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Botulismo (intoxicación por toxina botulínica)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el botulismo?

El botulismo es una condición médica causada por toxinas nerviosas (neurotoxinas) producidas por un tipo específico de bacteria conocida como Clostridium botulinum . Esta neurotoxina bloquea los impulsos nerviosos, lo que provoca debilidad muscular y parálisis. Es potencialmente mortal, ya que puede provocar un paro respiratorio.

Por lo tanto, el botulismo siempre se trata como una emergencia médica. El daño a los nervios con el botulismo es irreversible a veces y la recuperación puede llevar largos períodos de tiempo después de que la toxina se elimina del sistema. Sin embargo, esta neurotoxina también tiene usos médicos como la reducción de arrugas, espasmos de los párpados y sudoración excesiva (hiperhidrosis) en áreas específicas del cuerpo.

¿Qué tan común es?

El botulismo general es una condición poco común. Solo se ven alrededor de 154 casos cada año en los Estados Unidos. La mayoría de estos casos se observan en bebés. El riesgo de muerte en los lactantes suele ser inferior al 1%. El botulismo puede afectar a cualquier persona de cualquier edad o sexo. Con una mayor comprensión de esta forma de intoxicación, se han tomado medidas preventivas para garantizar que la incidencia del botulismo por ingerir alimentos contaminados haya disminuido drásticamente en las últimas décadas.

Enfermedad botulínica

La neurotoxina producida por la bacteria Clostridium botulinum , a menudo denominada toxina botulínica, ingresa al torrente sanguíneo de varias maneras. Una de las formas más comunes que es más conocida es a través de la comida. Este tipo de intoxicación alimentaria ocurre cuando la toxina se absorbe en el torrente sanguíneo a través de la pared intestinal (principalmente el estómago y el intestino delgado). La toxina no es desnaturalizada por el potente ácido gástrico o las enzimas digestivas. Luego, puede extenderse a través del torrente sanguíneo a varios lugares del cuerpo.

Efectos de la toxina botulínica

El efecto de la neurotoxina botulínica es el bloqueo de los impulsos nerviosos. Normalmente, los impulsos nerviosos son de naturaleza eléctrica cuando corren a lo largo del trayecto del nervio. Sin embargo, para que este impulso se mueva de un nervio a otro o de un nervio a un músculo, la terminación nerviosa libera sustancias químicas. Estos productos químicos se conocen como neurotransmisores. El impulso eléctrico que llega a las terminaciones nerviosas provoca la liberación de estos neurotransmisores en la unión entre nervios o entre nervio y músculo.

La sustancia química del neurotransmisor luego se mueve a través de la unión para desencadenar un impulso en el siguiente nervio o estimular la contracción del músculo. Uno de estos neurotransmisores es la acetilcolina, que utilizan las fibras nerviosas colinérgicas. La toxina botulínica interrumpe la actividad de la acteilcolina. Lo hace inhibiendo la liberación de acetilcolina por las terminaciones nerviosas o se une a la acetilcolina evitando así su acción. El daño a los nervios es irreversible, pero la regeneración de los nervios durante períodos prolongados puede restaurar la función de las partes afectadas del cuerpo.

Tipos de intoxicación por botulismo

Hay varias formas diferentes de intoxicación por botulismo, en gran parte debido a la ruta a través de la cual la toxina o las bacterias ingresan al sistema. Los síntomas a veces pueden variar en cada tipo de intoxicación por botulismo, pero el mecanismo de la enfermedad es esencialmente el mismo: los impulsos nerviosos se bloquean y provocan debilidad muscular y parálisis.

Hay tres tipos principales: botulismo transmitido por alimentos, botulismo por heridas y botulismo infantil. Los tipos menos comunes incluyen la toxemia intestinal del adulto y el botulismo iatrogénico.

Botulismo transmitido por alimentos

El botulismo transmitido por alimentos (FBB) es causado por comer alimentos contaminados con la toxina botulínica. Ingresa al cuerpo a través de la boca y se absorbe en el intestino. Este tipo de intoxicación por botulismo se observa principalmente con el consumo de alimentos enlatados en casa, tanto verduras como carnes, incluido el pescado.

Botulismo de heridas

El botulismo por heridas (WB) es el resultado de que Clostridium botulinum infecta una herida y libera la toxina botulínica en el sitio. Las bacterias tienden a entrar en la herida cuando está contaminada con tierra o en consumidores de drogas que se inyectan heroína de alquitrán negro.

Botulismo infantil

El botulismo infantil (IB) ocurre en los bebés cuando las esporas bacterianas ingresan al intestino. Estas esporas luego germinan, las bacterias crecen en los intestinos y liberan las toxinas botulínicas. La fuente contaminada suele ser la miel.

Otros tipos

  • La toxemia intestinal adulta ocurre cuando los adultos consumen alimentos contaminados con esporas bacterianas similares al botulismo infantil.
  • El botulismo iatrogénico es una condición que ocurre con una sobredosis de toxina botulínica utilizada con fines cosméticos y médicos (botox).
  • El botulismo por inhalación ocurre cuando se inhala la toxina. Es muy raro y puede ocurrir en trabajadores de laboratorio. Esta también puede ser la ruta para los ataques bioterroristas.

Síntomas del botulismo

Puede haber alguna variación de síntomas dependiendo del sitio por donde la toxina botulínica ingresa al cuerpo. Los primeros síntomas a menudo se localizan en el punto de entrada, pero finalmente, una vez que la toxina se disemina por todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo, los síntomas son básicamente los mismos en todas las formas de botulismo. Los síntomas suelen aparecer entre 18 y 36 horas después de la ingestión de alimentos contaminados tanto en el botulismo alimentario como en el infantil. El inicio de los síntomas del botulismo por heridas puede variar de horas a días. En todos los tipos, los síntomas pueden aparecer desde unas pocas horas después de la exposición hasta entre 10 y 14 días después.

  • Náuseas y vómitos
  • Calambres abdominales
  • Dificultad para tragar
  • Dificultad para hablar
  • Boca seca
  • Visión doble y / o borrosa
  • Párpados caídos
  • Respiración dificultosa
  • Debilidad muscular en ambos lados del cuerpo que es prominente en la cara.
  • Parálisis (síntoma tardío)

La fiebre no suele estar presente en el botulismo. Los síntomas como debilidad muscular, visión borrosa y dificultad para tragar / hablar a veces se confunden con otros trastornos neurológicos como un accidente cerebrovascular. Sin embargo, estos síntomas similares en un accidente cerebrovascular son típicamente unilaterales (unilaterales) en comparación con los bilaterales en el botulismo. Las náuseas, los vómitos y los calambres abdominales no suelen estar presentes en el botulismo por heridas.

Síntomas en bebés

El estreñimiento es uno de los primeros síntomas que se observan en los bebés con botulismo infantil. Otros síntomas que también pueden estar presentes incluyen:

  • Languidez
  • Cabeza floja
  • Debilidad muscular
  • Dificultad para llorar
  • Dificultad para comer, beber y chupar
  • Babeo anormal
  • Llorando y generalmente inconsolable
  • Movimientos descoordinados
  • Párpados caídos
  • Estreñimiento
  • Parálisis

Causas de la toxicidad botulínica

El botulismo es el resultado del envenenamiento con la neurotoxina botulínica producida y liberada por la bacteria Clostridium botulinum . Estas son varias de estas neurotoxinas, siendo la botulínica A, B y E las más comunes. Existen diferentes cepas de la bacteria C. botulinum y cada una produce solo un tipo de neurotoxina. Las toxinas A y B son las más potentes. Estas toxinas se liberan de las bacterias a su entorno y, por lo tanto, se conocen como exotoxina. A menudo, los alimentos que se consumen ya han sido contaminados con la toxina y las bacterias vivas no tienen que ingresar al intestino para causar intoxicación.

El botulismo no es una infección, sino una forma de envenenamiento con una toxina bacteriana. Se pueden necesitar pequeñas cantidades de la toxina para causar botulismo. De hecho, tan solo 1 microgramo de toxina botulínica puede ser letal. La bacteria puede sobrevivir como esporas en el suelo hasta que encuentra el ambiente ideal (condiciones anaeróbicas) para germinar, multiplicarse y liberar toxinas en la sustancia contaminada. La toxina botulínica también puede ser producida por las bacterias Clostridium butyricum y Clostridium baratii, pero el envenenamiento humano por estas bacterias es poco común. El consumo de alimentos contaminados es el medio más común de intoxicación por toxina botulínica, pero también puede ingresar al torrente sanguíneo a través de la piel.

Microfotografía de Clostridium botulinum. Imagen de Wikimedia Commons.

Pruebas y diagnóstico

Los síntomas del botulismo después de haber ingerido alimentos como verduras o carnes enlatadas en casa y miel de abeja deben despertar la sospecha de intoxicación por toxina botulínica. La única prueba que puede confirmar la presencia de toxina botulínica en la sangre, las heces, el contenido del estómago (vómitos) o los alimentos es un ensayo de neutralización en ratones. Dado que los resultados pueden tardar unos días, el diagnóstico de botulismo a menudo se realiza por la presentación clínica. La electromiografía (EMG) también puede ayudar a confirmar el diagnóstico, pero no se puede utilizar como una herramienta de diagnóstico específica para el botulismo.

Tratamiento del botulismo

El tratamiento para el botulismo es en gran parte de apoyo hasta que la toxina se elimina del sistema. Los pacientes deben ser hospitalizados y deben ser monitoreados de cerca para una rápida intervención médica en caso de consecuencias graves, como un paro respiratorio. Puede ser necesaria la asistencia respiratoria mediante ventilación mecánica. Con respecto a la toxina en sí, se pueden tomar las siguientes medidas:

  • Purga al inducir el vómito y las deposiciones en un intento de eliminar cualquier toxina no absorbida en el intestino.
  • Antitoxina para unirse a la toxina botulínica haciéndola inofensiva.
  • La inmunoglobulina contra el botulismo tiene un efecto similar a la antitoxina y se usa en bebés.
  • Los antibióticos son eficaces solo para el botulismo de heridas.
  • Incisión y desbridamiento del sitio afectado en el botulismo de heridas.

La rehabilitación a largo plazo es necesaria en casos graves una vez que el paciente se recupera del evento.

Referencias :

www.cdc.gov/nczved/divisions/dfbmd/diseases/botulism/

emedicine.medscape.com/article/213311-overview

www.mayoclinic.com/health/botulism/DS00657

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