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¿Es peligrosa la enfermedad inflamatoria intestinal? Complicaciones de la EII

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La enfermedad inflamatoria intestinal es una afección gastrointestinal grave. Afecta principalmente al intestino grueso y específicamente al colon, pero también puede afectar a cualquier otra parte del intestino, desde la boca hasta el recto. Además de los síntomas debilitantes de la EII, especialmente durante los brotes, esta enfermedad también puede progresar a complicaciones. Algunas de estas complicaciones pueden ser mortales.

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Como sugiere el nombre, la inflamación es una característica clave de la enfermedad inflamatoria intestinal. La inflamación es la respuesta del cuerpo al daño tisular. Suele ser una respuesta a corto plazo. Si bien ayuda a minimizar el daño, la inflamación también puede tener un efecto perjudicial sobre el tejido afectado, especialmente a largo plazo. Además, la actividad inmune anormal que causa la inflamación intestinal también puede extenderse más allá de los intestinos y el intestino a otras partes del cuerpo.

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) no debe confundirse con el síndrome del intestino irritable (SII). Este último se conoce como trastorno funcional del intestino. No hay inflamación en el IBS ni ninguna otra anomalía tisular. En cambio, el síndrome del intestino irritable parece ser una alteración de la actividad de los músculos intestinales. El SII no es tan “peligroso” como la EII, pero puede causar síntomas debilitantes que pueden afectar negativamente la vida de una persona.

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Complicaciones de la EII

Las complicaciones de una enfermedad son las consecuencias de una condición que progresa o persiste. Estas consecuencias empeoran la afección o conducen a otras afecciones que pueden ser más graves e incluso mortales. Las complicaciones ocurren en casi todas las enfermedades, pero no todas son graves o potencialmente mortales. Lo mismo se aplica a las complicaciones de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

Algunas complicaciones de la EII pueden ser graves y otras pueden no serlo. Algunas pueden poner en peligro la vida, mientras que la mayoría de las complicaciones de la EII no lo son. Estas complicaciones no se limitan a los intestinos o al intestino (complicaciones intestinales). Las complicaciones de la EII también pueden extenderse a otras partes del cuerpo y esto se conoce como complicaciones extra-intestinales.

Es importante señalar que algunas complicaciones pueden ser más comunes en un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal que en el otro. La enfermedad de Crohn es un tipo de EII que puede afectar cualquier parte del intestino y la inflamación puede extenderse por todo el espesor de la pared. La colitis ulcerosa es el otro tipo de EII y se aísla al colon y al recto. La inflamación en la colitis ulcerosa generalmente se limita a las capas internas del colon y la pared rectal.

Complicaciones intestinales de la EII

  • Las estenosis son estrechamientos que ocurren en la porción afectada del intestino. Un pequeño estrechamiento puede no causar ningún problema. Puede ocurrir con hinchazón debido a inflamación o con tejido cicatricial y tiende a ser más grave en la colitis ulcerosa. A veces, esto puede provocar un bloqueo.
  • Las fístulas son canales anormales que se forman entre dos órganos huecos. Es más probable que ocurra en la enfermedad de Crohn. Estos canales pueden formarse entre diferentes partes del intestino, el intestino y la vejiga, el recto y la vagina, el intestino y la piel y órganos vecinos similares.
  • Los abscesos son acumulaciones de pus dentro del tejido. Es más probable que ocurran abscesos abdominales o pélvicos con la enfermedad de Crohn. Es posible que no se limite a la pared intestinal, sino que ocurra en los órganos circundantes cuando la inflamación se extiende a través de la pared intestinal.
  • La perforación del intestino es otra complicación de la EII y puede preceder a un absceso. Es más probable que ocurra con la enfermedad de Crohn, pero también puede ocurrir en la colitis ulcerosa. Este desgarro o “agujero” en el intestino se produce en la parte afectada cuando la inflamación se extiende a través de la pared y la debilita.
  • El megacolon tóxico se observa con mayor frecuencia en la colitis ulcerosa. El colon está inflamado (colitis) y debido a la hinchazón asociada se ensancha excesivamente (dilatación). Existe el riesgo de perforación intestinal en el megacolon tóxico. Esta condición es potencialmente mortal.
  • Las infecciones del colon (colitis infecciosa) pueden ocurrir en la enfermedad inflamatoria intestinal y especialmente en la colitis ulcerosa. Surge en el colon ya inflamado (infección superpuesta). Clostridium difficile es la bacteria más común que causa colitis infecciosa en la EII.
  • El cáncer de colon y recto (cáncer colorrectal) es una de las complicaciones más graves y potencialmente mortales de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Es más probable que ocurra en la colitis ulcerosa, donde los pacientes tienen un riesgo 30 veces mayor de cáncer colorrectal. El riesgo no es tan grande con la enfermedad de Crohn a menos que todo el colon esté inflamado.

Complicaciones extraintestinales de la EII

  • La artritis es una inflamación de las articulaciones. La artritis central (específicamente la espondilitis anquilosante o la sacroilitis) y la artritis periférica pueden ocurrir en la EII, especialmente en la enfermedad de Crohn.
  • Los problemas oculares también pueden ocurrir en la EII. La inflamación puede ocurrir en las capas superficiales del globo ocular, como en la epislecritis, o en capas más profundas como el iris (iritis).
  • Las afecciones de la piel también pueden estar asociadas con la enfermedad inflamatoria intestinal. Las dos afecciones cutáneas principales que se observan en la EII son el eritema nudoso y el pioderma gangrenoso.
  • Los cálculos renales son una de las complicaciones urinarias que ocurren en la EII y específicamente en la enfermedad de Crohn. La inflamación de los intestinos puede extenderse a los uréteres y causar ureteritis.
  • Las úlceras bucales o aftosas son llagas abiertas en la cavidad bucal. Suele aparecer en la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).
  • Los cálculos biliares son comunes en la enfermedad de Crohn y una serie de otras enfermedades de la vesícula biliar y de los conductos biliares también pueden ocurrir en la EII. Esto incluye pericolangitis y colangitis esclerosante primaria.
  • Los trastornos de la coagulación sanguínea pueden ocurrir en la EII y principalmente causan estados de hipercoagulabilidad donde existe un mayor riesgo de coágulos sanguíneos. Puede provocar afecciones como accidentes cerebrovasculares, TVP y embolia pulmonar.
  • La osteoporosis es el debilitamiento de los huesos debido a una reducción de la densidad ósea. Puede ocurrir en la EII cuando se altera la absorción de calcio de los intestinos. El uso de corticosteroides, que es un enfoque para tratar y controlar la EII, también puede afectar la absorción de calcio.

¿Qué tan peligrosa es la EII?

El grado de peligro en la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) depende de si surgen o no ciertas complicaciones. Es importante tener en cuenta que no todas las personas con EII desarrollarán complicaciones graves y potencialmente mortales, como el cáncer colorrectal. Sin embargo, el riesgo de cáncer colorrectal es alto, especialmente en la colitis ulcerosa.

El cáncer colorrectal no es la única complicación grave y potencialmente mortal de la enfermedad inflamatoria intestinal. El megacolon agudo, las perforaciones y las alteraciones de la coagulación sanguínea son algunas de las otras complicaciones graves y potencialmente peligrosas para la vida. Por lo tanto, no es posible afirmar definitivamente que el SII es peligroso para todas las personas.

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