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Hinchazón de líquidos del estómago y el abdomen, causas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Con demasiada frecuencia nos referimos al abdomen como estómago, pero esto es incorrecto. El estómago es un órgano específico que se encuentra en el cuadrante superior izquierdo del abdomen, en su mayoría escondido debajo de la caja torácica izquierda. El estómago puede contener hasta 750 ml (aproximadamente 25 oz) de jugo digestivo excluyendo el líquido que se consume. Demasiado líquido en el estómago podría distenderlo, pero el estómago puede expulsar rápidamente este líquido para evitar un estiramiento anormalmente excesivo. La cavidad abdominal, por otro lado, contiene muy poco líquido y, a veces, casi ninguno. Cuando hay exceso de líquido en el abdomen (a veces denominado líquido en el estómago), esta afección se conoce como ascitis .

Hay muchas razones por las que puede surgir una distensión abdominal. No siempre se debe a la acumulación de líquido. Incluso en circunstancias normales, puede haber cambios en el volumen del líquido peritoneal. Sin embargo, estos cambios de volumen son menores y no están cerca del nivel requerido para causar una distensión abdominal visible. Aunque el término hinchazón se usa para describir la distensión, la hinchazón también puede referirse a una sensación de plenitud a pesar de que no hay distensión abdominal visible o acumulación de líquido.

Fuente de líquido en el abdomen

Hay un revestimiento de doble capa alrededor de la mayoría de los órganos del abdomen. Este revestimiento se conoce como peritoneo. Mantiene los órganos en su lugar dentro del abdomen y también secreta un líquido para proporcionar lubricación. Este líquido se encuentra entre las dos capas del peritoneo dentro de lo que se conoce como cavidad intraperitoneal. Normalmente, el volumen de líquido peritoneal dentro de la cavidad es muy pequeño. Las mujeres tienen más líquido peritoneal que los hombres, hasta 20 ml de líquido, mientras que los hombres tienen muy poco o en ocasiones ningún líquido peritoneal.

El líquido ascítico no es simplemente el peritoneo que secreta más líquido de lo normal. Si bien esto puede ser un factor hasta cierto punto, el exceso de líquido en la cavidad intraperitoneal surge de los espacios tisulares y vasos sanguíneos. El fluido de aquí se filtra a la cavidad. La ascitis indica algún desequilibrio en los niveles de agua y electrolitos, generalmente un exceso de sodio y agua. Cuando hay acumulación de líquido en todo el cuerpo, se conoce como anasarca. También ocurre por la mayoría de las mismas razones que la ascitis.

¿Qué cantidad de líquido causa hinchazón?

Como se mencionó, las mujeres tienen más líquido peritoneal que los hombres en condiciones normales y este volumen está relacionado con el ciclo menstrual. La acumulación de líquido dentro de la cavidad abdominal generalmente no causa síntomas si es inferior a 500 ml. A veces, los síntomas muy leves pueden estar presentes como máximo y pueden ignorarse. De hecho, el exceso de líquido por debajo de este volumen a menudo pasa desapercibido y es indetectable. Es solo una vez que el volumen de líquido alcanza la marca de 500 ml que se puede detectar, pero solo por ultrasonido. Se trata de una ascitis muy leve que se clasifica como grado 1 .

Una vez que el volumen alcanza alrededor de 1.500 ml, puede ser visible como distensión abdominal. A veces, un volumen ligeramente más bajo causa distensión visible en personas delgadas, mientras que puede ser necesario que haya un volumen mayor para que sea visiblemente evidente en personas obesas. La ascitis de grado 2 se considera moderada. Hay distensión simétrica del abdomen pero moderada. Con ascitis de grado 3, la distensión es severa e incluso el ombligo puede evertirse.

Causas del exceso de líquido abdominal

Contrariamente a la creencia popular, la causa más común de ascitis no es la enfermedad renal. Hasta el 75% de los casos de ascitis se deben a cirrosis, una enfermedad hepática grave e irreversible. Otro 15% de los casos de ascitis se deben al cáncer y el 10% restante se debe a otras afecciones como insuficiencia cardíaca, pancreatitis, tuberculosis, enfermedades de la tiroides y ciertas enfermedades intestinales.

Cirrosis

La cirrosis es la enfermedad hepática en etapa terminal en la que hay cicatrización generalizada del hígado. Surge con enfermedades hepáticas crónicas y graves, incluida la hepatitis, la enfermedad del hígado graso no alcohólico y el abuso del alcohol. La ascitis se acompaña de acumulación de líquido en otras partes del cuerpo, incluido edema periférico (hinchazón de las piernas) y derrame pleural (líquido alrededor de los pulmones). La ascitis puede persistir durante largos períodos de tiempo en la cirrosis, pero generalmente se observa en la última parte de la enfermedad.

Malignidad

Los cánceres de los órganos abdominales y, en particular, de estómago, colon, páncreas e hígado son las causas más frecuentes de ascitis por malignidad. Sin embargo, la ascitis puede ocurrir con otras neoplasias, incluido el cáncer de ovarios, el linfoma de Hodgkin y no Hodgkin, así como el carcinoma metastásico en la cavidad abdominal. A veces, otras afecciones pueden estar presentes con el cáncer. Estas condiciones pueden ser la causa de la ascitis y no la malignidad en sí.

Tratamiento de la hinchazón por líquidos

El tratamiento para reducir la hinchazón (distensión abdominal) causada por la acumulación de líquidos incluye cambios en la dieta, medicamentos y procedimientos invasivos. La elección del tratamiento depende del grado de ascitis, el estado de salud general del paciente y la causa subyacente de la ascitis.

Dieta

La restricción de sal a menos de 2 g de sal por día (menos de 90 mmol / L) puede ser útil, pero solo cuando la ascitis es causada por afecciones como la cirrosis. Es de poca utilidad para la ascitis causada por malignidad.

Drogas

Los diuréticos (“píldoras de agua”) son el fármaco principal utilizado para la ascitis, ya que promueven la pérdida de líquidos a través de la orina. Debe combinarse con una dieta restringida en sal en pacientes con cirrosis. Los diuréticos que pueden usarse incluyen:

  • Espironolactona
  • Furosemida
  • Amilorida
  • Metolazona
  • Manitol

Advertencia : los diuréticos deben usarse exactamente según lo prescrito. Las dosis altas pueden causar niveles bajos de sodio en sangre y deshidratación. Otras sustancias con acción diurética como el alcohol no pueden usarse para el tratamiento de la ascitis o la retención de líquidos en otras partes del cuerpo.

Procedimientos

  • La paracentesis terapéutica es donde se inserta una aguja o un catéter en la cavidad para drenar el líquido. Se realiza un procedimiento similar para recolectar una pequeña muestra con fines de diagnóstico.
  • Derivación donde se crea un canal para drenar el líquido de la cavidad y devolverlo al torrente sanguíneo. Una derivación portosistémica intrahepática transyugular (TIPS) se realiza principalmente para la ascitis, pero a veces se puede realizar una derivación peritoneovenosa.

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