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Signos de una infección de la herida (llagas infectadas)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El daño a cualquier parte del cuerpo se conoce como una herida, pero la mayoría de nosotros pensamos en una herida como una ruptura en la piel. Esto puede suceder con un golpe o una herida penetrante en la superficie del cuerpo. Incluso las picaduras de insectos pueden causar heridas. Se pueden formar llagas abiertas conocidas como úlceras en la piel con ciertas enfermedades. En todas estas heridas, el tejido subyacente queda expuesto debido a una rotura en la piel que normalmente la cubre y protege.

 

Significado de la infección de la herida

La infección de la herida ocurre cuando los agentes infecciosos, especialmente las bacterias, se establecen en una herida donde pueden prosperar y posiblemente causar más daño al tejido expuesto. Es una de las complicaciones más comunes que pueden surgir con una herida. Una herida infectada puede ser grave y potencialmente mortal en ocasiones. La infección puede limitarse a la piel, extenderse al tejido subyacente o incluso extenderse a otros sitios o incluso a todo el cuerpo.

Todas las heridas con riesgo de infección. Sin embargo, las heridas más grandes que no se tratan y tratan adecuadamente tienen el mayor riesgo de infectarse. Además, el sistema inmunológico del cuerpo protege contra las infecciones de la herida, pero no siempre puede mantener a raya las infecciones. Es más probable que esto sea una preocupación para las personas con sistemas inmunitarios debilitados. Si una infección se puede prevenir o tratar rápidamente, la herida puede sanar más rápido.

¿Por qué se infectan las heridas?

Los microbios que infectan la mayoría de las heridas, que son principalmente bacterias, están muy extendidos por todos los entornos. Algunas bacterias también residen naturalmente en la piel humana, pero no causan ningún problema en la piel intacta. Cuando ocurre una herida, la causa de la herida puede introducir la bacteria en el tejido debajo de la piel. Por ejemplo, si ocurre una laceración (corte) con un cuchillo, entonces puede haber inoculación de la bacteria que estaba en la hoja del cuchillo.

Sin embargo, si las bacterias no ingresan a la herida debido a la causa de la herida, aún pueden surgir por otros medios. En primer lugar, las bacterias de la superficie de la piel circundante pueden ingresar a la herida y causar una infección. En segundo lugar, las bacterias en el aire o en los objetos que entran en contacto con la herida también pueden introducir bacterias en la herida que luego pueden causar una infección.

La piel es una barrera impermeable, pero cuando esta barrera se ve comprometida, se expone rápidamente a microbios como bacterias. Por tanto, es importante evitar que la herida quede expuesta a cualquier sustancia o material que pueda estar cargado de bacterias. Incluso los dedos y las uñas pueden introducir bacterias en la herida al limpiar y vendar la herida.

Lea más sobre la herida de la piel de la costra .

Áreas más comunes de infecciones de heridas

Las infecciones de heridas pueden ocurrir en cualquier lugar de la herida en cualquier parte del cuerpo. Cuando se trata de heridas superficiales, la parte inferior de la pierna y los pies pueden estar más propensos que otras partes del cuerpo. La circulación más lenta y lenta de la parte inferior de la pierna y de los pies los pone en riesgo de contraer una infección. Es posible que la sangre no se distribuya tan rápida y eficazmente a los pies y las piernas.

Las células inmunes que normalmente son transportadas por el torrente sanguíneo no siempre pueden responder con la misma eficacia en la periferia, particularmente en la parte inferior de la pierna y los pies. Los brazos y las manos también son áreas comunes. Cuando las heridas infectadas ocurren cerca de los órganos vitales, es más probable que una infección de la herida pueda provocar complicaciones graves.

Cómo detectar una herida infectada

Los signos típicos de inflamación estarán presentes en el sitio de una herida. Esto incluye dolor, sensibilidad, enrojecimiento, hinchazón y calor. Estos signos y síntomas en el sitio de una herida ocurren incluso sin una infección. Sin embargo, una vez que surgen complicaciones como una infección, también puede haber síntomas adicionales. La atención se centra siempre en prevenir una infección cuando se produce una herida. Incluso con un buen cuidado de la herida, la herida debe monitorearse regularmente para detectar los siguientes signos y síntomas para asegurarse de que no surja una infección.

Dolor y ternura

Aunque el sitio de la herida sería doloroso y sensible, el dolor y la sensibilidad continuos e intensificados pueden ser un signo de infección. Esto se puede confirmar aún más si el dolor y la sensibilidad se extienden gradualmente al tejido circundante no dañado. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el dolor y la sensibilidad pueden persistir y empeorar si el área dañada se lesiona repetidamente incluso sin una infección.

Enrojecimiento e hinchazón

El enrojecimiento y la hinchazón son otros signos de inflamación que ocurrirían naturalmente en el sitio de la herida. Esto puede extenderse ligeramente alrededor de la herida. Si la herida se infecta, este enrojecimiento e hinchazón persistirán y empeorarán dentro y alrededor de la herida. Puede extenderse gradualmente más alrededor de la herida y también puede infectar canales de drenaje como vasos linfáticos.

Descarga y olor

El pus es un signo más concluyente de una herida infectada. Por lo general, es de color amarillo, pero a veces también puede aparecer de color marrón. El pus puede estar manchado de sangre o si la herida sangra abundantemente, es posible que el pus no sea fácilmente visible. Normalmente, este pus tiene un olor desagradable. Incluso cuando no hay grandes cantidades de pus, el olor desagradable puede emanar de la herida.

Mala cicatrización de heridas

Otro signo de infección de la herida es que la herida no cicatriza como se esperaba. Por lo general, la cicatrización de la herida es lenta y, a veces, es posible que no se cure en absoluto. De hecho, el tamaño de la herida puede aumentar. Es importante tener en cuenta que el retraso en la cicatrización de heridas puede ocurrir por varias razones y no solo debido a una infección de la herida. Por lo tanto, la cicatrización deficiente de la herida con otros síntomas como secreción amarilla (pus), dolor intensificado y fiebre es más probable que sea un signo de una herida infectada.

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Fiebre y malestar

La fiebre y el malestar son síntomas sistémicos. La temperatura corporal aumenta si la herida está infectada. Esta fiebre puede empeorar a medida que empeora la infección y especialmente cuando la infección se propaga a través de la sangre (septicemia). El malestar es otro síntoma probable que surge cuando la infección se propaga a partir de una herida infectada. Esta sensación de malestar tiende a ocurrir a medida que la infección se propaga y se vuelve sistémica. El malestar puede incluso preceder a la fiebre.

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