Hogar Salud 7 signos de neumonía (infección pulmonar leve a grave)

7 signos de neumonía (infección pulmonar leve a grave)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Con el aire que entra y sale de las vías respiratorias y los pulmones de manera constante, una variedad de diferentes sustancias y gérmenes en el medio ambiente también pueden ingresar para irritar, infectar y dañar los órganos respiratorios. Esto puede provocar diversas enfermedades respiratorias que afectan las vías respiratorias y / o los pulmones. Una vez que tal enfermedad es neumonía. Es una infección del tejido pulmonar y puede variar de leve a grave. A veces, la neumonía puede incluso poner en peligro la vida.

 

¿Cómo se infectan los pulmones?

Los virus, las bacterias y los hongos entran y salen constantemente de las vías respiratorias. Estos gérmenes (también denominados microbios, microorganismos o agentes infecciosos) están muy extendidos en el aire ambiental. Algunos son inofensivos para los humanos y específicamente para las vías respiratorias o los pulmones. Otros pueden llegar a los pulmones y causar una infección. Sin embargo, no todas las personas expuestas a estos agentes infecciosos desarrollarán una infección.

El sistema respiratorio tiene varios mecanismos para evitar que los agentes infecciosos lleguen al delicado tejido pulmonar. Esto incluye filtrar y atrapar partículas de polvo y agentes infecciosos. Desde el pelo de la nariz hasta el moco y las diminutas células ciliadas que recubren los bronquios, el tracto respiratorio suele evitar que estos agentes infecciosos lleguen a los pulmones. Incluso en los pulmones, una fuerte defensa inmunitaria puede neutralizar estos agentes antes de que provoquen una infección.

Lea más sobre qué es la neumonía .

Si un microbio virulento puede llegar a los pulmones y el sistema inmunológico no lo neutraliza, puede provocar una infección de los pulmones, lo que se conoce como neumonía. Estos gérmenes pueden dañar las células del pulmón o ingresar a las células, replicarse dentro de él y destruir las células. Las personas con un sistema inmunológico debilitado, las personas muy jóvenes y muy ancianas y aquellas con enfermedades pulmonares preexistentes tienen un mayor riesgo de desarrollar neumonía.

Con menos frecuencia, los gérmenes como las bacterias pueden viajar a través del torrente sanguíneo desde otra parte del cuerpo para luego infectar los pulmones. Los gérmenes que causan la neumonía se transmiten fácilmente de una persona a otra a través de gotitas. Estas gotitas infecciosas se transmiten por el aire cuando una persona tose. Luego puede ingresar a las vías respiratorias de otra persona. Aunque los gérmenes de la neumonía se pueden adquirir en cualquier lugar, existe un riesgo particular dentro de los hospitales y las instalaciones de atención médica.

Cómo detectar la neumonía

Las infecciones del tracto respiratorio son más comunes que la neumonía y afectan a la mayoría de las personas varias veces en la vida. Puede involucrar infecciones del tracto respiratorio superior o del tracto respiratorio inferior. Los síntomas a menudo se superponen con la neumonía. Por lo tanto, no es raro que la neumonía se confunda inicialmente con una infección del tracto respiratorio inferior. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la neumonía causa síntomas más graves que una infección del tracto respiratorio o de las vías respiratorias.

Siempre busque atención médica de inmediato una vez que se sospeche neumonía. Los síntomas como esputo sanguinolento, dificultad para respirar y tinte azulado de la piel requieren tratamiento médico de emergencia. Algunos tipos de neumonía pueden progresar rápidamente y, sin un tratamiento oportuno, pueden provocar la muerte.

Tos

Este es uno de los síntomas comunes de la neumonía. Por lo general, es una tos productiva, lo que significa que la mucosidad y otras secreciones que se producen en la parte inferior de las vías respiratorias y los pulmones pueden eliminarse como esputo. Esto también se conoce como tos húmeda y el esputo puede variar de transparente y blanco a marrón e incluso amarillo. En algunas formas graves de neumonía, puede haber tos con sangre, lo que se conoce como hemoptisis.

Lea más sobre la tos neumónica .

Esputo

El esputo claro, marrón a amarillo y con sangre no son los únicos colores que se pueden observar en la neumonía. El esputo verde se observa con mayor frecuencia con Haemophilus , Pseudomonas y especies de bacterias neumocócicas, mientras que el esputo de color óxido se observa con mayor frecuencia con una infección por Streptococcus pneumoniae . De manera similar, puede haber variaciones con el sabor y el olor del esputo. El esputo con mal olor y mal sabor a menudo se asocia con bacterias anaeróbicas.

Dificultad para respirar

Existen diversos grados de problemas respiratorios con neumonía. En casos muy leves, a veces puede no haber una dificultad notable para respirar. Sin embargo, en la mayoría de los casos hay dificultad para respirar. Puede ser más obvio durante la actividad física o con ciertas posiciones, incluso cuando está acostado. En la neumonía grave, puede haber una gran dificultad para respirar con niveles significativamente bajos de oxígeno en la sangre.

Dolor de pecho

El dolor de pecho es otro síntoma común de neumonía. Ocurre debido a la inflamación del tejido pulmonar, pero también a la tos y la dificultad para respirar, lo que tensiona los músculos de la pared torácica. El grado de dolor en el pecho puede variar según la gravedad de la neumonía. Por lo general, el dolor empeora al toser o respirar, especialmente al inhalar. También puede haber dolor abdominal preestablecido, especialmente con tos intensa.

Sonidos anormales

En la neumonía, la frecuencia respiratoria puede ser más alta de lo normal (más de 18 respiraciones por minuto), lo que se conoce como taquipnea. Sin embargo, los sonidos respiratorios son más suaves (de volumen más bajo) de lo que normalmente se esperaría. Además, puede haber otros sonidos respiratorios anormales como sibilancias, estertores o roncus. Esto puede sonar como un silbido, un traqueteo o un crujido al inhalar, exhalar o ambos.

Fiebre

La fiebre es otro síntoma común de la penumonía. La temperatura corporal se eleva por encima de los 38 ° C (100,4 ° F) y puede estar acompañada de escalofríos y sudoración. Si bien la fiebre no es inesperada en una infección grave como la neumonía, a veces puede ocurrir lo contrario. Los ancianos pueden experimentar una temperatura corporal más baja de lo normal (hipotermia). Las temperaturas pueden registrarse por debajo de 35 ° C (95 ° F).

Fatiga

La fatiga es un síntoma común en la mayoría de las enfermedades infecciosas. Puede ser peor cuando estas enfermedades afectan órganos vitales como los pulmones. En la neumonía, la función pulmonar se ve comprometida y la capacidad de oxigenar la sangre y expulsar el dióxido de carbono del cuerpo. Se necesita suficiente oxígeno para la producción de energía y cuando los niveles de oxígeno son bajos, los síntomas como la fatiga se vuelven prominentes. Empeora con la actividad física.

Otros signos y síntomas

Los otros signos y síntomas de neumonía pueden incluir:

  • Frecuencia cardíaca anormal, generalmente más rápida (taquicardia) pero a veces más lenta (bradicardia).
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Dolor muscular
  • Dolores de cabeza
  • Cianosis (coloración azulada) en casos graves, generalmente de labios y lengua.
  • Estado mental alterado, como confusión, generalmente en personas mayores.

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