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Causas persistentes del dolor lumbar en hombres y mujeres

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor lumbar es un problema común en los adultos. Si bien puede esperarse después de una caída, durante el embarazo o con el esfuerzo de levantar un objeto pesado, el dolor lumbar crónico debe investigarse más intensamente. Dos tercios de los adultos estadounidenses experimentarán dolor lumbar en la vida y sigue siendo la segunda razón más común para consultar a un médico en los Estados Unidos. Muchos de estos casos se deben a un dolor de espalda mecánico donde el problema se localiza en los huesos (vértebras), músculos, ligamentos y nervios de la zona lumbar.

A menudo se asocia con lesiones y cambios en la columna relacionados con la edad. Esto incluye afecciones como la compresión de la raíz nerviosa (como la ciática), una hernia de disco, síndrome de dolor miofascial y fibromialgia. Sin embargo, también existen otras causas comunes de lumbalgia que pueden corregirse fácilmente con cambios en el estilo de vida. Sin embargo, estas causas a menudo no se consideran. El dolor lumbar persistente también es un síntoma común de muchas enfermedades de los órganos internos, incluso cuando aún no han aparecido otros síntomas.

Postura pobre

La mala postura es, con mucho, el factor más común que contribuye al dolor de espalda en general. El problema no es solo la postura de pie, sino también la postura sentada. Recostarse en un sofá en una posición encorvada durante largas horas ejerce tensión en la espalda baja, así como en la parte superior y media de la espalda. Pero incluso sentarse erguido podría ser un problema, especialmente durante el transcurso de la jornada laboral. Las largas horas en un escritorio sin un respaldo adecuado pueden ser más dañinas que caminar con una mala postura o holgazanear en el sofá por períodos cortos. En la actualidad, las sillas de diseño ergonómico pueden reducir la tensión en la parte inferior de la espalda con una sesión prolongada.

Marcha inadecuada

Puede que no sea solo un problema con la forma en que se para y se sienta, sino también en la forma en que camina. El modo de andar de cada persona es único, pero a pesar de las variaciones individuales, existe una forma correcta e incorrecta de caminar. Es difícil evaluar su forma de andar si no tiene un conocimiento profundo de la biomecánica. Un fisioterapeuta y un profesional de la salud relacionado pueden proporcionar información sobre lo que puede estar haciendo “mal” al caminar. Aquí hay algunos consejos para buscar en lo que se puede decir que es el ‘modo de andar’ correcto:

  • En posición vertical sin encorvarse, inclinarse hacia adelante o hacia atrás. Orejas en línea con los hombros, hombros en línea con las caderas, caderas en línea con los tobillos.
  • El talón de una pierna hace contacto con el suelo y luego la punta de la otra pierna sale de la superficie.
  • El talón de la pierna que no toca el suelo toca la superficie mientras que la punta de la otra pierna empuja la superficie.

Este ciclo continúa hasta que una persona se detiene. La postura erguida debe ser relativamente constante desde la marcha hasta la pararse. Si la marcha es incorrecta, puede provocar dolor de espalda y, por lo tanto, debe corregirse.

Distensión de espalda repetida en el trabajo

Mientras que levantar un objeto pesado puede ocurrir de vez en cuando en el hogar, es en el trabajo donde es más probable que ocurra repetidamente. Estas lesiones pueden dañar las estructuras lumbares de diversas formas y provocar dolor lumbar. Puede que no sea obvio de inmediato, ya que el daño ocurre colectivamente durante un período de tiempo. Los trabajadores que realicen trabajos manuales en los que se levanten y carguen repetidamente objetos pesados ​​deben aprender la forma más eficaz de hacerlo sin sufrir lesiones crónicas en la espalda. Por ejemplo, doblar las rodillas al levantar un objeto pesado bajo. Un terapeuta físico y / o ocupacional puede ayudar con la ergonomía para reducir las posibilidades de lesiones en el lugar de trabajo.

Obesidad y grasa abdominal

Un peso corporal más pesado de lo normal puede ejercer una fuerza excesiva en la zona lumbar, así como en las extremidades. La obesidad debe corregirse mediante la pérdida de peso para reducir la tensión de espalda y el dolor lumbar. Incluso las personas que aún no han alcanzado la categoría de obesidad en términos de su peso corporal pueden correr riesgo si tienen una circunferencia abdominal más grande. La grasa del vientre cambia el centro de gravedad y ejerce una fuerza mayor en la zona lumbar de la que se vería en una persona que tiene una cintura más pequeña. El embarazo puede ser un problema para las mujeres en este sentido, pero es a relativamente corto plazo. Cualquier persona con grasa abdominal debe implementar las mismas técnicas de pérdida de peso que las personas obesas. No es posible perder grasa en un solo lugar sin la liposucción.

Problemas ginecológicos en la mujer

Varias afecciones que afectan el sistema reproductivo femenino pueden causar dolor lumbar. Esto incluye:

El dolor lumbar es a menudo uno de los primeros síntomas que surge y, a veces, puede ser el único síntoma durante períodos prolongados. Por lo tanto, las mujeres deben consultar a un ginecólogo si el dolor lumbar no se puede atribuir a otras causas, como las que causan dolor lumbar mecánico, así como problemas renales o de espalda.

Problemas de próstata en hombres

Diferentes problemas de próstata también pueden causar dolor lumbar en los hombres como lo hacen los problemas ginecológicos en las mujeres. A veces puede ser el primer síntoma e incluso el único. Las afecciones de la próstata pueden afectar a cualquier hombre adulto, pero es más común en hombres mayores de 50 años. Por lo tanto, es aconsejable la detección periódica de diferentes problemas de próstata. Las tres condiciones principales incluyen:

Si bien los cambios en la dieta pueden ayudar a la prostatitis hasta cierto punto, la cirugía puede ser necesaria para otras afecciones de la vejiga.

Condiciones de los riñones y la vejiga

Una  infección de la vejiga (cistitis infecciosa) es una afección muy común, especialmente en las mujeres. Al igual que otras afecciones de la vejiga, puede causar dolor lumbar. A veces, el dolor lumbar es el único síntoma en ciertas afecciones de la vejiga durante largos períodos de tiempo hasta que surgen otros síntomas más específicos. Los problemas renales tienden a causar dolor en la parte media de la espalda. Tiende a empeorar en el lado donde se ve afectado el riñón. El dolor lumbar que se presenta con síntomas urinarios, como ardor al orinar, micción frecuente y sangre en la orina (hematuria) debe evaluarse más a fondo para detectar problemas renales y de vejiga.

Osteoporosis de espalda

La osteoporosis espinal es una afección de los huesos de la espalda (vértebras). Aquí los huesos pierden masa y se vuelven frágiles con el tiempo. Es una condición que ocurre con más frecuencia en etapas posteriores de la vida, especialmente en mujeres posmenopáusicas. La osteoporosis es en gran parte asintomática en las primeras etapas. Puede ocurrir durante años e incluso décadas antes de que los síntomas se hagan evidentes. A menudo, solo se descubre con exámenes de rutina o cuando una caída o un golpe menor conduce a una fractura, lo que indica que los huesos están débiles. El dolor lumbar no es un síntoma común a menos que haya una fractura o una vértebra colapsada que provoque la compresión de la raíz nerviosa.

Artritis de espalda

La artritis es un problema de las articulaciones. Hay muchas articulaciones en la espalda que le dan flexibilidad a la columna. Los dos tipos principales de artritis son la osteoartritis (OA) y la artritis reumatoide. La osteoartritis a menudo se asocia con las grandes articulaciones del cuerpo como el hombro, la cadera y la rodilla, pero puede afectar la espalda (osteoartritis espinal). La artritis reumatoide tiende a afectar las articulaciones más pequeñas como la de los dedos, pero también puede afectar las diversas articulaciones pequeñas de la columna. Cuando otras articulaciones en otras partes del cuerpo no se ven afectadas, la artritis espinal a menudo se diagnostica más tarde después de excluir las causas más comunes. Un historial personal y / o familiar de artritis, especialmente artritis reumatoide, es un buen indicador de que el dolor lumbar se debe a artritis.

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