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Qué hacer si está sufriendo un derrame cerebral

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un derrame cerebral, como un ataque cardíaco, es una de las afecciones más temidas. Si bien existen otras afecciones igualmente graves y potencialmente mortales, un accidente cerebrovascular y un ataque cardíaco son relativamente comunes en el mundo moderno. Es una preocupación importante para las personas en riesgo, pero incluso puede afectar a una persona que, de otro modo, parecería la persona más improbable de sufrir un derrame cerebral o un ataque cardíaco. Y la parte más aterradora es que no se sabe exactamente cuándo atacará. En un instante, la vida puede cambiar para siempre después de sufrir un derrame cerebral y, a veces, incluso terminar por completo.

Como ocurre con cualquier evento médico importante, el tratamiento rápido a menudo puede ser una cuestión de vida o muerte. Los primeros minutos son cruciales e incluso con los mejores servicios médicos de emergencia, es posible que la asistencia profesional no llegue a tiempo. Un derrame cerebral es el resultado de que el suministro de sangre al cerebro se ve comprometido de alguna manera. Las células del cerebro, que son el órgano del cuerpo más sensible al oxígeno, pueden morir en tan solo unos minutos. Por lo general, solo una pequeña parte del cerebro se ve afectada, pero dependiendo de su ubicación, los efectos pueden ser debilitantes y durar toda la vida.

Actua rapido

Las campañas de concientización sobre accidentes cerebrovasculares se han centrado en el logotipo “Act FAST” pero “FAST” es en realidad un neumónico que significa:

  • Cara
  • Brazos
  • Discurso
  • Hora

Cara

Mire el rostro de la persona sospechosa de haber sufrido un derrame cerebral. ¿Se cae (se inclina) hacia un lado? Pídale a la persona que sonría. ¿Parece la sonrisa torcida hacia un lado? Si ha respondido afirmativamente a cualquiera de estas preguntas, tendrá la primera confirmación de que se trata de un derrame cerebral. La parte del cerebro que controla el movimiento de los músculos faciales puede resultar dañada.

Brazos

Pídale a la persona que levante ambos brazos y que no se mueva. Si un brazo se desplaza hacia abajo, entonces tiene otro signo de confirmación de un derrame cerebral. Al igual que con la cara, las áreas del cerebro que controlan los músculos se ven afectadas.

Discurso

Escuche el discurso de la persona. Pídales que digan una frase simple como “el cielo es azul”. Si no pueden articularse como lo harían normalmente, posiblemente sea un derrame cerebral. El habla se arrastra y, a veces, la persona dice cosas que no parecen tener sentido. Es posible que tampoco comprendan lo que les está diciendo.

Hora

No hay tiempo que perder. Llame a los servicios médicos de emergencia para obtener ayuda de inmediato. No espere a ver si los síntomas desaparecerán en un momento. Cada minuto desperdiciado significa que mueren más células cerebrales.

Tomando aspirina

Todos sabemos muy bien que la aspirina es un fármaco muy eficaz para prevenir la formación de coágulos de sangre. Es un salvavidas cuando se trata de accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos. Debe tomar aspirina solo si se lo ha recetado su médico y exactamente según las indicaciones. La aspirina también es uno de los primeros fármacos que se utilizan en el tratamiento de un accidente cerebrovascular. Pero no lo tome cuando sospeche que está sufriendo un derrame cerebral. Podría ser un error potencialmente fatal dependiendo del tipo de accidente cerebrovascular .

Aproximadamente el 85% de los accidentes cerebrovasculares se deben a un coágulo de sangre que bloquea los vasos sanguíneos que van al cerebro (accidente cerebrovascular isquémico). La aspirina ayudaría en estos casos. Pero el otro 15% de los accidentes cerebrovasculares se debe a la rotura de un vaso sanguíneo (accidente cerebrovascular hemorrágico). La aspirina puede empeorar la situación. Dado que no puede estar seguro de qué tipo de accidente cerebrovascular puede ser, no tome aspirina. Más bien, espere a que el personal médico de emergencia lo administre si es necesario.

Evite los medicamentos para la PA

Es posible que tenga un monitor de presión arterial en el hogar y note que su presión arterial es alta mientras se sospecha que tiene un accidente cerebrovascular. La hipertensión (presión arterial alta) ocurre en la fase aguda de un accidente cerebrovascular: respuesta hipertensiva aguda. Esto es algo normal en la mayoría de los pacientes con accidente cerebrovascular, pero no en todos, a los pocos minutos de haber tenido realmente el accidente cerebrovascular.

No tome ningún medicamento para la presión arterial alta. Incluso si tiene hipertensión y se olvidó de sus medicamentos antihipertensivos del día, ahora no es el momento de tomar medicamentos. La presión arterial más alta en realidad ayuda a que la sangre atraviese un coágulo de sangre y llegue al cerebro. Tomar sus medicamentos para la PA mientras sufre un accidente cerebrovascular puede empeorar la situación.

Sentarse o acostarse

Usted, o la persona sospechosa de sufrir un derrame cerebral, debe sentarse o acostarse mientras espera que lleguen los servicios médicos de emergencia. Recuerde que el paciente no está estable y si intenta pararse o caminar puede caerse. La lesión puede empeorar el accidente cerebrovascular e incluso conducir a un desenlace fatal más rápido.

Al acostarse, el efecto de la gravedad se niega en gran medida. Esto significa que el corazón tiene que trabajar menos para llevar más sangre al cerebro. Recuerde levantar la barbilla si la persona está acostada boca arriba. Esto mantendrá las vías respiratorias abiertas. Lo ideal es colocar a la persona de lado si está inconsciente o tiene dificultad para tragar.

No comer ni beber

Trate de no darle nada de comer o beber a la persona sospechosa de haber sufrido un derrame cerebral. Lo más probable es que su capacidad para tragar se vea afectada y puedan ahogarse. Los alimentos pueden obstruir las vías respiratorias y comprometer la entrada de aire. Además, es posible que la persona deba someterse a ciertos procedimientos cuando llegue a la sala de emergencias y el estómago vacío es ideal para prevenir la regurgitación. Los diabéticos que están sufriendo un accidente cerebrovascular pueden pensar que sus niveles de glucosa en sangre han bajado demasiado (hipoglucemia) y necesitan algo dulce. Evite esto si es más probable que los síntomas sean indicativos de un derrame cerebral.

No fume ni beba

Si usted, o la persona sospechosa de haber sufrido un derrame cerebral, es fumador, no toque un cigarrillo. Un cigarrillo no te hará sentir mejor. De hecho, puede hacer más daño. Dejar de fumar es una de las medidas más importantes para prevenir un accidente cerebrovascular. Fumar un cigarrillo rápido antes de que llegue el personal médico de emergencia al lugar es una mala idea que puede complicar el resultado.

Tomar una copa tampoco te ayudará a sentirte mejor. El alcohol no “diluirá” la sangre ni restablecerá el flujo sanguíneo al cerebro. Manténgase alejado del alcohol por completo y si ya ha tomado una copa o dos, asegúrese de informar al médico. Si bien la intoxicación puede imitar algunos de los síntomas de un derrame cerebral, es mejor prevenir que curar y buscar atención médica de inmediato si sospecha de un derrame cerebral.

Síntomas para dormir

A veces, los síntomas muy leves de un accidente cerebrovascular pueden parecer nada más que fatiga, especialmente en las personas mayores. Muchos pacientes con accidente cerebrovascular tienen ganas de dormir y pueden sugerir que una siesta corta aliviará los síntomas. Esto no es verdad. El sueño no puede aliviar ni resolver un derrame cerebral. Es necesaria atención médica inmediata. Nunca debe esperar hasta la mañana para ver a un médico. Cada minuto cuenta cuando se trata de un derrame cerebral. Las consecuencias pueden ser desastrosas a la mañana siguiente.

Referencias

www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000726.htm

my.clevelandclinic.org/health/diseases/17519-stroke

www.nhs.uk/actfast/Pages/stroke.aspx

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