Con demasiada frecuencia nos referimos al abdomen como un estómago, pero esto es incorrecto. El estómago es un órgano específico que se encuentra en el cuadrante superior izquierdo del abdomen, principalmente metido debajo de la caja torácica izquierda. El estómago puede contener hasta 750 ml (aproximadamente 25 onzas) de jugo digestivo, excluyendo el líquido que se consume. Demasiado líquido en el estómago podría distenderlo, pero el estómago puede expulsar rápidamente este líquido para evitar un estiramiento anormalmente excesivo. La cavidad abdominal, por otro lado, contiene muy poco líquido y, a veces, casi nada. Cuando hay exceso de líquido en el abdomen (a veces se lo conoce como líquido en el estómago), esta afección se conoce como ascitis .

Hay muchas razones por las que puede surgir distensión abdominal. No siempre se debe a la acumulación de fluidos. Incluso en circunstancias normales, puede haber cambios en el volumen del líquido peritoneal. Sin embargo, estos cambios de volumen son menores y no están cerca del nivel requerido para causar una distensión abdominal visible. Aunque el término hinchazón se usa para describir la distensión, la hinchazón también puede referirse a una sensación de plenitud a pesar de que no hay distensión abdominal visible o acumulación de líquido.

Fuente de líquido en el abdomen

Hay un revestimiento de doble capa alrededor de la mayoría de los órganos en el abdomen. Este forro se conoce como el peritoneo. Mantiene los órganos en su lugar dentro del abdomen y también secreta un líquido para proporcionar lubricación. Este líquido se encuentra entre las dos capas del peritoneo dentro de lo que se conoce como la cavidad intraperitoneal. Normalmente, el volumen de fluido peritoneal dentro de la cavidad es muy pequeño. Las mujeres tienen más líquido peritoneal que los hombres, hasta 20 ml de líquido, mientras que los hombres tienen muy poco o nada de fluido peritoneal.

Lee mas:  Entumecimiento del brazo, hormigueo en las manos y los dedos

El líquido ascítico no es simplemente el peritoneo que secreta más líquido de lo normal. Si bien esto puede ser un factor en cierta medida, el exceso de líquido en la cavidad intraperitoneal surge de los espacios del tejido y los vasos sanguíneos. El fluido de aquí se filtra en la cavidad. La ascitis indica algún desequilibrio en los niveles de agua y electrolitos, generalmente un exceso de sodio y agua. Cuando hay acumulación de líquido en todo el cuerpo, entonces se conoce como anasarca. También ocurre por la mayoría de las mismas razones que la ascitis.

¿Cuánto de líquido causa hinchazón?

Como las mujeres mencionadas tienen más líquido peritoneal que hombres en condiciones normales y este volumen está relacionado con el ciclo menstrual. La acumulación de líquido dentro de la cavidad abdominal por lo general no causa síntomas si es menor de 500 ml. A veces, los síntomas muy leves pueden estar presentes como mucho y pueden ser ignorados. De hecho, el exceso de líquido por debajo de este volumen a menudo pasa desapercibido y es indetectable. Es solo cuando el volumen de líquido alcanza la marca de 500 ml que puede detectarse, pero solo por ultrasonido. Esto es ascitis muy leve que se clasifica como grado 1 .

Una vez que el volumen alcanza alrededor de 1,500 ml, entonces puede ser visible como distensión abdominal. A veces, un volumen ligeramente inferior causa distensión visible en las personas delgadas, mientras que puede ser necesario que haya un volumen mayor para que sea visiblemente evidente en las personas obesas. Grado 2 la ascitis se considera moderada. Hay una distensión simétrica del abdomen pero es moderada. Con grado 3 ascitis, la distensión es grave y el ombligo incluso puede ser evertido.

Lee mas:  Artritis séptica: causas y tratamiento

Causas de exceso de líquido abdominal

Contrariamente a la creencia popular, la causa más común de ascitis no es la enfermedad renal. Hasta el 75% de los casos de ascitis se deben a cirrosis, una afección hepática grave e irreversible. Otro 15% de los casos de ascitis se deben a cáncer y el 10% restante se debe a otras afecciones como insuficiencia cardíaca, pancreatitis, tuberculosis, enfermedad tiroidea y ciertas enfermedades intestinales.

Cirrosis

La cirrosis es la enfermedad hepática en etapa terminal donde hay una cicatrización generalizada del hígado. Surge con enfermedades hepáticas crónicas y severas, incluyendo hepatitis, enfermedad de hígado graso no alcohólico y abuso de alcohol. La ascitis se acompaña de acumulación de líquido en otras partes del cuerpo que incluye edema periférico (hinchazón de las piernas) y derrame pleural (líquido alrededor de los pulmones). La ascitis puede persistir durante largos períodos de tiempo en la cirrosis, pero generalmente se observa en la última parte de la enfermedad.

Malignidad

Los cánceres de los órganos abdominales y particularmente del estómago, colon, páncreas e hígado son las causas más comunes de ascitis debido a malignidad. Sin embargo, la ascitis puede ocurrir con otras neoplasias malignas, incluido el cáncer de los ovarios, el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin, así como el carcinoma metastásico en la cavidad abdominal. Algunas veces otras condiciones pueden estar presentes con el cáncer. Estas afecciones pueden ser la causa de la ascitis y no de la malignidad en sí misma.

Tratamiento de flotación abdominal

El tratamiento para reducir la hinchazón (distensión abdominal) causado por la acumulación de líquidos incluye cambios en la dieta, medicamentos y procedimientos invasivos. La elección del tratamiento depende del grado de ascitis, el estado general de salud del paciente y la causa subyacente de la ascitis.

Lee mas:  Períodos escasos, irregulares, infrecuentes y hemorragia intermenstrual

Dieta

La restricción de sal a menos de 2 g de sal por día (menos de 90 mmol / L) puede ser útil, pero solo cuando la ascitis es causada por condiciones como la cirrosis. Es de poca utilidad para la ascitis causada por malignidad.

Fármacos

Los diuréticos ("píldoras de agua") son el principal fármaco utilizado para la ascitis, ya que promueve la pérdida de líquidos a través de la orina. Debe combinarse con una dieta restringida en sal en pacientes con cirrosis. Los diuréticos que se pueden usar incluyen:

  • Espironolactona
  • Furosemida
  • Amilorida
  • Metolazona
  • Manitol

Advertencia : Los diuréticos deben usarse exactamente como se los recetó. Las dosis altas pueden causar niveles bajos de sodio en la sangre y deshidratación. Otras sustancias con acción diurética como el alcohol no se pueden usar para el tratamiento de la ascitis o la retención de líquidos en otras partes del cuerpo.

Procedimientos

  • La paracentesis terapéutica es cuando se insertan agujas o catéteres en la cavidad para drenar el fluido. Se realiza un procedimiento similar para recolectar una muestra pequeña con fines de diagnóstico.
  • Desviación donde se crea un canal para drenar el líquido de la cavidad y devolverlo al torrente sanguíneo. Una derivación portosistémica intrahepática transyugular (TIPS) se realiza principalmente para la ascitis, pero a veces se puede realizar una derivación peritoneovenosa.