Las infecciones fúngicas superficiales son comunes en los humanos. Se estima que hasta el 80% de la población mundial experimentará una infección fúngica en la piel como pie de atleta en algún momento de la vida. Si bien estas infecciones fúngicas de la piel pueden extenderse a las uñas, a veces un hongo de la uña se produce completamente por sí mismo sin afectar la piel. Esto se conoce como onicomicosis. Las uñas de los pies se ven comúnmente afectadas con infecciones fúngicas.

¿Qué es un hongo uña?

Un hongo uña es cualquier hongo que infecta la uña del pie y generalmente es causada por dermatofitos, aunque las levaduras a veces pueden estar involucradas. Estos hongos generalmente son los mismos que los hongos que causan infecciones fúngicas en la piel, como el pie de atleta. Sin embargo, un hongo encarnadas puede ocurrir por sí mismo sin que la piel se infecte. En otras palabras, un hongo uña (onicomicosis) puede ocurrir independientemente del pie de atleta (tinea cruris).

La incidencia de infecciones por hongos en las uñas en América del Norte es de entre 2% a 13%. Las uñas de los pies se ven más comúnmente afectadas que las uñas de los pies. Afecta a ambos géneros por igual. Según los estudios, los adultos tienen aproximadamente 30 veces más probabilidades que los niños de desarrollar hongos en las uñas de los pies. Es muy prevalente en los ancianos y esto puede estar asociado con ciertos factores de riesgo como trastornos circulatorios y diabetes que es más común en personas mayores.

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Causas del hongo del dedo del pie

Existen hongos en grandes cantidades en el medio ambiente. Solo algunas especies pueden causar infecciones y algunas pueden infectar específicamente la piel o las uñas. Los dermatofitos son los principales tipos de hongos que tienen predilección por la piel y solo ciertas especies infectarán a los humanos. Estos hongos tienen enzimas que pueden digerir la proteína conocida como queratina que compone las capas externas de la piel, el cabello y las uñas.

Sin embargo, el contacto con hongos o sus esporas no dará lugar de inmediato a una infección. Por lo general, debe haber una ruptura en la piel o algún daño en la uña para que los hongos se establezcan y crezcan. Estos hongos causan infecciones superficiales y no se extienden a tejidos más profundos. Las levaduras son causas poco comunes de infecciones fúngicas superficiales y tienden a prosperar en áreas donde hay tejido vivo expuesto.

Los hongos prefieren ambientes cálidos, oscuros y húmedos. Naturalmente, los pies son un ambiente ideal entre las personas que usan zapatos cerrados durante largos períodos de tiempo o que tienen los pies sudorosos. Del mismo modo, la ingle proporciona otro entorno ideal. Las dos especies principales que son responsables de las infecciones por hongos en las uñas incluyen Trichophyton rubrum y Trichophyton mentagrophytes . El primero, T.rubrum, es de lejos el más común.

Diseminación del hongo del dedo del pie

Los hongos que infectan las uñas de los pies se propagan fácilmente por contacto directo con otros que tienen el hongo. También se transmite comúnmente a través de áreas públicas húmedas, como duchas de gimnasio y piscinas comunitarias. Compartir calcetines, zapatos y un equipo de uñas para manicura con una persona que tenga el hongo también puede llevar a su propagación a individuos no infectados. Las personas que viven en el mismo hogar que una persona con hongos en las uñas tienen mayor riesgo.

Factores de riesgo

Algunas personas corren más riesgo de desarrollar infecciones fúngicas en la uña del pie, además de los factores discutidos anteriormente en la diseminación de hongos en las uñas . Esto incluye:

  • Pies de atleta preexistentes.
  • Pies sudados.
  • Llevar calcetines y calzado durante largas horas.
  • Tener diabetes o trastornos circulatorios.
  • Sistema inmunitario débil.
  • Avanzar edad.
  • Vivir o trabajar en ambientes húmedos.
  • Contacto prolongado con agua como parte del trabajo.
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También consulte hongo acrílico para uñas para obtener información sobre cómo las uñas acrílicas pueden contribuir a las infecciones fúngicas. .

Signos y síntomas

Con la onicomicosis, las uñas se vuelven más gruesas, ásperas y más débiles. Puede volverse irregular debido a que partes se rompen o desmoronan fácilmente. Con el tiempo, la uña se distorsiona en forma. Aunque la parte infectada se vuelve opaca, la decoloración amarillenta que se observa en las partes no infectadas puede no ser siempre debida al hongo. Con el tiempo, la uña infectada puede separarse del lecho ungueal y esto puede ser doloroso.

Fotos del hongo del dedo del pie

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Tratamiento del hongo uña

Hay varias opciones de tratamiento para el hongo encarnadas pero muchas personas optan primero por productos de venta libre, como ungüentos antimicóticos y esmalte de uñas medicinal. Estas medidas pueden ser efectivas en muchos casos, pero si no logran los resultados deseados o si el hongo de la uña se contagia El tratamiento de un profesional médico es necesario. Todas las infecciones por hongos en todo el cuerpo deben tratarse ya que se propaga fácilmente de un área a otra.

El tratamiento para los hongos encarnadas incluye:

  • Antifúngicos orales ( terbinafina o itraconazol ) que se toman durante 6 a 12 semanas.
  • Esmalte de uñas antimicótico que contiene ciclopirox que se aplica en la uña y la piel circundante.
  • Cremas de uñas antimicóticas que se frotan en la uña afectada.
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En algunos casos, estos medicamentos no son efectivos y la uña del pie afectada puede tener que ser eliminada. Los tratamientos más nuevos implican el uso de la terapia con láser, pero la efectividad no se ha estudiado y verificado a fondo. Muchas personas prueban el aceite de árbol de té ( Melaleuca alternifolia ) para el tratamiento del hongo encarnadas. Aunque se sabe que este extracto es eficaz en el tratamiento de infecciones fúngicas en la piel, todavía no hay suficiente evidencia clínica que sugiera que se puede usar en hongos en las uñas.

Prevención del hongo en uñas de los pies

Como con cualquier infección fúngica, la prevención es clave para evitar la recurrencia del hongo Las medidas simples de estilo de vida pueden ser muy efectivas.

  • Quítate los calcetines y los zapatos cuando no sea necesario vestirte formalmente. Deje que los pies se ventilen y use zapatos abiertos si la situación lo permite.
  • Mantenga las uñas cortas e inmediatamente limpie las partes gruesas o dentadas de la uña.
  • Evite interferir con la piel alrededor de las uñas, especialmente si hay – pie de atleta existente.
  • Lávese las manos con regularidad y no toque varias partes del cuerpo innecesariamente. A veces, un hongo en una parte del cuerpo puede transmitirse a otra área a través de los dedos y las manos.
  • Nunca comparta calcetines o zapatos con otra persona. Siempre use chanclas de goma cuando camine alrededor de una piscina y mientras usa una ducha pública.
  • Los aerosoles y polvos antimicóticos de venta libre pueden ser útiles para prevenir las infecciones fúngicas.
  • No intente ocultar un hongo de la uña con esmalte de uñas de colores. Puede empeorar la infección.