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Cómo morderse las uñas causa infecciones

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Morderse las uñas es más que un mal hábito. Puede causar enfermedades. La mayoría de las enfermedades graves asociadas con morderse las uñas son el resultado de infecciones. No son solo los dedos los que pueden infectarse. Morderse las uñas puede provocar infecciones en cualquier parte de la superficie del cuerpo e incluso internamente. La mayoría de los que se muerden las uñas no se dan cuenta de lo antihigiénica que puede ser la práctica, pero más aún de lo peligrosa que puede ser. Algunas de estas infecciones que surgen al morderse las uñas pueden ser muy graves e incluso provocar enfermedades graves que pueden ser fatales sin el tratamiento adecuado.

Contaminación de las uñas

Morderse las uñas tiene una serie de efectos más allá de los aspectos visibles.

  • Morder provoca una superficie irregular en la punta de las uñas. Puede que no sea claramente visible, pero a menudo se puede sentir la aspereza.
  • Los dientes también pueden dañar el lecho ungueal y la piel de los lados de las uñas. Puede provocar roturas en la piel que no siempre son evidentes.
  • En el proceso de morderse las uñas, las bacterias de la boca se transfieren a la superficie de la uña y a la piel de las yemas de los dedos.
  • La saliva, que es pegajosa por naturaleza, también puede atrapar el polvo y los microbios del medio ambiente.

Debido a los diversos efectos de morderse las uñas, es probable que se produzca una infección por varias razones diferentes según el sitio de la infección. Veremos algunas de las infecciones localizadas comunes causadas por morderse las uñas. Sin embargo, morderse las uñas puede causar infecciones sistémicas. Esto significa que muchas áreas del cuerpo se infectan simultáneamente. Es bien sabido que los que se muerden las uñas también son más propensos a contraer infecciones humanas comunes como la gripe y el resfriado.

Infecciones de la yema de los dedos

Morderse las uñas puede provocar infecciones de la piel que se encuentra alrededor de la uña. Esto se conoce como paroniquia . Es causada principalmente por bacterias u hongos. Durante el curso de morderse las uñas, los dientes pueden dañar la piel sin querer. Sin embargo, muchos mordedores también tienden a morder la piel circundante o pellizcarla con los dedos. La lesión compromete la integridad de la piel y las bacterias u hongos pueden invadir el tejido. Dado que las manos y especialmente los dedos están en contacto con diversas superficies y sustancias durante el transcurso del día, el área se infecta fácilmente.

Incluso la flora normal de la piel, las bacterias que viven naturalmente en la piel, infectarán rápidamente el área expuesta. Las bacterias de la boca también pueden ser altamente patógenas. Esto significa que puede causar infecciones graves, pero puede permanecer en la boca sin causar problemas en la mayoría de los casos. La razón por la que estas bacterias pueden no ser un problema en la boca es que otras especies de bacterias que también residen en la boca y la saliva la mantienen bajo control. Sin embargo, una vez que estas bacterias entran en contacto con la piel lesionada, pueden infectar rápidamente el tejido expuesto de las yemas de los dedos.

Infecciones de la piel y los ojos

Incluso si no tiene enfermedades de la piel, es natural rascarse el cuerpo varias veces al día. A menudo es solo un rascado suave y la picazón, si está presente, se alivia rápidamente. A veces es solo un hábito o un signo de nerviosismo. Pero al rascarse con las yemas de los dedos que tienen las uñas dentadas, incluso una ligera presión puede causar pequeños desgarros en la piel. Es posible que estas lágrimas no sean visibles. Puede que ni siquiera duela ni sangre. Pero puede ser suficiente para crear un punto de entrada para que las bacterias y los hongos infecten su piel. Puede resultar en infecciones graves como el impétigo, que luego puede extenderse a tejidos más profundos y causar celulitis .

Los ojos son igualmente propensos a lastimarse con las uñas mordidas dentadas. Nos frotamos los ojos e incluso nos rascamos suavemente los párpados varias veces al día, a menudo sin darnos cuenta. La piel de los párpados es fina y el tejido de los ojos es muy delicado. Las lesiones y las infecciones pueden provocar afecciones como blefaritis, conjuntivitis y queratitis. El riesgo es mucho mayor en los usuarios de lentes de contacto que tienen que hacer un contacto cercano con el ojo para colocarse y quitarse las lentes. A veces, las uñas mordidas pueden contaminar la lente de contacto e incluso hacer que se rompa, lo que daña el ojo e implanta los microbios de los dedos.

Infecciones de la boca y el intestino

Innumerables microbios ingresan al intestino a través de la boca. Estos microbios pueden estar en los alimentos que comemos y en los líquidos que bebemos. Puede estar en los utensilios que usamos y en nuestras manos cuando nos alimentamos. Sin embargo, generalmente es en pequeñas cantidades y la mayoría de los microbios peligrosos no están presentes si practicamos una higiene adecuada y consumimos alimentos o bebidas de fuentes confiables. La mayoría de nosotros nos lavamos las manos antes de comer. Pero los que se muerden las uñas no practican este nivel de higiene cuando adoptan su hábito. Por lo tanto, las posibilidades de introducir microbios del medio ambiente que no es probable que entren en la boca en circunstancias normales son altas en los que se muerden las uñas.

Los microbios pueden infectar la boca, pero la boca tiene varios mecanismos para evitar que esto ocurra. También puede surgir una infección en el intestino una vez que estos microbios viajan más hacia abajo. Aunque el ácido del estómago puede matar incluso grandes cantidades de diferentes microorganismos, algunos pueden sobrevivir en un ambiente altamente corrosivo. De esta forma, los microorganismos del ambiente, ya sea en el aire o asentados en objetos (fómites), pueden ingresar a la boca y causar infecciones del intestino. Un simple apretón de manos, presionar un botón o tocar el pomo de una puerta y luego morderse las uñas puede introducir estos microbios en el cuerpo.

Maneras de evitar infecciones por morderse las uñas

La mejor forma de evitar infecciones es dejar de morderse las uñas . Sin embargo, a menudo es más fácil decirlo que hacerlo. Aquí hay algunos consejos para reducir las posibilidades de una infección si se muerde las uñas.

  • Aplique esmalte de uñas de sabor amargo en los dedos. Aunque morderse las uñas es una obligación que debe tratarse con terapia conductual, el esmalte de uñas al menos minimizará su mordedura de uñas.
  • Lima tus uñas con regularidad si te muerdes las uñas. Manténgalo suave, pero recuerde que esto no compensa un hábito que deba detenerse.
  • Córtate las uñas antes de morderlas. Aunque su mordedura también lo está recortando, algunas personas que muerden las uñas no se muerden las uñas a diario.
  • Lávese bien las manos antes y después de morder. Así como morderse las uñas se convirtió en un hábito, es posible que pueda desarrollar una rutina de buena higiene que también puede convertirse en un hábito.
  • Lleve consigo un desinfectante de manos para que al menos pueda desinfectar los dedos con regularidad si se muerde las uñas inconscientemente.
  • Piense en dónde ha estado su mano antes de morder. ¿Tiene partículas fecales que recogió de un objeto contaminado? ¿Cuántos miles o incluso millones de microbios hay en la punta de sus dedos? Si piensa con regularidad en estos temas, puede desanimarlo de morderse las uñas.

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