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Neurodermatitis (liquen simple crónico) Erupción crónica por rasguño

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Todos experimentamos picazón de vez en cuando. A veces se debe a la irritación de la piel, mientras que otras veces ocurre sin razón conocida. La picazón intensa y persistente, especialmente cuando hay una erupción, suele ser una enfermedad de la piel. Sin embargo, a veces la picazón continua no tiene una causa física. Puede estar relacionado con el nerviosismo o la ansiedad, pero es solo temporal. Si la picazón continúa y la piel se rasca constantemente durante un período prolongado, eventualmente puede provocar cambios en el grosor y la textura de la piel.

¿Qué es la neurodermatitis?

La neurodermatitis es un trastorno en el que la piel se vuelve más gruesa debido a la picazón crónica. Este engrosamiento de la piel se conoce como liquenificación y, por lo tanto, esta condición también se conoce como liquen simple crónico . La razón de la picazón crónica no siempre está clara. En la mayoría de los casos, no parece haber ningún otro problema cutáneo subyacente. Se cree que la gran mayoría de los casos surgen con picazón psicógena o picazón nerviosa. Aunque la neurodermatitis a menudo se centra en el síntoma de engrosamiento y piel curtida, el síntoma principal es la picazón. El engrosamiento y la piel coriácea se produce como consecuencia del rascado prolongado. Por lo tanto, también se conoce como erupción por arañazo crónica .

Razones de la neurodermatitis

La liquenificación es un término médico para la piel gruesa y curtida. Las lesiones repetidas y la irritación de la piel pueden causar liquenificación. Rascarse es una de esas formas de lesión y trauma. Si bien la mayoría de nosotros no pensamos mucho en el acto de rascarse, la realidad es que causa lesiones menores en la piel. Cuando esto sucede, provoca cambios estructurales en la piel. Algunas personas tienen más probabilidades de experimentar liquenificación, especialmente si tienen enfermedades de la piel como dermatitis atópica (eccema).

Prurito nervioso crónico

La razón exacta de la picazón crónica que conduce a la neurodermatitis a menudo no está clara. Se cree que puede tener orígenes psicológicos, ya que se ve con mayor frecuencia con ansiedad y nerviosismo. Sin embargo, también parece que los nervios en realidad pueden ser estimulados, por lo que la percepción de picazón no se imagina como tal a pesar de que no existe una causa clara de la picazón.

Se cree que existen algunas sustancias químicas inflamatorias que provocan la estimulación de estos nervios, aunque no hay otros signos de inflamación como enrojecimiento, hinchazón y calor al rascarse. Es difícil diferenciar si el prurito es de origen psicológico por completo o se debe a una irritación y estimulación nerviosas indetectables. También se cuestiona si el estrés psicológico y la ansiedad solo agravan la picazón, pero en realidad no la causan.

Enfermedades con picazón en la piel

Estudios recientes que han indicado que cuando se suspenden ciertos productos para el cabello como PPD (P-fenilendiamina), la picazón cesa. El PPD se usa en productos para teñir el cabello y es la razón principal de afecciones como las alergias a los tintes para el cabello. Dado que las personas que han tenido dermatitis atópica (eccema) y psoriasis pueden presentar picazón crónica, incluso sin erupción, es posible que exista una enfermedad cutánea subyacente. Sin embargo, solo hay picazón y la piel parece normal, lo que hace que la enfermedad de la piel no se diagnostique.

Causas del liquen simple crónico

Se desconoce la causa exacta de la afección. El engrosamiento y el aspecto coriáceo de la piel en la neurodermatitis (liquen simple crónico) es secundario. Esto significa que es solo una consecuencia de la afección principal: picazón y rascado. Las afecciones que se describen a continuación pueden no ser la causa de la picazón, pero algunas son un factor de riesgo probable, lo que significa que aumenta las posibilidades de prurito (picazón en la piel).

  • Ansiedad
  • Piel seca (xerosis)
  • Enfermedades cutáneas existentes como dermatitis asteatótica
  • Antecedentes de enfermedades de la piel como dermatitis atópica (eccema) y psoriasis.
  • Mordeduras y picaduras de insectos
  • Medicamentos como el litio
  • Contaminación (aire) con escape de tráfico
  • Mala circulación, especialmente en las piernas (insuficiencia venosa)
  • Estrés psicológico
  • Cicatrices de la culebrilla
  • Cicatrices de heridas

Síntomas crónicos del liquen simple

Rascado y picazón

A menudo se debate si el rascado crónico siempre se debe a picazón. Dado que la picazón es un síntoma subjetivo, no se puede fundamentar de manera concluyente que esté presente. Es posible que una persona se rasque excesivamente a pesar de no sentir ningún picor real. Sin embargo, la mayoría de las personas con neurodermatitis informan de comezón constante, por lo general en un solo área. La mayoría de las veces, la picazón persistente no se extiende más allá de esta área.

El nerviosismo y la ansiedad son factores desencadenantes y agravantes populares. La actividad es otro factor que parece alterar la picazón en la mayoría de los pacientes. Estar quieto o en silencio tiende a provocar picazón o empeorarla. Por otro lado, estar activo parece aliviar la picazón. Sin embargo, esto puede no deberse a una razón física. En cambio, la actividad puede distraer a la persona que luego no se concentra en la picazón. Una vez más, esta es una experiencia en gran parte subjetiva. Aunque persistente, la picazón aparece y desaparece (intermitente). Rascarse proporciona un alivio a corto plazo.

Piel gruesa y curtida

El engrosamiento de la piel con una textura y apariencia coriáceas es otra característica definitoria de la neurodermatitis. Ocurre secundaria a la picazón. Inicialmente hay enrojecimiento de la piel debido a la constante irritación que provoca el rascado. Dado que ocurre en áreas de fácil acceso, la erupción por liquen simple crónico se ve con más frecuencia en:

  • Cuero cabelludo
  • Parte posterior del cuello (nuca)
  • Muñeca
  • Parte superior del antebrazo (superficie extensora)
  • Codo interno
  • Superficie externa de los genitales
  • Muslo interior superior
  • Detrás de la rodilla
  • Parte inferior de la pierna
  • Tobillo

El área engrosada es típicamente roja, pero con el tiempo la piel se decolora, de color marrón oscuro a casi negro en algunas personas (hiperpigmentación). Es un parche claramente delimitado y también puede haber signos de raspaduras sobre y alrededor de él. También puede haber cierto grado de descamación de la piel afectada, pero no es tan grave como con otras afecciones de la piel como la psoriasis.

Fotos de Neurodermatitis

Imágenes de Dermatology Atlas Brazil cortesía de Samuel Freire da Silva, MD

Diagnóstico de neurodermatitis

 

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La neurodermatitis no se puede diagnosticar definitivamente sin excluir otras enfermedades de la piel. Aunque la aparición de la erupción cutánea y el historial de rascado son los principales indicadores, muchas otras enfermedades de la piel pueden tener signos y síntomas similares.

Pruebas de neurodermatitis

Las principales pruebas que se realizan para la neurodermatitis incluyen:

  • Prueba de parche para excluir enfermedades como la dermatitis alérgica de contacto.
  • Análisis de sangre de IgE que indicará una condición alérgica.
  • Biopsia de piel para excluir enfermedades de la piel como la psoriasis.
  • Examen microscópico de preparaciones húmedas de hidróxido de potasio de raspados de piel para excluir infecciones fúngicas. Los cultivos de hongos también pueden ser útiles.

Diagnóstico diferencial

Existe una variedad de enfermedades de la piel que parecen similares a la neurodermatitis. Las más comunes de estas afecciones incluyen:

  • Acantosis nigricans
  • Dermatitis atópica
  • Dermatitis de contacto: alérgica o irritante
  • Infección por dermatofitos (hongos)
  • Placa similar a la psoriasis
  • Dermatitis seborreica
  • Dermatitis por estasis

Tratamiento de neurodermatitis

Hay varios tratamientos diferentes que se utilizan para la neurodermatitis. Sin embargo, la clave del tratamiento es el manejo del estrés y la terapia conductual para reducir el rascado. La terapia en este sentido es un enfoque a largo plazo. Para un alivio a corto plazo, se pueden implementar las siguientes medidas:

  • Los antihistamínicos ayudan a reducir la picazón y la inflamación.
  • Los corticosteroides suprimen la inflamación y se pueden usar por vía oral (tableta o cápsula) o tópicamente (cremas y ungüentos).
  • Los antidepresivos pueden ayudar a reducir la picazón y el rascado. Los sedantes y tranquilizantes también pueden ser beneficiosos.
  • Las aplicaciones de ácido salicílico y alquitrán de hulla pueden ser útiles para la piel engrosada.
  • Se pueden aplicar apósitos húmedos sobre la piel afectada que ha sido tratada con cremas medicinales para aumentar la absorción.

Prevención de piel gruesa y curtida

No existen medidas preventivas definitivas para la neurodermatitis ya que la causa exacta no está clara. Los mismos factores contribuyentes pueden existir en muchas personas, pero no todas desarrollarán la afección. Una vez que comienza el síntoma principal de picazón crónica, la clave para prevenir el engrosamiento de la piel es no rascarse. Sin embargo, es inevitable para la mayoría de las personas. Una de las medidas preventivas en este sentido es aplicar capas gruesas de aplicaciones de barrera como vaselina. Esto reduce la fricción causada por el rayado.

Referencias :

  1. http://emedicine.medscape.com/article/1123423-overview
  2. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000872.htm
  3. http://www.mayoclinic.com/health/neurodermatitis/DS00712

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