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Tipos de terapia de reemplazo hormonal (TRH sintética natural), efectos secundarios

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la terapia de reemplazo hormonal?

La terapia de reemplazo hormonal o TRH para abreviar es el uso de hormonas femeninas (estrógeno y progesterona) solas o en combinación en mujeres durante o después de la menopausia. Las formulaciones de terapia de reemplazo hormonal disponibles incluyen:

  • pastillas o tabletas orales
  • cremas, anillos, geles vaginales
  • cremas, geles, parches para la piel
  • implantes

La menopausia es una etapa normal en la vida de una mujer que comienza alrededor de los 45 a 55 años. Se caracteriza por un cambio en los niveles hormonales cuando terminan los ciclos menstruales mensuales ( amenorrea secundaria ).

 

En la menopausia, una mujer no tiene períodos durante un año o más sin estar embarazada, gravemente enferma, tomando ciertos medicamentos o amamantando. Algunos consideran que la fase de períodos irregulares, antes del cese completo, es la menopausia, mientras que médicamente se llama la fase perimenopáusica ( perimenopausia ).

En la menopausia, los niveles de hormonas femeninas descienden por debajo de lo normal. Estas hormonas no solo son esenciales para la reproducción, sino también para las funciones fisiológicas normales del cuerpo. La disminución de los niveles de estas hormonas da lugar a algunos signos y síntomas característicos que varían en gravedad.

Los síntomas inmediatos pueden ser sofocos / sofocos (cara, cuello y pecho), sequedad vaginal, sudores nocturnos y alteraciones del sueño. La terapia de reemplazo hormonal , que usa estrógeno o progesterona solos o en combinación, puede estabilizar los niveles hormonales en el cuerpo y aliviar la mayoría de los síntomas.

Hay algunos efectos a largo plazo del cambio hormonal que se observan en la menopausia y que no están relacionados con los órganos reproductores femeninos. Los dos efectos más comunes y a menudo graves son:

  • Osteoporosis donde hay una pérdida ósea acelerada con adelgazamiento y debilitamiento de los huesos. Puede provocar una pérdida de altura y un mayor riesgo de fracturas óseas.
  • La hiperlipidemia es el cambio en los niveles de lípidos (como colesterol y triglicéridos) en la sangre y aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca.

La terapia de reemplazo hormonal puede retrasar la aparición y progresión de estas afecciones o posiblemente prevenirlas por completo.

Beneficios de la terapia de reemplazo hormonal

Una combinación de estrógeno y progesterona en dosis óptimas y durante una duración óptima puede proporcionar tanto alivio sintomático, mejorando así la calidad de vida, como retrasar o prevenir las condiciones asociadas.

  • Alivia los sudores nocturnos, la sequedad vaginal y los sofocos.
  • Disminuye el adelgazamiento óseo y así previene la aparición de fracturas.
  • Mejora el perfil lipídico. Está en curso un debate sobre el beneficio de la TRH en la prevención de enfermedades cardiovasculares. Los beneficios frente a la exacerbación de la enfermedad cardíaca dependen del estado del corazón en el momento de la menopausia.
  • La TRH puede disminuir la incidencia de cáncer de colon.

Idealmente, la terapia de reemplazo hormonal debe tomarse durante los primeros años de la menopausia. Existe evidencia que sugiere que comenzar la THS después de los 60 años de edad puede estar asociado con el riesgo de desarrollar ciertas complicaciones. Sin embargo, esto a menudo se compara con los beneficios potenciales a nivel individual.

Efectos secundarios de la TRH

Algunos de los efectos secundarios asociados con la terapia de reemplazo hormonal (TRH) incluyen:

  • náusea
  • sangrado vaginal
  • distensión abdominal
  • exacerbación de las migrañas
  • hipertensión

Existe un mayor riesgo de enfermedades de la vesícula biliar, cáncer de mama, ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y formación de coágulos sanguíneos. Los riesgos son mayores en pacientes con afecciones cardíacas preexistentes o hiperlipidemia (niveles elevados de lípidos en sangre). Sin embargo, los pacientes de alto riesgo pueden usar parches transdérmicos o cremas para la piel que se usan para la sequedad vaginal si lo receta un médico.

El estrógeno por sí solo puede aumentar el riesgo de cáncer de endometrio (cáncer del revestimiento del útero) en mujeres con el útero intacto y la adición de progesterona reduce este riesgo. La administración cíclica de THS puede provocar hemorragias cíclicas que no son aceptables para algunas mujeres.

Contraindicaciones de la TRH

La TRH está contraindicada en mujeres:

  • que piensan que están embarazadas
  • que han tenido cáncer
  • que tienen problemas relacionados con el sangrado vaginal
  • que tienen niveles de lípidos alterados
  • que ha tenido una enfermedad cardíaca.

Tipos de TRH

En general, existen dos tipos de TRH convencional y natural.

TRH convencional

La preparación de TRH convencional, también conocida como TRH sintética, está disponible con receta médica y está regulada por la FDA. Estos están disponibles como:

  1. fármaco único, que contiene estrógeno o progesterona
  2. combinación de estrógeno y progesterona en diferentes concentraciones

De forma endógena, el estrógeno puede ser estradiol (forma principal), estrona y estriol. En formulaciones orales, el estrógeno puede estar presente como estradiol o estrógenos conjugados o etinilestradiol (sintético) o sales de estrona.

Una de las drogas más antiguas como Premarin contiene ‘estrógeno equino conjugado’ que es una mezcla de estrona, equilina (estrógeno de yegua preñada) y otros estrógenos. Las preparaciones más nuevas como Estrace, Estinyl, Activella y Ortho-Prefest contienen estradiol que se deriva de las plantas.

La TRH convencional puede estar disponible como:

  • Terapia de estrógenos
    • Solo se usa estrógeno para uso oral o aplicación local.
    • Las cremas, geles y parches están disponibles como medicamentos de venta libre.
    • El estrógeno solo puede aliviar los síntomas de sequedad vaginal, alteraciones del sueño, sudores nocturnos y sofocos en mujeres que se han sometido a una histerectomía (extirpación del útero).
    • La monoterapia con estrógenos previene los efectos secundarios de la progesterona.
    • Los parches, cremas y píldoras de estradiol causan menos efectos secundarios en comparación con las píldoras orales.
  • Terapia de progesterona
    • A veces, solo se usa progesterona como terapia de reemplazo.
    • La progesterona reduce el riesgo de desarrollar cáncer de endometrio.
  • Terapia de combinación
    • Se administran dosis bajas de ambas hormonas de forma cíclica o continua durante el menor tiempo posible.
    • La ingesta continua previene la menstruación regular.
    • Al igual que con cualquier otro medicamento, los pacientes deben ser reevaluados a intervalos regulares. En la terapia continua, se requiere una biopsia del endometrio si el sangrado ocurre dentro de los primeros meses.

Se debe tomar THS para aliviar los síntomas insoportables de la menopausia. Sin embargo, todas las mujeres menopáusicas no requieren THS, ya que los síntomas disminuyen con el tiempo y pueden no responder a la THS en algunos casos.

TRH natural

La TRH natural (NHRT) o la TRH bioidéntica (BHRT) incluye las preparaciones hormonales derivadas de extractos de plantas y luego modificadas químicamente para que sean estructuralmente indistinguibles de las hormonas femeninas endógenas. Estos se derivan del ñame silvestre y la soja. Se carece de datos a largo plazo sobre su eficacia y seguridad.

La TRH natural se considera una alternativa a la terapia convencional. Al igual que la TRH convencional, la TRH natural también se administra de forma continua o cíclica. Hay disponibles cápsulas orales, tabletas, pastillas, inyecciones y supositorios vaginales y cremas para la piel, parches de TRH natural.

El tratamiento alternativo incluye el uso de algunas hierbas que pueden ayudar a reducir la intensidad de los síntomas de la menopausia. El cohosh negro se encuentra entre las hierbas más utilizadas en la medicina herbal, pero no hay datos suficientes disponibles para respaldar su uso.

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