Varios productos alimenticios diferentes se someten a un proceso de blanqueo por varias razones, como la mejora del color de los alimentos. En los últimos tiempos ha habido un amplio debate sobre la seguridad y los posibles riesgos para la salud del blanqueamiento de los alimentos. Por ejemplo, se sabe que la harina blanca se somete a un proceso de blanqueo riguroso para garantizar que tenga un color extremadamente blanco. De manera similar, ha habido una preocupación generalizada por el blanqueamiento de otros alimentos como el té.

¿Representan un riesgo para la salud las bolsitas de té blanqueadas?

Ha habido importantes preocupaciones de salud pública sobre el blanqueamiento del té en bolsitas de té. El hecho es que durante el blanqueo con cloro pueden crearse algunas sustancias tóxicas, como la dioxina. Entonces, descubramos si una pequeña cantidad de dioxinas en bolsas de té blanqueadas con cloro puede ser peligrosa.

Imagen 1. Bolsitas de té

¿De qué están hechas las bolsitas de té?

Las primeras bolsitas de té estaban hechas de seda y muselina. Hoy en día, las bolsitas de té están hechas principalmente de papel, producido a partir de una mezcla de fibras de madera y vegetales (cáñamo). Tanto la pulpa de madera como la de vegetales suelen blanquearse con cloro, lo que significa que una pequeña cantidad de compuestos tóxicos de cloro puede terminar en papel de teabag.

Para evitar la toxicidad por cloro, hoy algunos vendedores de té solo usan bolsitas de té de bolsita de té blanqueada sin cloro (oxígeno) papel, papel completamente no blanqueado, o bolsitas de té de fibras sintéticas ( 1 ).

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Producción de papel y blanqueo

La madera consiste en aproximadamente 50% de fibras de celulosa, 30% de fibras de lignina y 20% de otras sustancias fácilmente extraíbles ( 2 ). La lignina le da a la madera su fuerza y ​​color. Para obtener papel blanco (casi 100% celulosa), la lignina y otras sustancias deben ser eliminadas. La cocción de pulpa elimina la mayor cantidad de lignina de la pulpa y la lignina restante se puede eliminar mediante blanqueamiento.

Blanqueamiento con cloro

El objetivo del uso del cloro es eliminar la lignina de la pulpa (deslignificación) y, por lo tanto, blanquearla.

Cloro

Hasta fines de la década de 1990, se usó cloro elemental (Cl2) para blanquear la pulpa ( 3 ). El cloro saca la lignina de la pulpa. Algo de cloro se une a la lignina, dando como resultado subproductos organoclorados tóxicos como cloroformo, dioxina, furanos, etc.

Dióxido de cloro – Blanqueo libre de cloro elemental (ECF)

Actualmente se usa dióxido de cloro (ClO2) en blanqueo de pulpa en lugar de cloro elemental. El dióxido de cloro no se une a la lignina, sino que lo descompone, lo que resulta en mucha menos cantidad de dioxinas en la pulpa de la madera ( 3 ). Sin embargo, el papel blanqueado con dióxido de cloro aún no está completamente libre de cloro, como algunos fabricantes de papel pueden alegar ( 3 ). [196590008] Delignificación extendida con ozono, oxígeno u otros blanqueadores sin cloro , puede reducir aún más la cantidad de dioxinas en la pulpa ( 3 ).

Blanqueamiento sin cloro

Blanqueo sin cloro procesado (PCF)

El blanqueo sin cloro procesado utiliza totalmente libre de cloro [19659021] procesamiento pero incluye papel reciclado que debe suponerse como blanqueado con cloro previamente. Tanto la fibra reciclada como cualquier fibra virgen deben blanquearse sin compuestos de cloro ( 3 ). Antes de que las fibras se fabriquen en papel nuevo, se lavan a fondo muchas veces, por lo que es poco probable que el cloro se adhiera a las fibras después del blanqueo PCF. Pero todavía se puede esperar que se encuentre una cantidad diminuta de dioxinas en la pulpa.

Blanqueo sin cloro (TCF)

El blanqueo sin cloro total no utiliza compuestos de cloro en el procedimiento de blanqueo y solo se utiliza pulpa de madera virgen. Productos químicos de blanqueo utilizados – ácido peracético (CH3COOOH), oxígeno (O2), ozono (O3) y peróxido de hidrógeno (H2O2) – no producen subproductos de cloro ( 3 ).

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Dioxin

El nombre químico de dioxin es 2,3,7,8-tetrachlorodibenzo para dioxin (TCDD) . El nombre 'dioxinas' se usa a menudo para la familia de dibenzo para dioxinas policloradas (PCDD) dibenzofuranos policlorados (PCDF), y dioxinas policloradas . bifenilos policlorados (PCB) . TCDD es la dioxina más tóxica ( 4,11 ).

Fuentes comunes de dioxina

Un humano, en promedio, ingiere la mayor parte de las dioxinas con carne, productos lácteos, pescado, mariscos y huevos ( 4,11 ).

Dioxina en bolsitas de té

Se ha encontrado 2,3,7,8-TCDD en bolsitas de té a concentraciones de hasta 4.79 ppt ( 6 página 83)

Los envases y filtros blanqueados pueden lixiviar dioxinas en la leche, el café y otros alimentos con los que entran en contacto ( 7 ).

Riesgo para la salud de la exposición a las dioxinas

Una vez que las dioxinas han ingresado al cuerpo, son absorbidas por el tejido graso. Se estima que su vida media en el cuerpo es de siete a once años ( 4 ). El estudio se realizó en la Universidad de Princeton, EE. UU., En y. 2003, ha demostrado que no existe una dosis segura por debajo de la cual la dioxina no cause cáncer ( 5 ).

Después de la ingestión, las dioxinas se acumulan en los tejidos grasos e interrumpen el sistema hormonal. Los científicos de la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. advirtieron en 1994 que exposiciones diminutas a organoclorados pueden provocar cáncer, pérdida de la capacidad reproductiva, endometriosis, trastornos del desarrollo y del comportamiento, problemas de aprendizaje, defectos de nacimiento Y sistemas inmunes dañados ( 4 ). El feto puede absorber dioxinas a través de la placenta y el bebé a través de la leche materna ( 8 ). Sin embargo, TCDD no afecta el ADN ( 4 ).

¿Quién es sensible a las dioxinas?

Todas las personas pueden sufrir daños por pequeñas cantidades de dioxinas, pero la mayoría de los riesgos son:

  • Desarrollando feto
  • Recién nacido con sistemas de órganos en rápido desarrollo

Asociación de productos libres de cloro

La Asociación de productos libres de cloro certifica los documentos que cumplen con sus criterios de libre de cloro. Otorga su símbolo PCF (Cloruro libre procesado) a papeles que contienen un mínimo de 30% de fibras recicladas, no se ha vuelto a blanquear con cloro y utiliza pulpa virgen TCF (Totally Chlorine Free) que no proviene de bosques de viejo crecimiento. Su símbolo TCF (totalmente libre de cloro) se otorga a los documentos vírgenes que cumplen los mismos criterios ( 3 ). Los símbolos PCF y TCF pueden encontrarse en algunos productos de papel, incluyendo bolsitas de té.

Conciencia del cliente

Debido a la mayor conciencia de los clientes, muchas compañías vendedoras de té ahora usan bolsitas de té blanqueadas con oxígeno en lugar de blanqueadas con cloro.

es difícil de decir por el aspecto de la bolsita de té, está blanqueada o no. En caso de duda, y si encuentra esto como un problema importante, llame a la compañía del vendedor de té y pregunte. Por lo general, están dispuestos a responder todas las preguntas.

Palabras finales sobre el riesgo de salud de las bolsitas de té blanqueadas

La siguiente conclusión se puede hacer a partir de fuentes en línea accesibles actualmente:

  1. Dioxina se encontró en bolsitas de té en pequeñas cantidades ( 6 ).
  2. No hay una dosis mínima de dioxinas que no pueda causar cáncer ( 5 ).
  3. No se conoce ningún estudio que demuestre que las personas que usan bolsitas de té blanqueadas realmente contraigan cáncer u otras enfermedades con más frecuencia que otras. Para comparar, la FDA estimó que una cantidad de dioxinas consumida por personas que usan filtros de café decolorados teóricamente generaría no más de un incidente de cáncer en un millón de personas ( 9 ). [19659057] Referencias:

    1. Bolsas de té blanqueadas versus no blanqueadas (thefreelibrary.com)
    2. Composición de madera (conservatree.org)
    3. Cloro elemental como blanqueador (conservatree.com) [19659046] ¿Qué son las dioxinas? (who.int)
    4. Dioxina: no existe una caja fuerte (ejnet.org)
    5. TCDD en bolsitas de té ( cdc.gov)
    6. Las dioxinas pueden filtrarse a los alimentos (greenpeace.org)
    7. Las dioxinas y la lactancia materna (healthyfamiliesnow.org)
    8. Los filtros de café blanqueados y el riesgo de cáncer (thefreelibrary.com)
    9. Las dioxinas en detalles (ejnet .org)