Los glóbulos rojos o los eritrocitos son ​​las células más abundantes en el torrente sanguíneo y contienen hemoglobina, el compuesto que transporta el oxígeno a través del cuerpo. Mientras que la hemoglobina puede ocurrir en un estado libre en algunos animales, en el cuerpo humano tiene que estar contenida dentro de una célula: el glóbulo rojo . Cualquier alteración de los glóbulos rojos su cantidad, forma, tamaño, estructura o ciclo de vida puede afectar la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre.

Funciones de los glóbulos rojos

Además de llevando oxígeno, que es la función principal de los glóbulos rojos, también puede realizar las siguientes funciones.

  1. Liberar la enzima anhidrasa carbónica que permite que el agua en la sangre transporte el dióxido de carbono a los pulmones donde se expulsa.
  2. Controla el pH de la sangre actuando como un tampón ácido-base.

Forma y tamaño de un glóbulo rojo

Un glóbulo rojo es un disco bicóncava. Simplemente es una bola redonda que se aprieta desde dos extremos opuestos para aparecer, más ancha a los lados y más angosta en el medio.

Un glóbulo rojo mide aproximadamente de 6 a 8 micrómetros de diámetro (promedio = 7.8 um) con un espesor promedio de 2 micrómetros (2.5 um en el punto más grueso y menos de 1um en el centro). Aunque un glóbulo rojo es más ancho que algunos capilares, su flexibilidad le permite distorsionarse a medida que se abre paso a través de pasajes estrechos y luego restaura su forma original.

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Cantidad de glóbulos rojos en el cuerpo humano

El adulto macho promedio tiene aproximadamente 5 millones de glóbulos rojos por milímetro cúbico de sangre, mientras que la hembra promedio tiene aproximadamente 4,5 millones de glóbulos rojos por mililitro cúbico de sangre. Esto puede variar en aproximadamente 300,000 a 500,000 glóbulos rojos . La cantidad de glóbulos rojos puede variar según la ubicación geográfica: una persona que vive en grandes altitudes tendrá más glóbulos rojos .

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Estructura de la sangre roja Las células

Los glóbulos rojos tienen una estructura inusual en comparación con otras células del cuerpo humano. Carece de un núcleo, mitocondria o retículo endoplásmico. Sin embargo, las enzimas dentro de los glóbulos rojos le permiten producir pequeñas cantidades de energía (ATP a partir de la glucosa). La parte más importante de un glóbulo rojo es la hemoglobina, que es esencialmente el componente funcional de la célula.

Estructura de la hemoglobina

La hemoglobina es la molécula que es responsable de la capacidad de transporte de oxígeno de una célula. glóbulo rojo . También le da a estas células un color rojo y es una combinación de hemo y globina. El hem se forma cuando la succinil-CoA se une a la glicina para formar una molécula de pirrol. Cuatro de estas moléculas de pirrol se combinan para formar protoporfirina IX que se une con hierro para formar la molécula de hemo. Globin es una cadena polipeptídica larga.

Cuando una molécula de hemo y una molécula de globina se combinan, forma una cadena de hemoglobina. Puede haber ligeras variaciones en las cadenas de hemoglobina designadas como cadenas alfa, beta, gamma y delta. Cuatro de estas cadenas necesitan combinarse para formar la molécula de hemoglobina final y la combinación más común en el cuerpo humano, denominada hemoglobina A, está formada por dos cadenas alfa y dos beta.

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Cada molécula de hierro puede unirse con una molécula de oxígeno , que contiene dos átomos de oxígeno Como cada cadena de hemoglobina tiene un átomo de hierro y cada molécula de hemoglobina tiene 4 cadenas y por lo tanto 4 moléculas de hierro, cada molécula de hemoglobina puede transportar 8 átomos de oxígeno.

Cada 100 militros de sangre, que contiene varios componentes sanguíneos, tiene aproximadamente 15 gramos de hemoglobina.

Ciclo de vida de glóbulos rojos

Los glóbulos rojos se fabrican a partir de células madre hematopoyéticas en la médula ósea. Estas células se conocen como células de médula ósea eritropiéticas y están parcialmente diferenciadas. Cuando se deben fabricar glóbulos rojos, estas células atraviesan varias fases de desarrollo hasta que el glóbulo rojo maduro pueda liberarse al torrente sanguíneo. La etapa final de maduración requiere dos vitaminas importantes: vitamina B12 y ácido fólico. Este proceso de desarrollo de células de médula ósea eritropoyéticas a glóbulos rojos maduros demora aproximadamente 7 días.

El estímulo para producir glóbulos rojos es hipoxia (bajo nivel de oxígeno). Sin embargo, la hipoxia sola no será suficiente para desencadenar la producción de nuevos glóbulos rojos a menos que la hormona eritropoyetina circule en el torrente sanguíneo. Esta hormona es producida principalmente por los riñones. El proceso de fabricación glóbulos rojos conocido como eritropoyesis .

La vida útil de un glóbulo rojo es de aproximadamente 120 días, pero puede eliminarse de circulación en cualquier momento si está severamente dañado y no funciona. La mayoría de los glóbulos rojos se autodestruyen en lugar de ser activamente eliminados de la circulación y destruidos. El sitio primario donde ocurre esto es en el bazo.

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Una vez que se rompe un glóbulo rojo la hemoglobina se libera en la circulación para su procesamiento. Esto se realiza principalmente por las células de Kupffer del hígado y los macrófagos en el bazo y la médula ósea. Estos macrófagos liberan hierro que transporta la transferrina a la médula ósea, donde puede reutilizarse para la producción de nuevos glóbulos rojos . La porción restante de porfirina de la molécula de hemoglobina se convierte en bilirrubina por los macrófagos. Las células hepáticas (hepatocitos) absorben la bilirrubina, la conjugan y la liberan en la bilis .