Con la prevalencia de enfermedad de la arteria coronaria en el mundo desarrollado, todos estamos acostumbrados a las afecciones graves cada vez que estas arterias están enfermas o dañadas. Las arterias coronarias llevan sangre al músculo cardíaco. Si está enfermo de alguna manera, el corazón finalmente se verá afectado en cierto grado. La mayoría de nosotros conoce muy bien el estrechamiento de la arteria coronaria que ocurre con la acumulación de placas de grasa, una condición conocida como aterosclerosis. Cuando ocurre en las arterias coronarias, la llamamos enfermedad de la arteria coronaria. Puede estar relacionado con depósitos de calcio en las placas que pueden causar endurecimiento de las arterias y es más probable que conduzcan a un ataque cardíaco (infarto de miocardio) o muerte súbita cardíaca.

¿Qué es CAC?

La calcificación de la arteria coronaria es donde el calcio se acumula y endurece (mineralización) una porción de la arteria coronaria. No es diferente de la forma en que los huesos usan calcio para volverse duros y fuertes. Si bien la calcificación es necesaria para huesos sanos, lo mismo no se aplica a las arterias. Estos vasos sanguíneos son suaves y elásticos a pesar de ser relativamente fuertes. Estas propiedades aseguran que la arteria puede mantener su función requerida, independientemente de dónde se encuentre en el cuerpo.

Las placas que se observan en aterosclerosis suelen denominarse placas grasas y se asocian a diferentes tipos de grasas. en la sangre. Sin embargo, estas placas también pueden contener calcio. Una vez que se endurece, la placa se estrecha. Un escáner cardíaco puede detectar esta calcificación de la arteria coronaria incluso antes de que haya algún síntoma. Significa que los procedimientos invasivos como un angiograma no tienen que hacerse en todos los casos para identificar el estrechamiento de la arteria coronaria.

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Significado y causas

La presencia de calcificación de la arteria coronaria es indicativa de enfermedad arterial coronaria. Por lo general, la calcificación se observa en las lesiones ateroscleróticas más avanzadas, pero pueden aparecer pequeñas cantidades en las lesiones tempranas. De hecho, la calcificación puede ser detectable desde los años veinte, ya que la aterosclerosis coronaria comienza temprano en la vida, aunque los síntomas aparecen mucho más tarde en la vida una vez que hay un estrechamiento significativo. Es comprensible que las lesiones calcificadas sean generalmente más pequeñas en adultos más jóvenes y en etapas tempranas de la enfermedad arterial coronaria.

La razón exacta y el propósito de la calcificación de la arteria coronaria no se comprende. Se pensó que era un proceso pasivo que se producía durante un período prolongado de tiempo, especialmente porque se observa más comúnmente en pacientes de edad avanzada. Sin embargo, este no siempre es el caso, ya que a veces se observa en personas más jóvenes con lesiones ateroscleróticas relativamente tempranas y no afecta las arterias sin aterosclerosis. En este sentido, el grado de calcificación puede asociarse con resultados más graves en adultos más jóvenes que en ancianos.

Ubicación y riesgos

La ubicación de la calcificación también puede determinar la gravedad del resultado. Los depósitos calcificados que se encuentran en la túnica media (capa media) de la arteria tienen más probabilidades de producir resultados graves ya que hacen que la arteria se endurezca, en comparación con la calcificación en la túnica íntima (capa interna) de la arteria. Se ha descubierto que aunque ciertos factores de riesgo que se sabe que están relacionados con la enfermedad arterial coronaria también pueden contribuir a la calcificación, es más probable que algunos factores causen calcificación en la capa intermedia o en la capa interna.

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Por ejemplo, edad avanzada, diabetes melitus e hiperfosfatemia (niveles altos de fosfato en la sangre) están asociados con la calcificación en las capas media e interna. La hipertensión (presión arterial alta), la hiperlipidemia (niveles altos de lípidos en la sangre) y el tabaquismo se asocian más a menudo con depósitos calcificados en la capa interna solamente. Sin embargo, esto no debe restarle importancia al hecho de que la calcificación puede estar relacionada con todos los factores de riesgo asociados con la enfermedad arterial coronaria.

Signos y síntomas

La calcificación de la arteria coronaria no suele asociarse con signos y síntomas específicos más allá del estrechamiento de la arteria coronaria, incluso sin evidencia de calcificación. A diferencia de las arterias grandes, como la aorta, donde la calcificación puede causar un soplo (sonido anormal que se escucha con un estetoscopio), las arterias coronarias son demasiado pequeñas para presentarse con tales signos perceptibles.

  • Dolor en el pecho (angina) con estrés físico y psicológico [19659015] Dificultad para respirar asociada con dolor en el pecho
  • Sudación excesiva y repentina
  • Mareos e incluso desmayos
  • Dolor irradiado a la mandíbula, el brazo o la parte superior del abdomen

La diferenciación entre el dolor de pecho cardíaco y el tórax no cardíaco el dolor debe hacerse caso por caso. Sin embargo, la enfermedad de la arteria coronaria siempre debe sospecharse en una persona con factores de alto riesgo.

Diagnóstico de CAC

La popularidad de los escáneres para detectar la calcificación arterial coronaria no significa que sea un indicador concluyente para la enfermedad arterial coronaria. Es importante señalar que la ausencia de calcificación con las investigaciones diagnósticas no significa que la aterosclerosis no esté presente. Sin embargo, la presencia de calcificación de la arteria coronaria es indicativa de enfermedad arterial coronaria (estrechamiento aterosclerótico). Una persona con factores de alto riesgo no debe depender únicamente de una exploración de calcificación para confirmar o excluir la enfermedad arterial coronaria, especialmente los adultos más jóvenes.

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Pruebas y escáneres

El método preferido para detectar la calcificación de la arteria coronaria es mediante el uso de tomografía computarizada (CT) escaneo No es invasivo cuando se compara con un angiograma CT que requiere la administración de colorantes. Es altamente sensible y específico para la deposición de calcio y también puede cuantificar el grado de calcificación. Sin embargo, las tomografías computarizadas no excluyen la necesidad de un angiograma tradicional, especialmente en pacientes sintomáticos y de alto riesgo.

La tomografía computarizada multicorte o helicoidal para detectar la calcificación de la arteria coronaria, también conocida como exploración del corazón, usa rayos de electrones para crear una imagen 3D de estructuras dentro del cuerpo. No todas las estructuras se pueden detectar con esta técnica, pero las calcificaciones como el tejido óseo se pueden visualizar claramente. Los depósitos de calcio aparecen como manchas blancas y en la arteria coronaria sana esto debería estar ausente, mientras que se esperaría en huesos sanos.

Aunque a veces los escáneres se comercializan como formas rápidas y precisas de evaluar la enfermedad arterial coronaria, no es siempre es preciso para los adultos más jóvenes, especialmente aquellos sin síntomas y sin un alto riesgo de enfermedad arterial coronaria. Un ECG de esfuerzo a veces puede ser una prueba más precisa para la enfermedad arterial coronaria y un angiograma sigue siendo la investigación preferida cuando no hay calcificación. El médico debe solicitar una exploración del corazón en función de la historia familiar y médica de un paciente, así como los resultados de los hallazgos clínicos.

Referencias:

  1. circ.ahajournals.org/content/94/5/ 1175.full
  2. www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0735109714003283