Hogar Salud Hongos en las uñas de los pies (onicomicosis): causas, imágenes, tratamiento

Hongos en las uñas de los pies (onicomicosis): causas, imágenes, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las infecciones micóticas superficiales son comunes en los seres humanos. Se estima que hasta el 80% de la población mundial experimentará una infección por hongos en la piel como el pie de atleta en algún momento de la vida. Si bien estas infecciones fúngicas de la piel pueden extenderse a las uñas, a veces un hongo en las uñas se presenta por sí solo sin afectar la piel. Esto se conoce como onicomicosis. Las uñas de los pies se ven comúnmente afectadas por infecciones fúngicas.

¿Qué es un hongo en las uñas de los pies?

Un hongo en las uñas de los pies es cualquier hongo que infecta las uñas de los pies y generalmente es causado por dermatofitos, aunque a veces pueden estar involucradas levaduras. Estos hongos suelen ser los mismos que los que causan infecciones fúngicas en la piel, como el pie de atleta. Sin embargo, un hongo en las uñas de los pies puede ocurrir por sí solo sin que la piel se infecte. En otras palabras, un hongo en las uñas de los pies (onicomicosis) puede ocurrir independientemente del pie de atleta (tinea cruris).

La incidencia de infecciones por hongos en las uñas en América del Norte está entre el 2% y el 13%. Las uñas de los pies se ven afectadas con más frecuencia que las de las manos. Afecta a ambos sexos por igual. Según los estudios, los adultos tienen aproximadamente 30 veces más probabilidades que los niños de desarrollar hongos en las uñas de los pies. Es muy frecuente en las personas mayores y esto puede estar asociado con ciertos factores de riesgo como trastornos circulatorios y diabetes que es más común en las personas mayores.

Causas de hongos en las uñas de los pies

Los hongos existen en gran número en el medio ambiente. Solo algunas especies pueden causar infecciones y algunas pueden infectar específicamente la piel o las uñas. Los dermatofitos son los principales tipos de hongos que tienen predilección por la piel y solo ciertas especies infectarán a los humanos. Estos hongos tienen enzimas que pueden digerir la proteína conocida como queratina que forma las capas externas de la piel, el cabello y las uñas.

Sin embargo, el contacto con hongos o sus esporas no provocará una infección de inmediato. Por lo general, es necesario que haya una ruptura en la piel o algún daño en la uña para que los hongos se establezcan y crezcan. Estos hongos causan infecciones superficiales y no se extienden a tejidos más profundos. Las levaduras son causas poco frecuentes de infecciones micóticas superficiales y tienden a prosperar en áreas donde hay tejido vivo expuesto.

Los hongos prefieren los ambientes cálidos, oscuros y húmedos. Naturalmente, los pies son un entorno ideal entre las personas que llevan zapatos cerrados durante largos periodos de tiempo o tienen los pies sudorosos. Del mismo modo, la ingle proporciona otro entorno ideal. Las dos especies principales responsables de las infecciones por hongos en las uñas incluyen Trichophyton rubrum y Trichophyton mentagrophytes . El primero, T.rubrum, es con mucho el más común.

Propagación de hongos en las uñas de los pies

Los hongos que infectan las uñas de los pies se transmiten fácilmente por contacto directo con otras personas que tienen el hongo. También se transmite comúnmente a través de áreas públicas húmedas, como duchas de gimnasios y piscinas comunitarias. Compartir calcetines, zapatos y equipo de manicura de uñas con una persona que tiene el hongo también puede hacer que se propague a personas no infectadas. Las personas que viven en el mismo hogar que una persona con hongos en las uñas corren un mayor riesgo.

Factores de riesgo

Ciertas personas tienen más riesgo de desarrollar infecciones fúngicas en las uñas de los pies, además de los factores discutidos anteriormente en la propagación de hongos en las uñas de los pies. Esto incluye:

  • Pie de atleta preexistente.
  • Tener pies sudorosos.
  • Usar calcetines y zapatos durante muchas horas.
  • Tener diabetes o trastornos circulatorios.
  • Sistema inmunológico débil.
  • Edad avanzada.
  • Vivir o trabajar en ambientes húmedos.
  • Contacto prolongado con el agua como parte del trabajo.

Consulte también los hongos de las uñas acrílicas para obtener información sobre cómo las uñas acrílicas pueden contribuir a las infecciones por hongos.

Signos y síntomas

Con la onicomicosis, las uñas se vuelven más gruesas, ásperas y débiles. Puede volverse irregular ya que algunas partes se desprenden o se desmoronan fácilmente. Con el tiempo, la uña se deforma. Aunque la parte infectada se vuelve opaca, la decoloración amarillenta que se observa en las partes no infectadas no siempre se debe al hongo. Con el tiempo, la uña infectada puede separarse del lecho ungueal y esto puede ser doloroso.

Imágenes de hongos en las uñas de los pies

Imagen procedente de atlasdermatologico.com.br

Tratamiento de hongos en las uñas de los pies

Hay varias opciones de tratamiento para los hongos en las uñas de los pies, pero muchas personas primero optan por productos de venta libre como ungüentos antimicóticos y esmaltes de uñas medicinales. Estas medidas pueden ser efectivas en muchos casos, pero si no producen los resultados deseados o si el hongo de las uñas de los pies se está extendiendo, es necesario un profesional médico. Todas las infecciones por hongos en todo el cuerpo deben tratarse, ya que se propagan fácilmente de un área a otra.

El tratamiento para los hongos en las uñas de los pies incluye:

  • Medicamentos antimicóticos orales ( terbinafina o itraconazol ) que se toman durante 6 a 12 semanas.
  • Esmalte de uñas antimicótico que contiene ciclopirox que se aplica sobre la uña y la piel circundante.
  • Cremas de uñas antimicóticas que se frotan en la uña afectada.

En algunos casos, estos medicamentos no son efectivos y es posible que deba extirparse la uña del pie afectada. Los tratamientos más nuevos implican el uso de terapia con láser, pero la eficacia no se ha estudiado ni verificado a fondo. Muchas personas prueban el aceite de árbol de té ( Melaleuca alternifolia ) para el tratamiento de hongos en las uñas de los pies. Si bien se sabe que este extracto es eficaz en el tratamiento de las infecciones por hongos en la piel, todavía no hay evidencia clínica suficiente para sugerir que se puede usar en los hongos en las uñas.

Prevención de hongos en las uñas de los pies

Al igual que con cualquier infección por hongos, la prevención es clave para evitar la recurrencia del hongo. Las medidas simples de estilo de vida pueden ser muy efectivas.

  • Quítese los calcetines y los zapatos cuando no sea necesario un atuendo formal. Deje que los pies se ventilen y use zapatos abiertos si la situación lo permite.
  • Mantenga las uñas cortas y lime inmediatamente cualquier parte gruesa o irregular de la uña.
  • Evite interferir con la piel alrededor de las uñas, especialmente si hay pie de atleta preexistente.
  • Lávese las manos con regularidad y no toque varias partes del cuerpo innecesariamente. A veces, un hongo en una parte del cuerpo puede transmitirse a otra área a través de los dedos y las manos.
  • Nunca comparta calcetines o zapatos con otra persona. Siempre use chanclas de goma cuando camine alrededor de una piscina y cuando use una ducha pública.
  • Los aerosoles y polvos antimicóticos de venta libre pueden ser útiles para prevenir las infecciones por hongos.
  • No intente ocultar un hongo en las uñas con esmalte de uñas de color. Puede empeorar la infección.

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