Hogar Salud Accidente cerebrovascular ocular (oclusión de la arteria retiniana)

Accidente cerebrovascular ocular (oclusión de la arteria retiniana)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El ojo tiene un abundante suministro de sangre similar a otras partes muy activas del cuerpo. La retina, que es la capa interior fotosensible del globo ocular, responde a los estímulos de luz y genera impulsos que viajan a través del nervio óptico hasta el cerebro. Esto explica el sentido de la visión. La arteria central de la retina suministra sangre a la mayor parte de la retina. Es una rama de la arteria oftálmica que surge de la arteria carótida interna. Como ocurre con cualquier arteria del cuerpo, una oclusión reducirá el flujo de sangre oxigenada al área objetivo. El tejido de esta región se ve privado de oxígeno y sufre daño (isquemia) o muerte (infarto). Cuando ocurre en el ojo, se lo conoce como accidente cerebrovascular.

¿Qué es un derrame cerebral?

Un derrame cerebral es la muerte del tejido de la retina debido a una interrupción del suministro de sangre. El término médico adecuado es oclusión de la arteria retiniana (OAR). La palabra ‘accidente cerebrovascular’ se usa más comúnmente con un infarto cerebral o ‘accidente cerebrovascular’. Sin embargo, simplemente significa que el suministro de sangre a un área se ha visto tan gravemente comprometido que el tejido en el área objetivo no puede sobrevivir con un flujo sanguíneo alterado. Dado que la retina es la capa neurosensorial del ojo, es responsable del sentido de la visión. Por tanto cuando se daña hay pérdida de visión, ya sea parcial o completa, y habitualmente unilateral (unilateral).

La arteria central de la retina sale por el disco óptico donde se divide en segmentos más pequeños que suministran sangre oxigenada a la retina. Sin embargo, la arteria retiniana no irriga la fóvea y un área pequeña a su alrededor. En cambio, deriva oxígeno y nutrientes de la coroides que es suministrada por las arterias ciliares. Puede haber algunas variantes anatómicas entre diferentes individuos. A veces, una rama de la retina de la arteria ciliar conocida como arteria cilioretiniana irriga la parte de la retina entre la mácula y el nervio óptico. Esta variante anatómica es una consideración importante en ciertos casos de oclusión retiniana, ya que puede minimizar la gravedad del daño.

Fisiopatología de la oclusión de la arteria retiniana

Estas arterias de la retina transportan oxígeno y sangre rica en nutrientes a la retina. Si se ocluye, el tejido de la retina se ve privado de oxígeno y nutrientes. Esto conduce a daño del tejido (isquemia) y eventualmente a la muerte (necrosis). El área de muerte celular se conoce como infarto. Una oclusión de la arteria retiniana (RAO) puede bloquear toda la arteria central de la retina o solo una rama. Si hay un bloqueo de la arteria central de la retina antes de que se ramifique, se conoce como oclusión de la arteria central de la retina (CRAO). Cuando solo se ve afectada una rama de la arteria retiniana, se denomina oclusión de la arteria retiniana de la rama (BRAO). Los CRAO son los más comunes seguidos de un BRAO y, en una minoría de casos, puede producirse una oclusión de la arteria cilioretiniana .

Imagen de Wikimedia Commons

La oclusión puede desarrollarse lentamente con el tiempo o ocurrir repentinamente. Sin embargo, incluso en una arteria severamente ocluida, hay un bloqueo repentino generalmente por un émbolo que de repente dificulta casi todo el flujo sanguíneo. Es este evento el que conduce a un daño tisular significativo y a la muerte celular. Por lo tanto, la aparición de los síntomas suele ser repentina. La retina misma se hincha después de una oclusión total y se vuelve opaca. Sin embargo, la región de la mácula recibe un flujo sanguíneo constante a través de la coroides, por lo que aparece roja. Si está presente una arteria ciliorretiniana, como es el caso en aproximadamente el 20% de los individuos, entonces este enrojecimiento intenso de la mácula no está presente. Aunque la palidez puede desaparecer en unos pocos días, especialmente después de la restauración del flujo sanguíneo, el daño al tejido suele ser permanente.

La presentación clínica puede variar levemente según se trate de CRAO o BRAO.

Causas de la oclusión de la arteria retiniana

La causa más común de oclusión de la arteria retiniana es un émbolo . Con una oclusión de la arteria retiniana, el émbolo suele provenir del corazón. Un émbolo no es solo un coágulo de sangre. Puede ser causada por colesterol, trozos de masas calcificadas u otros objetos que viajan por el torrente sanguíneo. Finalmente, el émbolo se aloja en la parte más estrecha del vaso a través del cual ya no puede pasar.

La aterosclerosis es el estrechamiento de una arteria debido a la acumulación de placas grasas en la pared arterial. Estas placas causan un estrechamiento significativo con el tiempo, pero generalmente no resultan en un bloqueo total por sí solas. En cambio, un émbolo puede alojarse en el sitio del estrechamiento o la placa de grasa se vuelve inestable y se forma un trombo (coágulo de sangre) en el sitio. Es más probable que la aterosclerosis ocurra con hipertensión, hiperlipidemia y diabetes mellitus. También es más común en fumadores.

La vasculitis es la inflamación de la pared arterial debido a varias causas posibles. La hinchazón de la pared y los cambios en su revestimiento interno pueden estrechar la arteria y aumentar las posibilidades de formación de coágulos. Algunos de los tipos de vasculitis que pueden explicar la oclusión de la arteria retiniana incluyen la arteritis de células gigantes, la poliarteritis nodosa y la arteritis de Takayasu.

Existen varios otros mecanismos por los cuales puede ocurrir la oclusión arterial, pero estos son raros. Según las causas más comunes, los siguientes son factores de riesgo de oclusión de la arteria retiniana:

  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Diabetes mellitus
  • Hiperlipidemia (lípidos altos en sangre)
  • Enfermedad de la arteria carótida
  • Arritmia (latidos cardíacos irregulares)
  • Enfermedad de las válvulas cardíacas
  • Uso de drogas intravenosas
  • Presión intraocular elevada (PIO)

Signos y síntomas

La característica principal es una pérdida repentina de visión. Es unilateral (unilateral) e indoloro. Si hay una pérdida total de la visión en el lado afectado, lo más probable es que se trate de una oclusión de la arteria central de la retina. Cuando hay una pérdida parcial de la visión en el lado afectado, es más probable que se trate de una oclusión de una rama de la arteria retiniana. En casos raros puede haber pérdida de visión bilateral (ambos lados) aunque el grado en el que cada ojo puede verse afectado no es el mismo.

Por lo general, no hay otros signos y síntomas importantes, pero esto depende de la afección causante y las enfermedades subyacentes. Otras características clínicas pueden detectarse solo mediante un examen oftálmico. Esto incluye una respuesta pupilar deficiente a la luz (unilateral) y un fondo de ojo pálido con una fóvea roja (mancha rojo cereza).

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