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Tos crónica del fumador con dolor punzante en el pecho del esternón

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Samansara preguntó:

Dejé de fumar hace siete meses después de 40 años. Tenía tos crónica de fumador. Sigo tosiendo pero me parece peor. Mi médico sigue diciéndome que es mi seno y me ha dado esteroides, antibióticos, benzonatato para ayudar con la tos, nasonex …… .y la lista continúa.

Ahora tengo un dolor punzante en el esternón por toda la tos que estoy haciendo. Mi médico me asegura que todo esto pasará con el tiempo, pero siento que nunca veré un final y solo quiero rendirme. ¿Debería ver a otro médico?


Esta pregunta se publicó en el artículo Causas del dolor de esternón en el esternón .

Cualquier respuesta del equipo de Health Hype no constituye una consulta médica y el consejo debe verse simplemente como una guía. Siempre consulte con su médico antes de realizar cambios en su programa de tratamiento actual. La información proporcionada en este artículo no es un recurso autorizado sobre el tema y solo tiene la intención de guiar al lector en función de las preguntas formuladas y la información proporcionada.


Dr. Chris respondió:

El dolor de pecho con tos incluso meses después de fumar es una queja frecuente. Es común experimentar un agravamiento de su sinusitis o rinitis alérgica (‘fiebre del heno’) después de dejar de fumar. Esto puede hacer que la mucosidad ‘gotee’ hacia la parte posterior de la garganta y desencadene una tos (goteo posnasal) o que continúe por el tracto respiratorio donde causará una tos ‘húmeda’ productiva. En este sentido tu médico tiene razón y la medicación que te ha recetado es para aliviar los síntomas, reducir la producción de moco y tratar o prevenir infecciones bacterianas.

Sin embargo, dada su edad y la tos que empeora, es importante excluir también cualquier condición cardíaca. En primer lugar, es necesario un ECG para garantizar que este dolor punzante no esté relacionado con la angina de pecho. En segundo lugar, una radiografía o una tomografía computarizada confirmarán o excluirán cualquier agrandamiento del corazón que también pueda estar relacionado con la insuficiencia cardíaca. Este último no suele ser tan doloroso, pero puede provocar una tos persistente, que puede confundirse con una bronquitis crónica (tos del fumador). Consulte el artículo sobre Dolor cardíaco en el pecho .

La bronquitis crónica no se resolverá necesariamente por completo ahora que ha dejado de fumar. Puede tomar un largo período de tiempo para que la inflamación se alivie y también debe confirmar que su capacidad pulmonar no está reducida y que no hay otros signos de otra enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) como el enfisema. El dolor en sí mismo puede estar relacionado con los pulmones o las vías respiratorias (consulte el artículo sobre Dolor de pulmón en el pecho ). El daño causado por años de fumar no se resolverá de inmediato y un exfumador corre un riesgo significativo de sufrir las mismas enfermedades que un fumador hasta dos años después de dejar de fumar.

La tos persistente a menudo provoca dolor en el esternón como usted describe y podría haber causado inflamación de las articulaciones donde las costillas se encuentran con el esternón ( costocondritis ). Recuerda que la tos es una acción bastante violenta y con una tos persistente como la que describes, está ejerciendo mucha presión sobre la pared torácica, por lo que este dolor también podría estar relacionado con causas musculares. Consulte los artículos sobre dolor muscular en el pecho y dolor de huesos en el pecho .

La decisión de buscar una segunda opinión es su elección. Si no está seguro de algún aspecto de su tratamiento o manejo, debe buscar una segunda opinión y disipar cualquier temor que pueda tener. En tu caso, sería buena idea consultar con un neumólogo especializado en afecciones respiratorias. También es importante recordar que los medicamentos que está usando actualmente pueden tener una serie de efectos secundarios , el más común de los cuales es el reflujo ácido. El ácido ascendente a menudo puede producir los dolores punzantes en el pecho que usted describe. Consulte el artículo sobre dolor torácico gástrico . Hable con su médico al respecto.

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