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Diarrea ininterrumpida: causas, dieta y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La diarrea continua puede ser motivo de preocupación, pero la mayoría de las veces es de corta duración y no da lugar a ningún problema grave si se maneja adecuadamente. El principal peligro de la diarrea es la deshidratación. Sin embargo, se puede prevenir la deshidratación. Incluso cuando surge, la deshidratación se puede tratar eficazmente si se atiende a tiempo. Sin embargo, la diarrea continua no debe ignorarse si es aguda o crónica.

 

¿Qué es la diarrea ininterrumpida?

La diarrea continua es donde hay diarrea profusa y hay deposiciones repetidas una tras otra. Esto ocurre en el entorno agudo y tiende a durar de unos días a una semana como máximo. La diarrea continua también puede referirse a una diarrea prolongada que persiste durante semanas e incluso meses. Se trata de una diarrea crónica y puede que no sea tan abundante, pero persiste durante largos períodos de tiempo.

La mayoría de las veces, la diarrea aguda se debe a infecciones, toxinas o trastornos relacionados con los alimentos. Puede causar diarrea severa con una evacuación intestinal blanda tras otra a medida que la enfermedad alcanza su punto máximo. Una vez que se resuelve, el hábito intestinal suele volver a la normalidad. Sin embargo, en la diarrea crónica, el hábito intestinal no vuelve a la normalidad durante períodos prolongados o puede haber períodos de hábito intestinal y de deposiciones normales, pero la diarrea reaparece.

Causas de la diarrea continua

La diarrea continua es una preocupación debido al riesgo de deshidratación. El tratamiento sintomático de la diarrea solo puede proporcionar un alivio a corto plazo y es importante identificar la causa subyacente. Los signos y síntomas de las enfermedades diarreicas se superponen en gran medida y pueden ser difíciles de diferenciar entre las diversas causas. Siempre consulte con un médico para diagnosticar la causa exacta de la diarrea continua.

Infecciones

Los virus, las bacterias y los protozoos se encuentran entre las causas más comunes de diarrea aguda. Los hongos a veces pueden estar involucrados, pero esto es raro, espere en individuos con inmunodeficiencia grave. Estos agentes infecciosos pueden transmitirse de persona a persona, a través de alimentos y agua contaminados o, menos comúnmente, a través del contacto con los objetos que están contaminados.

Toxinas

Varias sustancias pueden ser tóxicas para los humanos e irritar e inflamar los intestinos. Esto puede provocar diarrea. Estas toxinas pueden ser biológicas (producidas por plantas o agentes infecciosos como bacterias) o sintéticas (fabricadas para diferentes propósitos como pesticidas). Algunas toxinas pueden causar enfermedades graves e incluso provocar la muerte, además de causar síntomas como diarrea.

Alimentos

Los alimentos también pueden ser causa de diarrea. Los alimentos inusuales o incluso la ingesta excesiva también pueden causar diarrea aguda. La mayoría de las veces, la diarrea relacionada con los alimentos se debe a problemas con la digestión de ciertos nutrientes y, a veces, a la presencia de nutrientes específicos. En las intolerancias alimentarias como la intolerancia a la lactosa, existe una deficiencia de la enzima que puede digerir el azúcar de la leche (lactosa).

Autoinmune

Las condiciones autoinmunes que se presentan con la diarrea es donde el sistema inmunológico ataca las paredes del intestino y causa inflamación. Esto se ve en afecciones como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Otro tipo de enfermedad intestinal autoinmune es la enfermedad celíaca. En esta condición, la inflamación se desencadena por la presencia de gluten, una proteína que está presente en el trigo.

Funcional

La diarrea también puede ocurrir en condiciones funcionales del intestino donde hay una alteración de la fisiología intestinal pero no una enfermedad subyacente. El síndrome del intestino irritable (SII) es un tipo común de trastorno funcional del intestino. La diarrea es prominente en IBS-D (síndrome del intestino irritable con diarrea) y IBS-M (síndrome del intestino irritable mixto). Estas son condiciones crónicas con episodios agudos (brotes) que ocurren esporádicamente.

Otro

  • Pancreatitis
  • Enfermedad de la vesícula
  • Enfermedad hepática, incluidas infecciones como la hepatitis
  • Diverticulitis
  • Cáncer colonrectal
  • Sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO)
  • Medicamento

Lea más sobre las causas de la diarrea persistente .

Dieta para la diarrea continua

Contrariamente a la creencia popular, no es necesaria una dieta líquida cuando hay diarrea. Se deben consumir alimentos sólidos, pero se debe aumentar sustancialmente la ingesta de líquidos entre y durante las comidas para evitar la deshidratación.

  • Consuma varias comidas pequeñas de alimentos blandos. Prepare todos los alimentos recién hechos y no cocine mal la carne. Evite las especias y otros aditivos innecesarios que pueden empeorar la diarrea. Las comidas deben estar bien equilibradas.
  • Beba soluciones rehidratantes orales (SRO) que tengan el equilibrio óptimo de agua y electrolitos necesarios para contrarrestar la deshidratación.
  • Incrementar la ingesta de agua, además de las SRO, para mantener la hidratación. El agua debe estar limpia y no contaminada. Solo consuma agua embotellada de marcas reconocidas si el agua del grifo no es confiable.
  • Se pueden consumir pequeñas cantidades de productos lácteos como el yogur de cultivo vivo para ayudar a restaurar la flora intestinal normal (“bacterias intestinales buenas”) si la intolerancia a la lactosa no es la causa de la diarrea. Deben evitarse grandes cantidades de lácteos.
  • Los alimentos ricos en fibra y los alimentos grasos deben consumirse con moderación o evitarse mientras persista la diarrea, ya que puede empeorar la diarrea.
  • Deben evitarse los estimulantes como la cafeína, ya que pueden empeorar la diarrea. Tampoco se deben consumir bebidas alcohólicas, ya que pueden acelerar la deshidratación.

Además de la dieta, también pueden ser útiles varias medidas de estilo de vida. Debe evitarse la actividad física intensa y el reposo en cama puede ser útil para la recuperación. Evite los ambientes cálidos, ya que esto puede acelerar la deshidratación que es probable que surja con la diarrea.

Lea más sobre alimentos para detener la diarrea .

Tratamiento para la diarrea continua

El tratamiento de la diarrea continua depende de la causa subyacente. Por lo tanto, es necesaria una evaluación por parte de un médico para diagnosticar la afección. Esto puede requerir investigaciones de diagnóstico como análisis de sangre y análisis de heces. Los medicamentos antidiarreicos como la loperamida no deben ser la primera opción de tratamiento. Estos medicamentos pueden incluso empeorar la causa subyacente, como es el caso de la diarrea infecciosa.

  • Se pueden recetar antibióticos para infecciones bacterianas y protozoarias. Los antivirales generalmente no son necesarios para la diarrea viral, ya que generalmente se resuelve de manera espontánea.
  • Se pueden recetar corticosteroides para afecciones inflamatorias, especialmente si no se deben a una infección, como es el caso de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).
  • Los probióticos que contienen Saccharomyces boulardii y Lactobacilli pueden ser útiles para restaurar la flora intestinal normal. Puede ayudar con afecciones como la diarrea asociada a antibióticos.
  • Se pueden usar vacunas para prevenir ciertos tipos de diarrea infecciosa, como la gastroenteritis por rotavirus, que es común entre los niños. Las vacunas no pueden tratar la diarrea.

Es importante comprender que la diarrea es un síntoma. Por lo tanto, los medicamentos como los antidiarreicos solo pueden brindar alivio sintomático. Con la diarrea continua, estos medicamentos brindan un alivio a corto plazo, pero pueden provocar complicaciones si se usan durante períodos prolongados y en dosis altas.

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