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Evacuación intestinal blanda y dura: causas y dieta

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La consistencia de las deposiciones es un buen indicador de la salud intestinal, al igual que la frecuencia de las deposiciones e incluso el color de las heces. Normalmente, las heces deben ser blandas pero firmes. Sin embargo, hay casos en los que algunas personas pueden experimentar heces extremas: muy blandas que no pueden mantener su forma e incluso pueden ser heces acuosas o muy duras que pueden ser grandes e incluso dolorosas de desmayarse.

 

¿Por qué las heces son blandas o duras?

Hay varios factores que afectan la consistencia de las heces, pero los tres factores principales son:

  • Agua
  • Fibra
  • Motilidad

El tipo de alimentos consumidos e incluso los niveles de actividad física también juegan un papel en el hecho de que contribuyen a la fibra y la motilidad, respectivamente.

Agua

El agua es una parte importante de la digestión y juega un papel importante en la consistencia de las heces. Representa hasta el 60% del peso de las heces de las heces normales, blandas pero firmes. El agua en el intestino se obtiene de dos formas. En primer lugar se deriva de los líquidos que se consumen. En segundo lugar, el cuerpo bombea agua al intestino delgado durante la digestión. Sin embargo, en el colon, el cuerpo comienza a reabsorber el agua para formar heces blandas pero firmes.

Fibra

La fibra se adquiere a partir de alimentos de origen vegetal y el cuerpo humano no puede digerirla. Permanece en el intestino donde absorbe agua y proporciona volumen. Esto permite que los alimentos y los desechos parcialmente digeridos se muevan fácilmente a través de los intestinos. La fibra también ayuda a aumentar el contenido de agua de las heces para asegurar que estén blandas mientras que las heces “unen” para mantener una consistencia sólida. La falta de fibra dietética es una de las principales razones de las heces duras.

Motilidad

La motilidad intestinal se refiere al movimiento a través del intestino. Esto se ve facilitado por la contracción y relajación de los músculos de la pared intestinal, lo que se conoce como peristaltismo. Se necesitan hasta 72 horas para que los alimentos no digeridos que ingresan a la boca finalmente se desmayen como heces. La peristalsis no debe ser ni demasiado rápida ni demasiado lenta. Si es rápido, es posible que el agua no se reabsorba por completo y las heces pueden ser muy blandas o acuosas. Si es lento, el exceso de agua puede reabsorberse y las heces se vuelven duras.

Lea más sobre la motilidad intestinal .

Causas del movimiento de intestino blando

La evacuación intestinal muy blanda, también conocida como heces blandas o líquidas, generalmente se incluye en la categoría de diarrea. Sin embargo, la diarrea también se define por la frecuencia de las deposiciones. Con la diarrea, hay más de tres evacuaciones intestinales en un período de 24 horas y las heces son acuosas para perder consistencia.

  • Infecciones : esta es una de las causas más comunes de defecación que de repente es suave y frecuente. Se debe principalmente a infecciones virales o bacterianas y, a veces, puede ocurrir con infecciones por protozoos. La mayoría de estas infecciones son agudas y a menudo se acompañan de náuseas y vómitos.
  • Alimentos : Ciertos alimentos pueden irritar el tracto gastrointestinal incluso sin una infección. Sin embargo, es más probable que surja diarrea con una intolerancia a los alimentos donde el cuerpo no puede digerir y absorber nutrientes específicos como en la intolerancia a la lactosa.
  • Medicamentos : muchos medicamentos, además de los laxantes, pueden causar diarrea, generalmente como efecto secundario. Uno de los más conocidos son los antibióticos que pueden causar diarrea asociada a antibióticos (DAA). También se sabe que otros medicamentos, como ciertos antiácidos y medicamentos contra el cáncer, provocan diarrea.
  • Trastornos intestinales : varios trastornos intestinales no infecciosos se presentan con diarrea como síntoma. La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una de las afecciones más graves. El síndrome del intestino irritable (SII) es otra causa común en la que la motilidad intestinal es más rápida de lo normal.
  • Cáncer colorrectal : el cáncer colorrectal puede producir cambios en el intestino que provocan diarrea. Este es uno de los tipos de cáncer más comunes a nivel mundial y también uno de los más mortales. Por lo general, hay otros síntomas como sangrado rectal y pérdida de peso involuntaria.

Causas del movimiento intestinal duro

La defecación dura suele ser un signo de estreñimiento. Sin embargo, el estreñimiento también se define por la frecuencia de las deposiciones, al igual que la diarrea. Con estreñimiento, hay menos de tres evacuaciones intestinales en un período de 7 días, las heces son duras y difíciles de evacuar.

  • Ingesta insuficiente de agua : esta es una de las principales causas de heces duras. Los adultos necesitan al menos 2 litros (aproximadamente 68 onzas) de agua al día. Sin embargo, la dieta moderna no es tan abundante en agua. Además de no consumir agua, muchas personas también consumen diuréticos como el café y las bebidas de cola que provocan la pérdida de agua.
  • Fibra dietética inadecuada : esta es otra causa común de heces duras. La dieta moderna es deficiente en alimentos con alto contenido de fibra, como frutas y verduras. Sin fibras que acumulen volumen en las heces y retengan agua dentro de las heces, la evacuación intestinal se vuelve dura.
  • Estilo de vida sedentario : estar físicamente inactivo o no lo suficientemente activo es otro factor importante que contribuye al estreñimiento y al movimiento intestinal duro. Este es un problema común en los países desarrollados y se correlaciona con el aumento de las tasas de obesidad en estos países.
  • Obstrucción : cualquier bloqueo dentro del intestino también provocará estreñimiento. Esto puede ocurrir por varias razones, como estrechamiento de los intestinos, torsión de los intestinos, objetos extraños en el intestino, tumores (tanto benignos como malignos) y heces impactadas.
  • Problemas nerviosos y musculares : los nervios y los músculos facilitan y coordinan el movimiento a través de los intestinos. Muchas afecciones que afectan estos nervios y músculos pueden provocar estreñimiento. Esto incluye neuropatía diabética, accidente cerebrovascular, lesión de la médula espinal, esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson, anismo y afecciones relacionadas.
  • Condiciones hormonales : una variedad de enfermedades endocrinas pueden presentarse con estreñimiento. Esto incluye diabetes, hipotiroidismo (glándula tiroides hipoactiva), hiperparatiroidismo (glándula paratiroidea hiperactiva) e incluso afecciones fisiológicas que conducen a cambios hormonales como el embarazo.

Es importante señalar que muchos casos de estreñimiento se deben a factores desconocidos. Por lo tanto, estos casos se denominan estreñimiento idiopático o estreñimiento funcional cuando la motilidad intestinal es más lenta de lo normal pero no se debe a ninguna enfermedad.

Dieta para heces blandas

Existen varias medidas dietéticas sencillas para mantener las heces blandas pero firmes. También es importante tener en cuenta que los cambios en el estilo de vida también deben implementarse con la modificación dietética.

Lea más sobre evacuaciones intestinales fáciles .

  • Beba al menos 2 litros (aproximadamente 68 onzas) al día. La ingesta de agua debe repartirse a lo largo del día. No cuente otras bebidas como té, café, refrescos o incluso jugos de frutas dentro de este requerimiento diario. Puede ser necesario un mayor consumo de agua para las personas que viven en climas cálidos o las personas que son más activas físicamente.
  • Evite sustancias que promuevan la pérdida de agua como bebidas alcohólicas y bebidas con cafeína como café, té o cola. Si se van a consumir estas bebidas, es importante moderar la ingesta y beber más agua.
  • Incrementar la ingesta de frutas y verduras frescas. Esta es una de las mejores fuentes naturales de fibra. Las verduras deben constituir al menos la mitad de la dieta diaria en volumen y se deben consumir al menos 2 frutas enteras todos los días. Aunque las frutas y verduras crujientes pueden tener más fibra, todas las frutas y verduras pueden ser beneficiosas.
  • Incorpore mayores cantidades de alimentos ricos en fibra como salvado y suplementos de fibra en la dieta diaria si el estreñimiento es un problema. Debe ir acompañado de una ingesta suficiente de agua. Sin embargo, esto no excluye la necesidad de una dieta abundante en frutas y verduras.
  • Haga actividad física a diario. Idealmente, una persona debería ejercitarse durante al menos 120 minutos por semana en sesiones de 30 minutos. Además, es importante estar más activo en las tareas diarias más allá de los entrenamientos. Trate de asegurarse de que caminar equivale a al menos 6.000 pasos diarios.

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