Hogar Salud Blanqueador en bolsitas de té (cloro, dioxina) Riesgos para la salud

Blanqueador en bolsitas de té (cloro, dioxina) Riesgos para la salud

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Varios productos alimenticios diferentes se someten a un proceso de blanqueo por varias razones, como mejorar el color de los alimentos. En los últimos tiempos ha habido un amplio debate sobre la seguridad y los posibles riesgos para la salud de blanquear los alimentos. Por ejemplo, se sabe que la harina blanca se somete a un riguroso proceso de blanqueo para garantizar que tenga un color extremadamente blanco. De manera similar, ha habido una preocupación generalizada por el blanqueo de otros alimentos como el té.

¿Representan las bolsitas de té blanqueadas un riesgo para la salud?

Ha habido importantes preocupaciones de salud pública sobre el blanqueamiento del té en bolsitas de té. El hecho es que durante el blanqueo con cloro se pueden crear algunas sustancias tóxicas, como las dioxinas. Entonces, averigüemos si una pequeña cantidad de dioxina en las bolsitas de té blanqueadas con cloro puede ser realmente peligrosa.

Imagen 1. Bolsitas de té

¿De qué están hechas las bolsitas de té?

Las primeras bolsitas de té se hicieron con seda y muselina. Hoy en día, las bolsitas de té están hechas principalmente de papel, producido a partir de una mezcla de fibras de madera y vegetales (cáñamo). Tanto la pulpa de madera como la vegetal suelen blanquearse con cloro, lo que significa que una pequeña cantidad de compuestos tóxicos de cloro pueden acabar en el papel de bolsita de té.

Para evitar la toxicidad del cloro, hoy en día algunos vendedores de té usan solo bolsitas de té de papel blanqueado sin cloro (oxígeno), papel completamente no blanqueado o bolsitas de té de fibras sintéticas ( 1 ).

Producción de papel y blanqueo

La madera se compone de aproximadamente un 50% de fibras de celulosa, un 30% de fibras de lignina y un 20% de otras sustancias de fácil extracción ( 2 ). La lignina le da a la madera su fuerza y ​​color. Para obtener papel blanco (casi el 100% de celulosa), es necesario eliminar la lignina y otras sustancias. La cocción de la pulpa elimina la mayor parte de la lignina de la pulpa y la lignina restante se puede eliminar mediante blanqueamiento.

Blanqueo con cloro

El objetivo del uso de cloro es eliminar la lignina de la pulpa (deslignificación) y así blanquearla.

Cloro

Hasta finales de la década de 1990, se utilizaba cloro elemental (Cl2) para blanquear la pulpa ( 3 ). El cloro extrae la lignina de la pulpa. Parte del cloro se une a la lignina, lo que da como resultado subproductos organoclorados tóxicos como cloroformo, dioxina, furanos, etc.

Dióxido de cloro – Blanqueo sin cloro elemental (ECF)

Hoy en día  se utiliza dióxido de cloro (ClO2) en el blanqueo de pulpa en lugar del cloro elemental. El dióxido de cloro no se une a la lignina, pero la descompone, lo que resulta en una cantidad mucho menor de dioxinas en la pulpa de madera ( 3 ). Sin embargo, el papel blanqueado con dióxido de cloro todavía no está completamente libre de cloro, como afirman algunos fabricantes de papel ( 3 ).

La deslignificación prolongada con ozono, oxígeno u otros blanqueadores sin cloro puede reducir aún más la cantidad de dioxinas en la pulpa ( 3 ).

Blanqueo sin cloro

Blanqueo procesado sin cloro (PCF)

El blanqueo sin cloro procesado utiliza un procesamiento totalmente libre de cloro , pero incluye papel reciclado , que debe asumirse como previamente blanqueado con cloro. Tanto la fibra reciclada como cualquier fibra virgen deben blanquearse sin compuestos de cloro ( 3 ). Antes de que las fibras se conviertan en papel nuevo, se lavan a fondo muchas veces, por lo que es poco probable que el cloro se adhiera a las fibras después del blanqueo con PCF. Pero aún se puede esperar que se encuentre una cantidad mínima de dioxinas en la pulpa.

Blanqueo totalmente libre de cloro (TCF)

El blanqueo totalmente libre de cloro no utiliza compuestos de cloro en el proceso de blanqueo y solo se utiliza pulpa de madera virgen. Los productos químicos blanqueadores utilizados –  ácido peracético (CH3COOOH), oxígeno (O2), ozono (O3)  y peróxido de hidrógeno (H2O2)  – no producen subproductos de cloro ( 3 ).

Dioxina

El nombre químico de la dioxina es 2,3,7,8-tetraclorodibenzo para dioxina (TCDD) . El nombre ‘dioxinas’ se utiliza a menudo para la familia de dibenzoparadioxinas policloradas (PCDD), dibenzofuranos policlorados (PCDF) y bifenilos policlorados similares a las dioxinas (PCB) relacionados químicamente  La TCDD es la dioxina más tóxica ( 4,11 ).

Fuentes comunes de dioxina

Un ser humano, en promedio, ingiere la mayor parte de la dioxina con carne, productos lácteos, pescado, mariscos y huevos  ( 4,11 ).

Dioxina en bolsitas de té

Se ha encontrado 2,3,7,8-TCDD en bolsitas de té en concentraciones de hasta 4,79 ppt ( 6 , página 83)

Los recipientes y filtros blanqueados pueden filtrar dioxinas en la leche, el café y otros alimentos con los que entran en contacto ( 7 ).

Riesgo para la salud de la exposición a las dioxinas

Una vez que las dioxinas han ingresado al cuerpo, son absorbidas por el tejido graso. Se estima que su vida media en el cuerpo es de siete a once años ( 4 ). El estudio realizado en la Universidad de Princeton, EE. UU., En y. 2003, ha demostrado que no existe una dosis segura por debajo de la cual la dioxina no cause cáncer ( 5 ).

Después de la ingestión, las dioxinas se acumulan en los tejidos grasos y alteran el sistema hormonal. Los científicos de la EPA (Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.) Advirtieron en 1994 que las exposiciones mínimas a los organoclorados pueden provocar cáncer, pérdida de la capacidad reproductiva, endometriosis, trastornos del desarrollo y del comportamiento, discapacidades del aprendizaje, defectos de nacimiento y daños en el sistema inmunológico ( 4 ). El feto puede absorber dioxinas a través de la placenta y el bebé a través de la leche materna ( 8 ). Sin embargo, TCDD no afecta el ADN ( 4 ).

¿Quién es sensible a las dioxinas?

Todas las personas pueden verse perjudicadas por pequeñas cantidades de dioxina, pero la mayoría de los riesgos son:

  • Feto en desarrollo
  • Recién nacido con sistemas de órganos en rápido desarrollo

Asociación de Productos Libres de Cloro

La Asociación de Productos Libres de Cloro certifica los papeles que cumplen con sus criterios de ausencia de cloro. Otorga su símbolo PCF (Processed Chlorine Free) a los papeles que contienen un mínimo de 30% de fibras recicladas, que no han sido blanqueados con cloro y utilizan pulpa virgen TCF (Totally Chlorine Free) que no proviene de bosques primarios. Su símbolo TCF (Totally Chlorine Free) se otorga a los papeles vírgenes que cumplen los mismos criterios ( 3 ). Los símbolos PCF y TCF se pueden encontrar en algunos productos de papel, incluidas las bolsitas de té.

Conocimiento del cliente

Debido a la mayor conciencia de los clientes, muchas empresas de venta de té ahora utilizan bolsitas de té blanqueadas con oxígeno en lugar de blanqueadas con cloro.

Es difícil decir por el aspecto de la bolsita de té si está blanqueada o no. En caso de duda, y si considera que esto es un problema importante, llame a la empresa vendedora de té y pregunte. Por lo general, están dispuestos a responder todas las preguntas.

Palabras finales sobre el riesgo para la salud de las bolsitas de té blanqueadas

Se puede llegar a la siguiente conclusión a partir de fuentes en línea actualmente accesibles:

  1. La dioxina se encontró en bolsitas de té en pequeñas cantidades ( 6 ).
  2. No existe una dosis mínima de dioxina que no pueda causar cáncer ( 5 ).
  3. No hay ningún estudio conocido que demuestre que las personas que usan bolsitas de té blanqueadas en realidad contraen cáncer u otras enfermedades con más frecuencia que otras. A modo de comparación, la FDA (Administración Federal de Drogas de EE. UU.) Estimó que una cantidad de dioxina consumida por personas que usan filtros de café blanqueados teóricamente no generaría más de un incidente de cáncer en exceso en un millón de personas ( 9 ).

Referencias:

  1. Bolsitas de té blanqueadas frente a no blanqueadas (thefreelibrary.com)
  2. Composición de la madera   (conservatree.org)
  3. Cloro elemental como blanqueador (conservatree.com)
  4. ¿Qué son las dioxinas?   (quien.int)
  5. Dioxina: no existe caja fuerte   (ejnet.org)
  6. TCDD en bolsitas de té   (cdc.gov)
  7. La dioxina puede filtrarse en los alimentos (greenpeace.org)
  8. Dioxina y lactancia (healthyfamiliesnow.org)
  9. Filtros de café blanqueados y riesgo de cáncer (thefreelibrary.com)
  10. Dioxina en detalles (ejnet.org)

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