la presión arterial y acumulación de líquido en los pulmones. Si tiene ciertas afecciones preexistentes, como enfermedades cardíacas o diabetes, puede tener un mayor riesgo de efectos adversos de la epinefrina. Aún así, la epinefrina se considera muy segura y es el medicamento más eficaz para tratar reacciones alérgicas graves.

Se pueden recetar otros medicamentos para tratar los síntomas de una alergia alimentaria, pero es importante tener en cuenta que no hay sustituto para la epinefrina: es el único medicamento que puede revertir los síntomas potencialmente mortales de la anafilaxia.

Manejo de alergias alimentarias en niños

Ningún padre quiere ver sufrir a su hijo. Dado que las reacciones alérgicas a los alimentos fatales y casi fatales pueden ocurrir en la escuela u otros lugares fuera del hogar, los padres de un niño con alergias alimentarias deben asegurarse de que la escuela de su hijo tenga un plan de acción de emergencia por escrito. El plan debe proporcionar instrucciones para prevenir, reconocer y controlar las alergias alimentarias y debe estar disponible en la escuela y durante actividades como eventos deportivos y excursiones. Si a su hijo le han recetado un autoinyector, asegúrese de que usted y los responsables de supervisarlo entiendan cómo usarlo.

En noviembre de 2013, el presidente Barack Obama promulgó la Ley de acceso escolar a la epinefrina de emergencia (PL 113-48), que alienta a los estados a adoptar leyes que exijan que las escuelas tengan a mano inyectores de epinefrina. A fines de 2014, docenas de estados habían aprobado leyes que requerían que las escuelas tuvieran un suministro de autoinyectores de epinefrina para uso general o que permitieran a los distritos escolares la opción de proporcionar un suministro de epinefrina. Muchas de estas leyes son nuevas y no está claro qué tan bien se están implementando. Como resultado, ElUtil aún recomienda que los proveedores que cuidan a niños alérgicos a los alimentos en los estados con tales leyes mantengan al menos dos unidades de epinefrina por niño alérgico que asiste a la escuela.

Remedios Caseros para Tratar las Alergia Alimentaria

La forma natural de tratar las alergias alimentarias!

Las alergias alimentarias son muy comunes y es difícil encontrar las razones que las desencadenan en las personas. Los alimentos más comunes que causan reacciones alérgicas son los huevos, la leche, el maní, el maíz, el trigo, los mariscos, la fresa y la soya. Algunos síntomas comunes son dificultad para respirar, hinchazón de la lengua o la garganta, voz ronca, náuseas, dolor abdominal o molestias gastrointestinales, vómitos, tos, erupciones cutáneas y urticaria, sibilancias y mareos. Si bien es aconsejable acudir rápidamente al médico si la reacción alérgica es grave, para molestias leves puede intentar lo siguiente.

jengibre

El jengibre es conocido por sus propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y antibacterianas y es un excelente remedio casero para tratar diversas molestias gastrointestinales como náuseas, vómitos, indigestión y diarrea. Mastique jengibre diariamente o consuma de 2 a 3 tazas de té de jengibre diariamente durante unos días.

alimento probiótico

Para superar el dolor de estómago y la diarrea, consuma 1 taza de yogurt al día. Ayuda a mantener las bacterias “buenas” en el intestino y trata los problemas digestivos.

alimentos de vitamina C

Los alimentos ricos en vitamina C ayudan a restringir la acumulación de toxinas en el cuerpo. Incluya más frutas y verduras cargadas de vitamina C como limones, naranjas, brócoli, toronja, kiwi, fresas y tomates.

ortiga

La ortiga ayuda a tratar las alergias alimentarias y también alivia los síntomas como secreción nasal, náuseas, erupciones cutáneas, dolor de estómago, etc. Beba té de ortiga todos los días durante una semana para combatir los síntomas.

Limón

El limón es una excelente fuente para estimular el sistema inmunológico y también ayuda a proteger contra diversas alergias alimentarias. Beba diariamente un vaso de agua tibia con una cucharadita de jugo de limón con el estómago vacío durante una semana.

El té verde

Contiene propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y antihistamínicas que ayudan a curar los síntomas estomacales relacionados con las alergias alimentarias. Beba 2-3 tazas de té verde todos los días durante 1 a 2 semanas.

Aceite de ricino

El aceite de ricino recubre el estómago y alivia las molestias gastrointestinales relacionadas con la alergia alimentaria. Mezcle 1/2 cucharadita de aceite de ricino en un vaso de agua todas las mañanas con el estómago vacío.

El jugo de zanahoria y jugo de pepino

La zanahoria y el pepino son la combinación perfecta para tratar diversas alergias alimentarias. Los componentes antialérgicos en estos jugos, lo convierten en un excelente remedio.

El vinagre de manzana

El vinagre de manzana tiene propiedades antihistamínicas y otras propiedades medicinales, por lo que es beneficioso para combatir varios síntomas de alergias alimentarias. Agregue una cucharadita de vinagre de sidra de manzana a un vaso de agua tibia. Ahora, agregue una cucharadita de miel y bébalo 2-3 veces al día.

Prevención de Alergias Alimentarias

¿Se pueden prevenir las alergia alimentaria?

En 2013, la Academia Estadounidense de Pediatría publicó un estudio que respaldaba investigaciones que sugerían que alimentar alimentos sólidos a bebés muy pequeños podría promover alergias. Se recomienda no introducir alimentos sólidos en bebés menores de 17 semanas. También sugiere la lactancia materna exclusiva “durante el mayor tiempo posible”, pero no respalda investigaciones anteriores que respalden seis meses de lactancia materna exclusiva.

La investigación sobre los beneficios de la alimentación de fórmulas hipoalergénicas a niños de alto riesgo, aquellos nacidos en familias con un fuerte historial de enfermedades alérgicas, es mixta.

En el caso de la alergia al maní, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) emitió nuevas directrices actualizadas en 2017 con el fin de definir a los lactantes de alto, moderado y bajo riesgo de desarrollar alergia al maní. Las directrices también abordan cómo proceder con la introducción basada en el riesgo.

Las pautas actualizadas son un avance para la prevención de la alergia al maní. La alergia al maní se ha vuelto mucho más frecuente en los últimos años, y ahora hay una hoja de ruta para prevenir muchos casos nuevos.

Según las nuevas pautas, un bebé con alto riesgo de desarrollar alergia al maní es uno con eccema severo y / o alergia al huevo. Las pautas recomiendan la introducción de alimentos que contienen maní a los 4 o 6 meses para bebés de alto riesgo que ya han comenzado alimentos sólidos, después de determinar que es seguro hacerlo. Los padres deben saber que la mayoría de los bebés tienen un riesgo moderado o bajo de desarrollar alergias al maní, y la mayoría puede tener alimentos que contengan maní en el hogar. Los maníes enteros nunca deben administrarse a los bebés porque representan un peligro de asfixia.

 

Preguntas frecuentes(FAQs)

¿Hay algún tratamiento para la alergia alimentaria?

Actualmente, evitar la comida a la que es alérgico es la única forma de protegerse contra una reacción. Sin embargo, hay buenas noticias. Se están realizando dos ensayos clínicos de parches en los principales centros médicos de todo el país. Los parches colocan una pequeña cantidad de un alérgeno alimentario en la piel diariamente, para que sea menos sensible a los alimentos. Otro ensayo introduce cantidades muy pequeñas de un alérgeno alimentario por vía oral en dosis crecientes para que sea menos sensible y menos alérgico a los alimentos. Hay muchas esperanzas de terapias que manejen las alergias alimentarias en el futuro, pero ninguna está actualmente aprobada por la FDA. La investigación actual está buscando formas de hacerlo menos sensible, pero no curar, las alergias alimentarias.

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¿Los alérgenos alimentarios permanecen en los objetos? ¿Puede ocurrir una reacción alérgica al tocar alérgenos alimentarios que permanecen en cosas como juegos de mesa o teclas de computadora?

Sí, los alérgenos alimentarios pueden permanecer potencialmente en los objetos si no se limpian cuidadosamente. Simplemente tocar un objeto que contiene algo a lo que es alérgico no haría nada o, en el peor de los casos, podría causar una erupción en la piel en el sitio de contacto. Sin tragar ninguno de los alérgenos, es muy poco probable que tenga otra reacción. Si lo hiciera, sería excepcionalmente raro desarrollar una reacción alérgica severa. En la mayoría de los casos, simplemente lavar el área detendrá el sarpullido, y es como si no se necesitara ningún medicamento. Es un mito común que puede tener una reacción severa simplemente tocando algo sin comer la comida. Muchos estudios han demostrado que si te lavas bien las manos con agua y jabón, además de limpiar bien la superficie con detergente, puedes eliminar eficazmente el alérgeno.

¿Pueden desarrollarse alergias alimentarias como adulto?

Aunque la mayoría de las alergias alimentarias se desarrollan cuando eres un niño, rara vez pueden desarrollarse como adulto. Las alergias alimentarias más comunes para los adultos son los mariscos, tanto los crustáceos como los moluscos, así como los frutos secos, el maní y el pescado. La mayoría de los adultos con alergias alimentarias han tenido su alergia desde que eran niños. En ocasiones, en un adulto se puede pasar por alto una reacción alérgica a un alimento porque los síntomas como el vómito o la diarrea pueden confundirse con la gripe o la intoxicación alimentaria. Los adultos no siempre prestan mucha atención a los síntomas, que pueden ser peligrosos, ya que se pueden pasar por alto los consejos cruciales y poner al adulto en riesgo si continúan comiendo la comida. El síndrome de alergia oral es algo que puede desarrollarse en la edad adulta. También conocido como síndrome de alimentos con polen, es causado por alérgenos de reacción cruzada que se encuentran tanto en el polen como en las frutas crudas, verduras y algunos frutos secos. Esto no es una alergia alimentaria, aunque los síntomas se producen a partir de los alimentos, lo que puede ser confuso. Esta es una alergia al polen. Los síntomas del síndrome de alergia oral son picazón en la boca o la lengua, o hinchazón de los labios o la lengua. Los síntomas generalmente son de corta duración porque los alérgenos de reacción cruzada se digieren rápidamente y no afectan a ninguna otra parte del cuerpo. Estos síntomas pueden ayudar a distinguir la alergia oral de una verdadera alergia alimentaria.

¿Se pueden superar las alergias alimentarias?

Si. Este es un punto importante para enfatizar. Los niños generalmente, pero no siempre, superan las alergias a la leche, el huevo, la soya y el trigo. Una nueva investigación indica que hasta el 25 por ciento de los niños puede superar su alergia al maní, y se espera que un poco menos supere la alergia a la nuez de árbol. No es necesario suponer que la alergia alimentaria de su hijo será de por vida, aunque para muchos, este puede ser el caso. Si se desarrolla una alergia alimentaria en la edad adulta, es muy probable que la supere. Las alergias alimentarias en adultos tienden a durar toda la vida, aunque no ha habido mucha investigación en esta área.

¿Cuáles son las posibilidades de tener una reacción severa a los alérgenos en el aire?

Prácticamente ninguno. Ningún estudio ha demostrado de manera concluyente que los alérgenos se transmiten por el aire y causen el desarrollo de síntomas. Fuera de unos pocos informes de casos que involucran síntomas de alergia al pescado que aparecen cuando alguien cocina pescado, las personas con alergias alimentarias solo tienen reacciones graves después de comer el alimento alérgico. Muchas personas con alergia al maní también se preocupan por el polvo del maní, particularmente en los aviones. La mayoría de las reacciones probablemente suceden después de tocar el polvo de maní que puede estar en las bandejas u otras superficies. Un estudio reciente mostró que limpiar las superficies para eliminar el polvo provocó que menos personas informaran reacciones durante un vuelo.

¿Cuánto cuesta hacerse la prueba de alergias alimentarias?

Como la mayoría de los procedimientos médicos, no hay un costo uniforme para las pruebas de alergia a los alimentos, y la cobertura del seguro varía. Las pruebas de alergia a menudo no son necesarias y no se pueden usar para detectar alergias alimentarias. Las pruebas de alergia alimentaria confirman un diagnóstico si tiene antecedentes de reacciones alérgicas a un alimento, y solo debe hacerse una prueba si ha tenido una reacción. Una prueba positiva en sí misma no hace un diagnóstico. Por esta razón, no se deben realizar pruebas de panel amplias de muchos alimentos diferentes. Si se realiza la prueba, solo debe ser a los alimentos a los que reaccionó, y no a otros alimentos comunes. Los alergólogos están especialmente capacitados para realizar pruebas de alergia alimentaria, por lo tanto, consulte a un alergólogo si cree que tiene alergia alimentaria.

¿Qué es el gluten? ¿Qué tan común es la alergia al gluten?

El gluten es una proteína que se encuentra en los granos, como el trigo, la cebada y el centeno. Algunas personas son alérgicas al trigo, pero eso no es lo mismo que una alergia al gluten. La alergia al gluten es un término engañoso comúnmente confundido con la alergia al trigo o, a veces, la enfermedad celíaca. No existe una alergia al gluten, pero existe una afección llamada enfermedad celíaca. La enfermedad celíaca es una afección digestiva que es potencialmente grave si no se diagnostica o trata. Los síntomas de la enfermedad celíaca incluyen diarrea severa después de comer productos que contienen gluten, erupción cutánea, pérdida de peso severa o falta de aumento de peso adecuado y dolor abdominal. En niños pequeños, es posible que solo vea un aumento de peso deficiente y sin dolor u otros síntomas. El diagnóstico de la enfermedad celíaca solo puede ser realizado por un gastroenterólogo certificado. También debe hacerse cuando la persona está comiendo alimentos con gluten, Una intolerancia al gluten no es una alergia, y actualmente no hay pruebas para un diagnóstico preciso. Es posible que las personas con ciertos síntomas necesiten hacerse la prueba de la enfermedad celíaca, pero pocas personas con intolerancia al gluten tienen enfermedad celíaca. La intolerancia al gluten no es una indicación para las pruebas de alergia y no es una condición en la que un alergólogo pueda ofrecer ayuda. Hay muchas personas que se etiquetan a sí mismas como alérgicas al gluten, y desafortunadamente limitan su dieta sin haber visto a un especialista. Las personas con intolerancia al gluten deben ser atendidas por su proveedor de atención primaria o derivadas a un gastroenterólogo si existe preocupación sobre la enfermedad celíaca.