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Causas, síntomas, tratamiento de la neumonía fúngica (infección pulmonar)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la neumonía por hongos?

La neumonía por hongos es una infección pulmonar causada por hongos. La neumonía es una enfermedad infecciosa común y la principal causa de muerte por infección en el mundo en desarrollo. La mayoría de las neumonías son causadas por virus o bacterias. Las neumonías por hongos, por otro lado, son raras. Suele ser un problema para las personas con sistemas inmunitarios debilitados (inmunodeprimido). Cuando afecta a una persona con un sistema inmunológico que funciona normalmente (inmunocompetente), por lo general es autolimitante y es posible que ni siquiera necesite tratamiento en algunos casos.

Hay muchas especies diferentes de hongos que pueden causar neumonía. Muchos no se conocen comúnmente porque es muy poco común en las enfermedades humanas. Ocurre principalmente como infecciones oportunistas cuando el sistema inmunológico está comprometido. La leucemia, la diabetes y el VIH son algunas de las afecciones en las que el sistema inmunológico puede debilitarse hasta el punto de que los hongos pueden invadir el tejido pulmonar. La neumonía fúngica puede progresar a una enfermedad diseminada en la que afecta a otros órganos como el cerebro, el hígado, los riñones y el corazón y ocasiona complicaciones potencialmente mortales.

Causas de la neumonía micótica

El sistema inmunológico, cuando funciona correctamente, evita que los hongos invadan los tejidos vivos en la mayoría de los casos. Las infecciones fúngicas profundas son poco frecuentes en los órganos internos. Los hongos pueden causar enfermedades respiratorias al invadir directamente el tejido pulmonar o desencadenar una reacción inmunológica cuando ingresa a las vías respiratorias. La neumonía por hongos generalmente se refiere a infecciones en las que los hongos invaden el tejido pulmonar. Estas infecciones surgen cuando los hongos o partes de ellos, como las esporas, ingresan a las vías respiratorias a través de la inhalación.

Tipos

Algunas especies de hongos tienen más probabilidades de causar neumonía, particularmente en ciertas áreas o entre ciertos grupos de alto riesgo. Esto también se conoce como neumonía fúngica endémica . Algunos ejemplos de neumonía fúngica endémica incluyen Sporothrix schenckii , Histoplasma capsulatum ,  Coccidioides immitis , Cryptococcus neoformans y Blastomyces dermatitidis .

En otras ocasiones, los hongos que causan la neumonía lo hacen como una infección oportunista porque el sistema inmunológico está muy debilitado. En estos casos, casi cualquier hongo que prospere en las caries puede provocar neumonía. Por lo tanto, se conoce como neumonía fúngica oportunista . Algunos ejemplos incluyen las especies de hongos Aspergillus , Candida y Mucor .

Imagen de hongos Sporothrix

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Ciertas especies se encuentran naturalmente en la piel humana y dentro de ciertas cavidades. No causa ninguna infección porque la población de hongos está limitada por una variedad de factores y el sistema inmunológico evita que estos hongos invadan los tejidos vivos. Otras especies de hongos solo se pueden encontrar en ciertas partes del mundo. Puede encontrarse en el suelo o en los excrementos de ciertos animales.

La mayoría de las personas que viven en estas regiones endémicas no contraen ninguna enfermedad a menos que estén en contacto estrecho y regular con el suelo, como los trabajadores agrícolas. En otras ocasiones, grandes poblaciones pueden tener las esporas en los pulmones, pero no desarrollan una enfermedad debido a que el sistema inmunológico mantiene a raya la infección. Esto se conoce como infección latente. Si las defensas inmunitarias caen, la infección se hará evidente.

Riesgo inmunológico

Aunque se sabe que la diabetes a largo plazo y el VIH / SIDA debilitan el sistema inmunológico, existen muchas otras afecciones que tienen un efecto similar y, por lo tanto, aumentan el riesgo de desarrollar enfermedades como la neumonía fúngica. Esto incluye:

  • Uso prolongado de corticosteroides.
  • Trasplante de médula ósea u órganos sólidos
  • Leucemia
  • Eliminación de bazo
  • Neutropenia

Algunas personas nacen con síndromes de inmunodeficiencia. También existe la posibilidad de que factores genéticos puedan estar involucrados en el aumento del riesgo de que algunas personas desarrollen neumonía fúngica en comparación con otras.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la neumonía fúngica son en gran medida los mismos que los de la neumonía viral y bacteriana. Dado que la neumonía fúngica no es común, a menudo se sospechan otras afecciones pulmonares infecciosas una vez que los síntomas se hacen evidentes. La gravedad y la prevalencia de la tuberculosis (TB), especialmente en personas que viven con el VIH / SIDA, significa que primero debe excluirse como una posible causa de los síntomas de la neumonía.

Síntomas respiratorios

Con respecto a la neumonía fúngica, pueden presentarse los siguientes signos y síntomas.

  • Fiebre que puede ser persistente. Es posible que la fiebre no siempre se deba a una neumonía fúngica, especialmente en personas inmunodeprimidas.
  • Tos que generalmente es seca, aunque se puede observar moco (a veces manchado de sangre) en una tos productiva que puede desarrollarse más tarde.
  • Dolor en el pecho que inicialmente puede comenzar como una molestia, especialmente al inhalar.
  • Dificultad para respirar durante el esfuerzo que empeora con el tiempo para convertirse eventualmente en dificultad para respirar incluso en reposo.
  • La tos con sangre que generalmente se presenta como moco con vetas de sangre puede ocurrir con algunos tipos de neumonía.
  • A medida que avanza la afección, surgen sibilancias y, a menudo, respiración rápida (taquipnea).

Enfermedad diseminada

En las personas inmunodeprimidas, la infección puede extenderse más allá del sistema respiratorio. Esto se conoce como enfermedad diseminada. Incluso puede extenderse por la mayor parte del cuerpo (sistémica). Como resultado, puede haber otros signos y síntomas dependiendo del órgano afectado. Estos síntomas que se encuentran fuera del sistema respiratorio se conocen como síntomas extrapulmonares. Algunos de los órganos que pueden verse afectados incluyen:

  • Articulaciones: dolor o hinchazón de las articulaciones
  • Piel: erupciones cutáneas y nódulos.
  • Cerebro y meninges: dolores de cabeza, sensibilidad a la luz y dolor de cuello.

Los riñones, el hígado, el bazo, los músculos y los ojos también pueden verse afectados, así como la cavidad nasal y los senos paranasales.

Tratamiento de la neumonía micótica

Aunque la medicación antimicótica es muy eficaz para tratar la neumonía por hongos, la tasa de mortalidad es bastante alta en algunos casos. Esto se debe en gran parte al retraso en la búsqueda de tratamiento médico y al hecho de que las personas que desarrollan neumonía fúngica a menudo tienen un sistema inmunológico comprometido. Por lo tanto, es imperativo tratar la afección subyacente que contribuye a la inmunodeficiencia, aunque esto no siempre sea posible.

Fármacos antimicóticos

  • La anfotericina B es el pilar del tratamiento, especialmente en pacientes con enfermedades agudas.
  • En la actualidad, se prefieren el voriconazol y otros azoles a la anfotericina B, especialmente para la aspergilosis.
  • Las equinocandinas como la anidulafungina , caspofungina y micafungina se utilizan para las infecciones por Candida .

La elección del antimicótico depende de varios factores. Por ejemplo, se puede usar fluconazol para infecciones por Candida y también se puede usar anfotericina B si el fluconazol o las equinocandinas no se pueden usar por cualquier motivo.

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