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Causas y condiciones de las sensaciones de náuseas y hambre

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La mayoría de nosotros considera que el hambre son los ruidos del estómago con fuertes contracciones y un deseo insaciable de comer, pero el hambre en realidad comienza mucho antes de que surjan estos síntomas. Si bien el hambre no es una enfermedad, como cualquier estado fisiológico que signifique una necesidad, habrá signos y síntomas acompañantes que a veces pueden ser confusos. Las náuseas son uno de esos síntomas y, a menudo, lo asociaremos rápidamente con una enfermedad en lugar de con el hambre.

¿Por qué ocurren las náuseas con el hambre?

Los centros de vómitos en el cerebro se activan mediante varios estímulos diferentes. La irritación gastrointestinal es la más conocida, pero el movimiento, los sabores, los olores, las imágenes e incluso los sonidos y las emociones también pueden desencadenarla. Las náuseas suelen ser el preludio de los vómitos, aunque en raras ocasiones una persona puede vomitar sin haber tenido náuseas precedentes. Por lo tanto, las náuseas se desencadenan de manera similar por los mismos estímulos y, a veces, incluso los estímulos más débiles pueden desencadenar náuseas pero no provocar vómitos.

Las náuseas con hambre son un síntoma bien conocido. Puede preceder al borborigmos ( ruidos estomacales como retumbar y gruñir) que se asocia con las fuertes contracciones de los músculos del estómago, a las que comúnmente nos referimos como dolores de hambre. De hecho, estos ataques de hambre pueden surgir entre 12 y 24 horas después de la última comida. La salivación excesiva, pensar constantemente en la comida e incluso el aturdimiento y la fatiga asociados con el hambre pueden ser síntomas posteriores a las náuseas.

Causas del hambre de náuseas

Las náuseas son una sensación de querer vomitar. La sensación es percibida por el cerebro y no por el tracto digestivo, aunque puede desencadenar fuertes contracciones del tracto gastrointestinal superior justo antes de que ocurra el vómito. El hambre está precedida por niveles bajos de glucosa en sangre y son estos niveles de glucosa más bajos de lo normal los que pueden estimular la sensación de náuseas mucho antes de que surjan los ataques de hambre.

Comidas retrasadas

La causa más obvia de las náuseas es la falta de ingesta de alimentos durante un período de tiempo. Contrariamente a la creencia popular, los humanos no deberían comer solo tres comidas completas al día. En cambio, una ingesta constante de pequeñas cantidades de alimentos puede ser mejor para mantener los niveles de glucosa sin requerir que el cuerpo recupere reservas de nutrientes en el cuerpo. Al hacerlo, se puede evitar el hambre y las consecuencias de comer en exceso debido al hambre.

Actividad extenuante

El requerimiento de calorías del cuerpo depende del nivel de actividad física. Las personas más activas necesitarán más calorías en un día, mientras que las personas menos activas pueden hacerlo con menos calorías diarias. Cuando el nivel de actividad física (calorías de salida) excede la ingesta de alimentos (calorías de entrada), entonces puede surgir el hambre aunque una persona haya comido dentro de sus horarios regulares de comida.

Hacer dieta

Los peligros de las dietas extremas son bien conocidos y, si bien algunas personas aún pueden participar en programas de pérdida de peso riesgosos, el enfoque más sensato es una dieta restringida en calorías junto con un programa de ejercicio adecuado. Intentar beber agua, usar sustancias para suprimir la sensación de hambre o simplemente ignorar el hambre provocará síntomas desagradables como náuseas. En última instancia, una persona comerá una comida más abundante de la que pudo haber comido pequeñas cantidades de comida de manera constante a lo largo del día.

Reflujo ácido

Una razón comúnmente ignorada para las náuseas y el hambre, incluso después de comer, es la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). El flujo inverso del contenido ácido del estómago, que a menudo se denomina simplemente reflujo ácido, irrita el revestimiento del esófago. Esta irritación envía señales al sistema nervioso central y provoca la sensación de náuseas. También se siente acidez de estómago, pero esta es la sensación de dolor como resultado de la inflamación del esófago debido al contacto con el ácido. En ocasiones, estos síntomas pueden percibirse incorrectamente como hambre.

Gastritis y úlceras pépticas

La inflamación de la pared del estómago ( gastritis ) y las llagas abiertas en la pared del estómago o el duodeno ( úlceras pépticas ) son otras razones de la sensación de náuseas junto con el hambre. Esto a menudo conduce a cambios en los hábitos alimenticios, pero es posible que la comida no alivie necesariamente estos síntomas. A veces, los síntomas como náuseas y dolor abdominal superior pueden, de hecho, empeorar después de comer, como ocurre cuando hay hambre.

Hipertiroidismo

En el hipertiroidismo (también conocido como tirotoxicosis o simplemente como tiroides hiperactiva), los altos niveles de hormonas tiroideas circulantes aumentan el metabolismo. Como resultado, una persona necesitará más calorías y, por lo tanto, sentirá hambre antes de lo esperado. Las náuseas pueden indicar la necesidad de una ingesta constante de calorías para satisfacer la mayor demanda metabólica del cuerpo.

Hipoglucemia

Las náuseas son un síntoma común de la hipoglucemia (niveles bajos de glucosa en sangre). Es más prominente cuando los niveles de glucosa en sangre son muy bajos y se acompañan de palidez (palidez), sudoración y mareos. Sin embargo, incluso los niveles de glucosa moderadamente bajos pueden presentarse con náuseas. La falta de ingesta de alimentos no siempre puede ser la causa. Por ejemplo, los niveles de glucosa en sangre pueden caer en los diabéticos, especialmente si los medicamentos antidiabéticos se usan de manera inapropiada.

Drogas y toxinas

Las náuseas son uno de los efectos secundarios más comunes que se experimentan con los medicamentos. Los componentes del fármaco pueden estimular un área del cerebro conocida como zona de activación de los quimiorreceptores (CTZ), irritar el revestimiento del estómago o aumentar la producción de ácido estomacal. Otras sustancias, incluidas las ilícitas, el alcohol e incluso los venenos, también pueden causar efectos similares y la irritación gastrointestinal junto con las náuseas pueden confundirse con el hambre.

El embarazo

Las náuseas son un síntoma bien conocido del embarazo, incluso si no hay vómitos en las primeras partes del día (náuseas matutinas). Puede que no solo sea un problema en las primeras semanas de embarazo o en el primer trimestre, sino que puede continuar debido a los altos niveles de hormonas del embarazo. El reflujo ácido también es común en el embarazo, lo que puede causar náuseas y sensación de hambre. De manera similar, la mayor demanda de nutrientes por parte del feto en crecimiento puede provocar náuseas y hambre constantes .

Psicológico

Aunque las náuseas pueden ser psicógenas, es importante identificar primero las causas físicas subyacentes. Las náuseas son uno de los síntomas comunes asociados con el estrés psicológico, especialmente con la ansiedad y el nerviosismo. El estrés psicológico también puede afectar al cuerpo de varias formas donde las náuseas y las sensaciones de hambre pueden ser evidentes. Los trastornos alimentarios son una causa obvia debido a los malos hábitos alimenticios.

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