Hogar Salud Funciones de los glóbulos rojos, tamaño, estructura, ciclo de vida, imágenes

Funciones de los glóbulos rojos, tamaño, estructura, ciclo de vida, imágenes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los glóbulos rojos , o eritrocitos , son las células más abundantes en el torrente sanguíneo y contienen hemoglobina, el compuesto que transporta el oxígeno a través del cuerpo. Si bien la hemoglobina puede presentarse en estado libre en algunos animales, en el cuerpo humano debe estar contenida dentro de una célula: el glóbulo rojo . Por tanto, cualquier alteración de los glóbulos rojos , su cantidad, forma, tamaño, estructura o ciclo de vida puede afectar la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre.

Funciones de los glóbulos rojos

Además de transportar oxígeno, que es la función principal de los glóbulos rojos, también puede realizar las siguientes funciones.

  1. Libera la enzima anhidrasa carbónica que permite que el agua de la sangre lleve el dióxido de carbono a los pulmones, donde se expulsa.
  2. Controla el pH de la sangre actuando como tampón ácido-base.

Forma y tamaño de un glóbulo rojo

Un glóbulo rojo es un disco bicóncavo. Simplemente es una bola redonda que se aprieta desde dos extremos opuestos para aparecer, más ancha en los lados y más estrecha en el medio.

 

Un glóbulo rojo mide alrededor de 6 a 8 micrómetros de diámetro (promedio = 7.8 um) con un grosor promedio de 2 micrómetros (2.5 um en el punto más grueso y menos de 1um en el centro). Aunque un glóbulo rojo es más ancho que algunos capilares, su flexibilidad permite que se distorsione a medida que pasa a través de pasajes estrechos y luego recupera su forma original.

Cantidad de glóbulos rojos en el cuerpo humano

El hombre adulto promedio tiene alrededor de 5 millones de glóbulos rojos por milímetro cúbico de sangre, mientras que la mujer adulta promedio tiene alrededor de 4.5 millones de glóbulos rojos por mililitro cúbico de sangre. Esto puede variar entre 300.000 y 500.000 glóbulos rojos . La cantidad de glóbulos rojos puede variar según la ubicación geográfica: una persona que vive en altitudes elevadas tendrá más glóbulos rojos .

Imagen de Wikimedia Commons

Estructura de los glóbulos rojos

Los glóbulos rojos tienen una estructura inusual en comparación con otras células del cuerpo humano. Carece de núcleo, mitocondrias o retículo endoplásmico. Sin embargo, las enzimas dentro de los glóbulos rojos le permiten producir pequeñas cantidades de energía (ATP de la glucosa). La parte más importante de un glóbulo rojo es la hemoglobina, que es esencialmente el componente funcional de la célula.

Estructura de la hemoglobina

La hemoglobina es la molécula responsable de la capacidad de transporte de oxígeno de un glóbulo rojo . También les da a estas células un color rojo y es una combinación de hemo y globina. El hemo se forma cuando la succinil-CoA se une a la glicina para formar una molécula de pirrol. Cuatro de estas moléculas de pirrol se combinan para formar protoporfirina IX que se une al hierro para formar la molécula de hemo. La globina es una cadena polipeptídica larga.

Cuando se combinan una molécula de hemo y una molécula de globina, se forma una cadena de hemoglobina. Puede haber ligeras variaciones en las cadenas de hemoglobina designadas como cadenas alfa, beta, gamma y delta. Cuatro de estas cadenas deben combinarse para formar la molécula de hemoglobina final y la combinación más común en el cuerpo humano, denominada hemoglobina A, está formada por dos cadenas alfa y dos beta.

Cada molécula de hierro puede unirse a una molécula de oxígeno, que contiene dos átomos de oxígeno. Dado que cada cadena de hemoglobina tiene un átomo de hierro y cada molécula de hemoglobina tiene 4 cadenas y, por lo tanto, 4 moléculas de hierro, cada molécula de hemoglobina puede transportar 8 átomos de oxígeno.

Cada 100 militros de sangre, que contiene varios componentes sanguíneos, tiene aproximadamente 15 gramos de hemoglobina.

Ciclo de vida de los glóbulos rojos

Los glóbulos rojos se fabrican a partir de las células madre hematopoyéticas de la médula ósea. Estas células se conocen como células erittropéticas de la médula ósea y están parcialmente diferenciadas. Cuando es necesario fabricar glóbulos rojos, estas células pasan por varias fases de desarrollo hasta que el glóbulo rojo maduro se puede liberar al torrente sanguíneo. La etapa final de maduración requiere dos vitaminas importantes: vitamina B12 y ácido fólico. Este proceso de desarrollo de células eritropoyéticas de la médula ósea a glóbulos rojos maduros toma alrededor de 7 días.

El estímulo para producir glóbulos rojos es la hipoxia (estado bajo de oxígeno). Sin embargo, la hipoxia por sí sola no será suficiente para desencadenar la producción de nuevos glóbulos rojos a menos que la hormona eritropoyetina esté circulando en el torrente sanguíneo. Esta hormona es producida principalmente por los riñones. El proceso de fabricación de glóbulos rojos se conoce como eritropoyesis .

La vida útil de un glóbulo rojo es de aproximadamente 120 días, pero puede retirarse de la circulación en cualquier momento si está gravemente dañado y no funciona. La mayoría de los glóbulos rojos se autodestruyen en lugar de ser eliminados activamente de la circulación y destruidos. El sitio principal donde esto ocurre es el bazo.

Una vez que un glóbulo rojo se rompe, la hemoglobina se libera a la circulación para su procesamiento. Esto lo hacen principalmente las células de Kupffer del hígado y los macrófagos del bazo y la médula ósea. Estos macrófagos liberan hierro que es transportado por la transferrina a la médula ósea, donde puede reutilizarse para la producción de nuevos glóbulos rojos . La porción restante de porfirina de la molécula de hemeglobina es convertida en bilirrubina por los macrófagos. Las células del hígado (hepatocitos) absorben la bilirrubina, la conjugan y la liberan en la bilis .

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario