Hogar Salud Calcificación de la arteria coronaria (CAC, arterias cardíacas endurecidas)

Calcificación de la arteria coronaria (CAC, arterias cardíacas endurecidas)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Con la prevalencia de la enfermedad de las arterias coronarias en el mundo desarrollado, todos estamos acostumbrados a condiciones graves cada vez que estas arterias están enfermas o dañadas. Las arterias coronarias transportan sangre al músculo cardíaco. Si está enfermo de alguna manera, el corazón finalmente se verá afectado hasta cierto punto. La mayoría de nosotros somos conscientes del estrechamiento de la arteria coronaria que ocurre con la acumulación de placas de grasa, una condición conocida como aterosclerosis. Cuando ocurre en las arterias coronarias, lo llamamos enfermedad de las arterias coronarias. Puede estar relacionado con depósitos de calcio en las placas que pueden causar el endurecimiento de las arterias y es más probable que provoquen un ataque cardíaco (infarto de miocardio) o muerte cardíaca súbita.

¿Qué es CAC?

La calcificación de la arteria coronaria es donde el calcio se acumula y endurece (mineralización) una porción de la arteria coronaria. No es diferente de la forma en que los huesos usan el calcio para volverse duros y fuertes. Si bien la calcificación es necesaria para tener huesos sanos, no se aplica lo mismo a las arterias. Estos vasos sanguíneos son suaves y elásticos a pesar de ser relativamente fuertes. Estas propiedades aseguran que la arteria pueda mantener su función requerida, independientemente de dónde se encuentre en el cuerpo.

Las placas que se observan en la aterosclerosis generalmente se denominan placas grasas y se asocian con diferentes tipos de grasas en la sangre. Sin embargo, estas placas también pueden contener calcio. Una vez que se endurece, la placa se estrecha. Una gammagrafía cardíaca puede detectar esta calcificación de la arteria coronaria incluso antes de que se presente algún síntoma. Significa que no es necesario realizar procedimientos invasivos como un angiograma en todos los casos para identificar el estrechamiento de la arteria coronaria.

Significado y causas

La presencia de calcificación de las arterias coronarias es indicativa de enfermedad de las arterias coronarias. Por lo general, la calcificación se observa en lesiones ateroscleróticas más avanzadas, pero pueden aparecer pequeñas cantidades en las lesiones tempranas. De hecho, la calcificación puede ser detectable desde los años veinte, ya que la aterosclerosis coronaria comienza temprano en la vida, aunque los síntomas aparecen mucho más tarde en la vida una vez que hay un estrechamiento significativo. Es comprensible que las lesiones calcificadas sean más pequeñas en los adultos más jóvenes y en las primeras etapas de la enfermedad de las arterias coronarias.

Se desconoce la razón exacta y el propósito de la calcificación de las arterias coronarias. Se pensó que era un proceso pasivo que se producía durante un largo período de tiempo, especialmente porque se observa con mayor frecuencia en pacientes de edad avanzada. Sin embargo, este no siempre es el caso, ya que a veces se observa en personas más jóvenes con lesiones ateroscleróticas relativamente tempranas y no afecta las arterias sin aterosclerosis. En este sentido, el grado de calcificación puede estar asociado con resultados más graves en los adultos más jóvenes que en los ancianos.

Ubicación y riesgos

La ubicación de la calcificación también puede determinar la gravedad del resultado. Es más probable que los depósitos calcificados que se encuentran en la túnica media (capa media) de la arteria conduzcan a resultados graves, ya que hacen que la arteria se endurezca, en comparación con la calcificación en la túnica íntima (capa interna) de la arteria. Se ha descubierto que, si bien ciertos factores de riesgo que se sabe que están relacionados con la enfermedad de las arterias coronarias también pueden contribuir a la calcificación, es más probable que algunos factores causen calcificación en la capa media o en la capa interna específicamente.

Por ejemplo, la edad avanzada, la diabetes mellitus y la hiperfosfatemia (niveles altos de fosfato en sangre) se asocian con calcificación en las capas media e interna. La hipertensión (presión arterial alta), la hiperlipidemia (niveles altos de lípidos en sangre) y el tabaquismo se asocian más a menudo con depósitos calcificados solo en la capa interna. Sin embargo, esto no debe restarle valor al hecho de que la calcificación puede estar relacionada con todos los factores de riesgo asociados con la enfermedad de las arterias coronarias.

Signos y síntomas

La calcificación de la arteria coronaria generalmente no se asocia con ningún signo y síntoma específico más allá del estrechamiento de la arteria coronaria, incluso sin ninguna evidencia de calcificación. A diferencia de las arterias grandes, como la aorta, donde la calcificación puede causar un soplo (sonido anormal que se escucha con un estetoscopio), las arterias coronarias son demasiado pequeñas para presentar signos tan notables.

  • Dolor de pecho (angina) con estrés físico y psicológico
  • Dificultad para respirar asociada con dolor en el pecho.
  • Sudoración excesiva y repentina
  • Mareos e incluso desmayos
  • Dolor irradiado a la mandíbula, el brazo o la parte superior del abdomen.

La diferenciación entre el dolor torácico cardíaco y el dolor torácico no cardíaco debe hacerse caso por caso. Sin embargo, siempre se debe sospechar una enfermedad de las arterias coronarias en una persona con factores de alto riesgo.

Diagnóstico de CAC

La popularidad de los escáneres para detectar la calcificación arterial coronaria no significa que sea un indicador concluyente de enfermedad arterial coronaria. Es importante señalar que la ausencia de calcificación con las investigaciones diagnósticas no significa que la aterosclerosis no esté presente. Sin embargo, la presencia de calcificación de las arterias coronarias es indicativa de enfermedad de las arterias coronarias (estrechamiento aterosclerótico). Una persona con factores de alto riesgo no debe depender únicamente de una exploración de calcificación para confirmar o excluir la enfermedad de las arterias coronarias, especialmente los adultos más jóvenes.

Pruebas y escaneos

El método preferido para detectar la calcificación de las arterias coronarias es mediante el uso de tomografía computarizada (TC). No es invasivo en comparación con un angiograma por TC que requiere la administración de tintes. Es muy sensible y específico para la deposición de calcio y también puede cuantificar el grado de calcificación. Sin embargo, las tomografías computarizadas no excluyen la necesidad de un angiograma tradicional, especialmente en pacientes sintomáticos y de alto riesgo.

La tomografía computarizada helicoidal o multicorte para detectar la calcificación de las arterias coronarias, también conocida como la exploración cardíaca, utiliza haces de electrones para crear una imagen en 3D de las estructuras dentro del cuerpo. No todas las estructuras se pueden detectar con esta técnica, pero las calcificaciones como el tejido óseo se pueden visualizar claramente. Los depósitos de calcio aparecen como manchas blancas y en la arteria coronaria sana esto debería estar ausente mientras que se esperaría en huesos sanos.

Aunque las exploraciones a veces se comercializan como formas rápidas y precisas de realizar pruebas para la enfermedad de las arterias coronarias, no siempre son precisas para los adultos más jóvenes, especialmente aquellos sin síntomas y sin alto riesgo de enfermedad de las arterias coronarias. Un ECG de esfuerzo a veces puede ser una prueba más precisa para la enfermedad de las arterias coronarias y un angiograma sigue siendo la investigación preferida cuando no hay calcificación. Un profesional médico debe solicitar una exploración cardíaca en función de la familia y el historial médico del paciente, así como de los resultados de los hallazgos clínicos.

Referencias:

  1. circ.ahajournals.org/content/94/5/1175.full
  2. www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0735109714003283

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