El oído externo se extiende desde la orejuela (aurícula) claramente visible hasta el conducto auditivo externo (canal auditivo externo) y termina en el tímpano (membrana timpánica). El oído externo enfoca las ondas de sonido en el tímpano, que luego vibra. Después de la transmisión de estas vibraciones a través del oído medio y la estimulación del aparato auditivo en el oído interno, el cerebro puede percibir las señales como sonido.

El oído externo, sin embargo, está constantemente expuesto al entorno externo y, por lo tanto, propenso a muchos de los mismos insultos que otras estructuras superficiales del cuerpo. Para reducir el impacto en el tímpano, la abertura del canal auditivo está parcialmente bloqueada por un pequeño colgajo cartilaginoso conocido como el trago. El canal del oído apunta hacia abajo y está revestido con epitelio que produce una cera pegajosa (cerumen), todo lo cual contribuye a proteger la integridad del canal auditivo y el tímpano. Cuando estos mecanismos protectores se alteran por algún motivo, el oído externo se vuelve propenso a la invasión de microorganismos.

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¿Qué es Otitis Externa?

Otitis externa es un término utilizado para la inflamación del oído externo [19659006] pero más específicamente indica una infección del canal auditivo. La mayoría de estas infecciones son de origen bacteriano, aunque los casos crónicos pueden deberse a hongos. La infección puede estar localizada y presentarse como un pequeño forúnculo (ebullición) o puede ser difusa y extenderse a lo largo de todo el canal. La otitis externa también se conoce comúnmente como oído de nadador debido a la frecuencia de estas infecciones en personas que nadan regularmente. A diferencia de otitis media ( infección del oído medio ) puede resolverse rápidamente, a veces incluso sin tratamiento médico y las complicaciones graves son raras. Sin embargo, en pacientes inmunocomprometidos, la mayoría de otitis externa puede progresar rápidamente y ocasionar complicaciones graves e incluso potencialmente mortales – otitis externa maligna .

¿Cómo ocurre la otitis externa?

Infección del el canal auditivo está asociado en gran medida con alteraciones en el microambiente dentro del oído que es ligeramente ácido. Principalmente gira en torno a cualquier alteración en la cantidad de cera de oído (cerumen) en el canal. La cera para el oído tiene una función protectora, es de sabor amargo y ácida. Reduce la entrada de insectos en el canal auditivo y tiene propiedades antimicrobianas que previenen la invasión bacteriana.

La mayoría de los casos se deben a una limpieza excesiva de la oreja con bastoncillos de algodón (ear buds), cerillas, horquillas y otros objetos largos. Además de eliminar la mayor parte de la cera del oído, estos instrumentos improvisados ​​también lesionan el revestimiento del oído interno. Otro mecanismo común es en lo que respecta a la natación, especialmente cuando el agua está atrapada en el oído interno, creando así un entorno ideal para la invasión bacteriana. Esto se agrava aún más por el agua contaminada con altos niveles de bacterias y agua clorada en las piscinas que tiene un efecto de secado excesivo en el revestimiento del conducto auditivo.

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Otros factores, particularmente las enfermedades subyacentes de la piel, también pueden comprometer la capacidad del revestimiento de los canales para mantener el microambiente ácido. Además de traumatismos en el canal auditivo, las bacterias que infectan el conducto provocan una inflamación que generalmente se limita al canal auditivo y al tejido superficial. Raramente se extiende a tejidos más profundos.

Otitis Externa aguda y crónica

La mayoría de las infecciones son de naturaleza aguda y son causadas por una infección bacteriana. Se asocia con traumatismos, agua en el oído y, a veces, reacciones alérgicas a los jabones, champús, tintes para el cabello y joyas para las orejas. Las bacterias pueden invadir rápidamente el tejido irritado. Las infecciones agudas suelen durar 2 semanas y, a menudo, los síntomas hacen que el paciente busque tratamiento médico lo antes posible. El tratamiento temprano, por lo tanto, puede reducir drásticamente la duración de la infección. La otitis externa crónica suele durar más de cuatro semanas (persistente) o puede presentarse como más de cuatro episodios agudos en un período de un año (recurrente). El aclaramiento excesivo de la cera y la sequedad del revestimiento del conducto, junto con la humedad en el conducto, permite una infección fúngica (otomicosis) con exacerbaciones agudas debidas a una infección bacteriana superpuesta.

Otitis externa maligna

Otitis externa maligna (MOE) es una infección del canal auditivo que se extiende al tejido más profundo y mentiroso, incluido el hueso temporal del cráneo (osteomielitis). El principal organismo causal es Pseudomonas aeruginosa que es el mismo que en la otitis externa aguda. Sin embargo, generalmente en la otitis externa no complicada, la infección se limita a las capas superficiales del canal auditivo. La otitis externa maligna es poco común y se observa casi por completo en pacientes inmunodeprimidos, como es el caso de la diabetes mellitus mal controlada, el VIH / SIDA o pacientes que toman medicamentos que suprimen el sistema inmunitario. Además de los síntomas típicos de otitis externa descritos a continuación, también hay cefaleas temporales prominentes y disfunción del nervio facial.

Causas de Otitis Externa

Las causas más comunes de infección bacteriana del conducto auditivo externo se deben a las siguientes especies :

  • Pseudomonas aeurginosa
  • Staphylococcus aureus
  • Proteus vulgaris
  • Escherichia coli

Aunque es raro, las infecciones fúngicas del canal auditivo (otomicosis) pueden deberse a:

  • Aspergillus niger
  • Candida albicans

Diversas enfermedades de la piel pueden causar inflamación no infecciosa del canal auditivo (otitis externa eccematosa). Existe un mayor riesgo de que se formen infecciones debido a alteraciones en el microambiente y la integridad de la piel. Las enfermedades cutáneas más comunes incluyen:

  • Dermatitis atópica
  • Dermatitis seborreica
  • Dermatitis de contacto
  • Neurodermatitis
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La inflamación también puede surgir con la medicación tópica en un canal auditivo por lo demás sano.

Factores de riesgo [19659031] Limpieza frecuente de las orejas de la cera del oído
  • Uso de objetos filosos o duros para 'limpiar' o raspar el canal auditivo
  • Nadar, particularmente en aguas cloradas y contaminadas (bacterias)
  • Ciertos champús, jabones, cabello colorantes y aerosoles que ingresan al canal auditivo
  • Cera del oído en exceso con restos alojados en el conducto
  • Objetos que interactúan estrechamente con el oído de manera regular, como audífonos, audífonos y tapones para los oídos
  • Canal auditivo estrecho visto en niños
  • Signos y síntomas de Otitis Externa

    Inicialmente no hay dolor o molestias leves como máximo. El examen del canal auditivo con un otoscopio revela un canal rojo e hinchado que se estrecha un poco debido a la inflamación. Si un furúnculo grande ocluye significativamente el canal auditivo, el examen otoscópico puede causar dolor severo. El prurito en el canal auditivo es a menudo molesto ( comezón en el oído ) y hay pequeñas cantidades de un fluido inodoro claro comúnmente descrito como ' agua en los oídos '. La entrada al canal auditivo y al trago puede ser visiblemente roja.

    A medida que la condición progresa, el dolor de oído (otalgia) se vuelve más prominente. Se desarrolla gradualmente y es inicialmente leve y luego se vuelve más grave si no hay intervención médica. La oreja se siente llena y bloqueada, y a menudo se asocia el amortiguamiento del sonido. Las cantidades moderadas de pus pueden ser evidentes como secreción ósea gruesa y maloliente ( oído maloliente ).

    En casos avanzados, los signos y síntomas son intensos. Puede haber pérdida auditiva significativa y dolor severo en el oído afectado. La oreja de la oreja se pone roja e hinchada. El dolor puede extenderse a la mandíbula, la cara, el cuello o la cabeza. Los ganglios linfáticos del cuello inflamados y la fiebre a menudo están presentes en esta etapa.