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Sangrado en los intestinos, causas, síntomas, pruebas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

No es raro que haya sangrado dentro de los intestinos. La mayoría de las veces es de muy corta duración y nunca lo notarías. El cuerpo tapona rápidamente el sitio del sangrado, que generalmente es menor, y no representa una amenaza para la salud de la persona. Sin embargo, la pérdida de sangre masiva o persistente en los intestinos debe investigarse más y tratarse. La pérdida de sangre no solo puede ser sustancial, sino que también puede ser un signo de una afección muy grave, como el cáncer en el tracto digestivo.

¿Cómo detectar el sangrado intestinal?

La pérdida de sangre puede ocurrir en cualquier parte del tracto gastrointestinal, desde la boca hasta el ano. Cuando ocurre en el tracto gastrointestinal superior, puede ser visible si se producen vómitos. De lo contrario, el sangrado puede detectarse en las heces. El sangrado en el tracto gastrointestinal inferior, la mayoría de los intestinos delgado y grueso (intestinos), solo se detecta en las heces. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la pérdida de sangre es tan pequeña que no es visible a simple vista. No hay cambios significativos en el color de las heces ni en la sangre en el agua del inodoro después de la defecación.

Por esta razón, la sangre en las heces debe detectarse con pruebas de laboratorio, como la prueba de sangre oculta en heces (FOBT). El nombre de esta prueba simplemente significa cantidades diminutas de sangre (sangre oculta) en las heces (heces). No se realiza de forma rutinaria a menos que se sospeche sangrado en los intestinos. El sangrado del ano, donde hay sangre al limpiarse después de defecar, la decoloración rojiza de las heces o la sangre en el agua del inodoro generalmente se debe a afecciones como hemorroides (pilas). Debe tratarse, pero no es una afección grave.

Causas del sangrado intestinal

Hay varias razones por las que puede ocurrir pérdida de sangre en los intestinos. En primer lugar, es importante comprender qué se entiende por el término “intestinos”. Se refiere a los intestinos, tanto pequeños como grandes. Esto comienza donde termina el estómago y continúa hasta el canal anal. El intestino delgado es responsable de la digestión y absorción de nutrientes. El intestino grueso es donde se forman las heces y se reabsorbe la mayor parte del agua en el intestino.

Las paredes de los intestinos son gruesas y contienen células musculares que se contraen y relajan para mover el contenido dentro de ellas. La pared también está bien vascularizada para asegurar un suministro de sangre adecuado para nutrir el tejido circundante y transportar los nutrientes absorbidos del intestino al hígado. Si hay una rotura en estos vasos, la sangre puede filtrarse hacia la cavidad intestinal. Si el sangrado es más alto en los intestinos, entonces puede degradarse y oscurecerse para cuando se desmaya en las heces. También se puede digerir algo de sangre.

Causas comunes

Varias afecciones pueden causar sangrado en los intestinos, pero las más comunes incluyen:

  • Enfermedad de úlcera péptica cuando se forman llagas abiertas en la pared del intestino superior. El duodeno (intestino delgado) es el sitio más común de úlceras pépticas, pero no todas las úlceras sangran. Es más probable que surja con una infección por H. pylori o con el uso excesivo de ciertos medicamentos.
  • Las hemorroides son una afección común del recto y el ano. Las venas aquí se hinchan e inflaman, lo que provoca picazón, ardor, dolor y, a veces, sangrado.
  • La diverticulitis se observa con mucha frecuencia en los ancianos. Se forman efusiones en el colon (divertículos) que pueden infectarse de vez en cuando.
  • La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una afección autoinmune en la que la pared del intestino se inflama y se ulcera. Ciertos tipos, como la enfermedad de Crohn, pueden ocurrir en cualquier parte del tracto digestivo.
  • El cáncer es un crecimiento maligno que puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo. Los intestinos, particularmente el colon y el recto, son dos sitios comunes de cáncer. Solo cuando se produce una hemorragia por el cáncer que se encontrará sangre en los intestinos.

Es importante tener en cuenta que, aunque el cáncer se incluye como una causa común de sangrado en los intestinos, las otras cuatro afecciones deben excluirse primero, ya que generalmente ocurren con mayor frecuencia.

Causas menos comunes

Las causas menos comunes de sangrado en los intestinos incluyen:

  • Fístula anal
  • Malformaciones arteriovenosas (AV)
  • Abuso de alcohol
  • Trastornos hemorrágicos
  • Gastritis (erosiva)
  • Colitis infecciosa
  • Desgarro de Mallory-Weiss
  • Pancreatitis
  • Envenenamiento (toxinas ingeridas)
  • Pólipos
  • Trauma

Signos y síntomas

Como se mencionó anteriormente, el sangrado en los intestinos puede no ser tan obvio. El sangrado es un síntoma y otros síntomas que ocurren como resultado de la pérdida de sangre pueden ser más fáciles de identificar desde el principio.

  • Heces fecales oscuras y alquitranadas (melena) a veces con un olor inusual debido a la sangre en las heces.
  • Sangre gruesa visible al limpiar, en las heces y el agua del inodoro o ensuciar la ropa interior
  • Anemia como resultado de una pérdida masiva de sangre repentina o pérdida de sangre lenta durante un período de tiempo.
  • Palidez de la piel, fatiga y dificultad para respirar debido a la anemia.
  • En particular, las hemorroides presentan picazón , ardor y / o dolor y sensación de defecación incompleta .

También pueden estar presentes otros signos y síntomas dependiendo de la causa subyacente del sangrado en los intestinos.

Pruebas y tratamiento

Cuando se sospecha una hemorragia intestinal, un médico puede solicitar varias investigaciones de diagnóstico para confirmar la presencia de sangre en las heces y luego para identificar la causa. Un análisis de heces implica analizar la presencia de sangre en las heces, así como de microbios y huevos de parásitos, glóbulos blancos, proteínas y anticuerpos. La prueba para intentar identificar la presencia de sangre se conoce como prueba de sangre oculta en heces (FOBT). Se puede realizar una colonoscopia para visualizar el intestino grueso, una enteroscopia para el intestino delgado o una endoscopia del tracto gastrointestinal superior para examinar el tracto digestivo superior para identificar el sitio del sangrado. También se pueden realizar una serie de otras pruebas de laboratorio y estudios de imágenes.

El tratamiento para el sangrado en los intestinos varía según la causa. Puede implicar una combinación de medicamentos, cambios en la dieta y el estilo de vida según sea necesario para la afección en cuestión. Para algunas de estas afecciones, la cirugía es el único tratamiento. La cirugía también es a veces para detener el sangrado, independientemente de la causa. La cauterización con corriente eléctrica puede “sellar” la hemorragia, pero es posible que no sea una solución permanente al problema. Puede realizarse durante una endoscopia, enteroscopia o colonoscopia. Sin embargo, la afección subyacente debe tratarse de manera adecuada para prevenir hemorragias futuras.

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