Definición

La histoplasmosis es una infección micótica del pulmón, que puede diseminarse por todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo, después de inhalar las esporas del hongo Histoplasma capsulatum . La mayoría de las personas que entran en contacto con las esporas no contraen la infección a menos que tengan un sistema inmune debilitado o que estén expuestos a grandes cantidades de esporas de hongos. Las personas que viven en áreas endémicas de histoplasmosis tienen más probabilidades de estar infectadas. Debido a su predilección por afectar principalmente a pacientes inmunodeprimidos, se considera una enfermedad que define al SIDA. Los casos graves que no se tratan pueden ser fatales.

Fisiopatología

Histoplasma capsulatum es un moho que se encuentra en el suelo en ciertas áreas. Se encuentra en grandes cantidades en el suelo o incluso en otros materiales contaminados con excrementos de murciélagos y pájaros. Si las partículas del suelo se transportan al aire, el molde puede inhalarse. Debido a la temperatura más cálida del cuerpo, cambia a una forma de levadura específicamente dentro de las células. Son los macrófagos, un tipo de células inmunes que consumen microbios invasores, donde tiende a producirse esta conversión en forma de levadura. La levadura luego se replica dentro de los macrófagos, ya que es capaz de resistir las enzimas fuertes dentro de estas células inmunes.

Finalmente, el sistema inmunológico desarrolla las defensas necesarias para prevenir este tipo de crecimiento. Las sustancias químicas que tienen la capacidad de actuar contra estos hongos se propagan por todo el sistema. En unas semanas, el cuerpo neutraliza la actividad de la levadura y comienza el proceso de curación. La mayoría de las personas que contraen la infección son asintomáticas. En la mayoría de los casos, la infección se restringe a los pulmones y se pueden desarrollar grumos de células inmunitarias conocidas como granulomas en el tejido pulmonar. Sin embargo, la infección se puede diseminar a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático para diseminarse a través del cuerpo.

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Síntomas

La histoplasmosis afecta principalmente al pulmón y causa neumonía. Sin embargo, la infección puede manifestarse en diferentes formas según si la persona tiene un sistema inmune debilitado o una enfermedad pulmonar subyacente y la capacidad del sistema inmunitario para limitar la infección. Las formas principales de histoplasmosis que pueden verse incluyen:

  • Histoplasmosis pulmonar aguda
  • Histoplasmosis pulmonar crónica
  • Histoplasmosis progresiva diseminada (aguda, subaguda o crónica)

El período de incubación es de 3 a 17 días y durante esta vez los pacientes no muestran ningún síntoma

Histoplasmosis pulmonar aguda

Esta es la forma de histoplasmosis cuando una persona se expone por primera vez al hongo. Casi 9 de cada 10 pacientes no mostrarán ningún síntoma. Quienes muestran síntomas pueden experimentar síntomas leves similares a la gripe, como:

  • Dolor de cabeza
  • Malestar
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolor muscular generalizado
  • Dolor abdominal
  • Dolor en las articulaciones (menos común síntoma)

Los síntomas respiratorios más específicos incluyen:

  • Tos seca
  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar (disnea)

Los pacientes que son inmunocompetentes pueden recuperarse de esta forma en unas pocas semanas.

Histoplasmosis pulmonar crónica

La histoplasmosis pulmonar crónica es la forma que puede continuar principalmente en personas mayores y pacientes con enfermedad pulmonar subyacente. Hay inflamación pulmonar significativa y daño tisular en el ápex de los pulmones con formación de cavitaciones.

  • tos con hemoptisis
  • Dificultad respiratoria
  • Sibilancia
  • Fiebre
  • Malestar
  • Pérdida de peso

Histoplasmosis progresiva diseminada

Esta forma se observa principalmente en inmunocompro mised pacientes. Las personas infectadas con el VIH y especialmente los pacientes con SIDA corren el mayor riesgo. Por lo general es subagudo o crónico. La histoplasmosis progresiva diseminada es una consecuencia de la propagación de hongos más allá del pulmón, ya sea a través del sistema linfático o del torrente sanguíneo. Los síntomas pueden variar entre los pacientes según los sistemas del cuerpo que se ven afectados por la histoplasmosis. Además de algunos de los síntomas de la histoplasmosis pulmonar aguda o crónica, el paciente con la forma progresiva diseminada también puede presentarse con:

  • Aumento hepático y del bazo (hepatoesplenomegalia)
  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Úlceras bucales e intestinales, abdominales dolor y / o diarrea
  • Síntomas de meningitis – rigidez del cuello, dolores de cabeza, sensibilidad a la luz, confusión y convulsiones
  • Síntomas de enfermedad cardíaca – angina (dolor de pecho cardíaco), hinchazón de la pierna, murmullos y dificultad para respirar
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Otros síntomas presentes dependen en la extensión del órgano o sistema afectado.

Causas

La histoplasmosis es causada por el hongo Histoplasma capsulatum . Los hongos tienden a prosperar en un suelo húmedo y ácido con un alto contenido orgánico para sustentarlo. Por lo tanto, estos hongos son endémicos en ciertas regiones donde las condiciones son óptimas para su supervivencia. Histoplasma capsulatum puede en el suelo ideal durante años en su forma micelial. El suelo generalmente ha sido contaminado con excrementos de murciélagos o pájaros. Las aves no son propensas a las infecciones, pero los excrementos de las aves en el suelo proporcionan el medio óptimo para el crecimiento de hongos. Por otro lado, los murciélagos pueden infectarse con histoplasmosis y son capaces de diseminar los hongos a través de sus excrementos.

La infección surge cuando las esporas en el suelo contaminado se inhalan. El contacto con el suelo no significa que una persona se infecte con histoplasmosis. Hay varios factores que aumentan la probabilidad de infección. Las personas que viven en áreas endémicas tienen una exposición repetida al suelo. También es necesaria una gran dosis de inoculación y, una vez más, los residentes dentro de las áreas endémicas tienen más probabilidades de estar en riesgo. Otro factor importante para la histoplasmosis es el estado inmune de una persona. La histoplasmosis es más probable que ocurra en pacientes inmunocomprometidos y en aquellos con enfermedad pulmonar preexistente u otra enfermedad debilitante que puede comprometer las defensas inmunes.

Diagnóstico

Se deben realizar varias pruebas para diagnosticar la histoplasmosis. Se puede realizar una biopsia para recuperar una muestra de tejido del pulmón, el hígado, la médula ósea o la piel. El daño tisular y la presencia de los hongos se pueden confirmar. Junto con muestras de sangre, orina y esputo, el hongo puede cultivarse en un laboratorio. También hay pruebas para detectar los anticuerpos que el cuerpo produce contra los hongos o las proteínas fúngicas dentro de la sangre o la orina. Investigaciones adicionales como una radiografía de tórax, una tomografía computarizada y una punción lumbar ayudan a evaluar la extensión de la infección y el daño que ocurre en la histoplasmosis.

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histoplasmosis capsulatum de Wikimedia Commons

Tratamiento

En los casos leves que se resuelve solo, puede no ser necesario ningún tratamiento. La mayoría de los pacientes que desarrollan histoplasmosis nunca saben acerca de la infección, ya que permanecen asintomáticos o los síntomas son tan leves e inespecíficos que no se investigan más ya que se resuelven por sí solos. Las infecciones que persisten y progresan a histoplasmosis pulmonar crónica o histoplasmosis progresiva diseminada, es necesario el tratamiento. Del mismo modo, los pacientes que se sabe que están inmunocomprometidos como pacientes infectados por el VIH y con SIDA deberían recibir tratamiento tan pronto como se diagnostique la enfermedad.

Medicación

La histoplasmosis se trata con medicamentos antimicóticos. Está reservado para casos graves agudos, histoplasmosis crónica y diseminada. Los fármacos azólicos son los fármacos antimicóticos preferidos para la histoplasmosis. Itraconazol y ketoconazol se usan con más frecuencia, pero también se pueden recetar fluconazol y otros medicamentos azólicos si es necesario. Algunos pacientes no toleran bien los azoles o pueden tener infecciones graves que requieren un tratamiento más agresivo. En estos casos, la anfotericina B se usa para tratar la histoplasmosis. Dependiendo de la gravedad de la infección, la respuesta del paciente al tratamiento y las defensas inmunes, el tratamiento puede continuar durante 3 a 12 meses.

Referencias :

www.ncbi.nlm.nih. gov / pubmedhealth / PMH0002073 /

www.merckmanuals.com/professional/infectious_diseases/fungi/histoplasmosis.html

www.cdc.gov/fungal/histoplasmosis/definition .html