Hogar Salud Meningitis en niños, adultos: síntomas, tratamiento, vacuna

Meningitis en niños, adultos: síntomas, tratamiento, vacuna

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las meninges son membranas que recubren y protegen el cerebro y la médula espinal. Hay 3 capas conocidas como duramadre, aracnoides y piamadre.

  • Dura mater es la membrana exterior resistente. Consta de 2 capas, la capa perióstica que se encuentra justo debajo del cráneo y la vértebra, y la capa meníngea interna que se encuentra hacia el cerebro y la médula espinal. La duramadre normalmente está unida al cráneo o los huesos del canal vertebral.
  • La aracnoidea es la membrana delgada y delicada en forma de red que se encuentra entre la duramadre y la piamadre. Normalmente está adherido a la duramadre.
  • Pia mater es la membrana más interna. Está firmemente adherido a la superficie del cerebro y la médula espinal.

Las 3 capas están compuestas por tejido fibroso y una lámina de células planas que parecen impermeables a los fluidos. La aracnoides y la piamadre se conocen juntas como leptomeninges.

El líquido cefalorraquídeo (LCR) llena los ventrículos del cerebro y el espacio entre la aracnoides y la piamadre, conocido como espacio subaracnoideo. La cavidad potencial entre la duramadre y la aracnoides se conoce como espacio subdural.

¿Qué es la meningitis?

La meningitis es la inflamación de las meninges, las membranas protectoras que recubren el cerebro y la médula espinal. Es más comúnmente causada por infecciones bacterianas, virales, micóticas u otras, pero también puede ser causada por ciertos medicamentos, lesiones en la cabeza o la columna, o infiltración meníngea por células cancerosas. La meningitis o inflamación de la duramadre se conoce como paquimeningitis, mientras que la de la aracnoides o piamadre se conoce como leptomeningitis.

La meningitis es más común en recién nacidos, bebés, niños mayores y adultos jóvenes. Los adultos mayores que están especialmente en riesgo son aquellos con un sistema inmunológico comprometido, como los que padecen SIDA o cáncer. Los síntomas en los niños pueden variar de los de los adultos y la ausencia de síntomas específicos en los bebés a menudo dificulta el diagnóstico. Los recién nacidos y los bebés corren más riesgo de contraer una infección grave.

De las diferentes causas infecciosas, la meningitis bacteriana es la más grave y extremadamente contagiosa. Puede convertirse rápidamente en una amenaza para la vida si no se trata de inmediato con los antibióticos adecuados. Las complicaciones a largo plazo pueden incluir déficits neurológicos permanentes como retraso mental, pérdida de audición y parálisis de pares craneales. Afortunadamente, la incidencia de meningitis ha disminuido significativamente como resultado de los programas de inmunización.

La infección viral es la causa más común de meningitis. La meningitis viral suele ser menos grave y autolimitada, por lo que no requiere un tratamiento específico. El pronóstico es bueno y, por lo general, no hay efectos secundarios graves o a largo plazo. La meningitis viral ocurre principalmente en niños y adultos jóvenes.

Fisiopatología

La irritación meníngea puede ocurrir en infecciones bacterianas, virales y fúngicas, como también en otras condiciones no infecciosas, lo que lleva a signos de meningismo. La barrera hematoencefálica normalmente mantiene a raya la infección al impedir que organismos dañinos como bacterias y virus lleguen al cerebro y las meninges a través del torrente sanguíneo. Sin embargo, en determinadas circunstancias, la barrera hematoencefálica puede verse comprometida y los organismos invaden el líquido cefalorraquídeo (LCR) que rodea el cerebro y la médula espinal. El sistema inmunológico del cuerpo intenta combatir esta infección mediante la concentración de más glóbulos blancos (WBC) en esa área. Esto causa inflamación de las meninges con edema resultante o hinchazón del tejido cerebral, lo que puede dificultar el flujo sanguíneo a áreas vitales del cerebro. La formación de pus dentro de las meninges puede provocar adherencias. Estos pueden obstruir el flujo libre de LCR y provocar hidrocefalia o pueden causar daño a los nervios craneales en la base del cerebro. Es probable que aumente la presión del LCR.

Causas y factores de riesgo de la meningitis

Es más probable que la meningitis cause meningitis en personas inmunodeprimidas, diabéticos, alcohólicos, mujeres embarazadas y recién nacidos. Los organismos causantes pueden contraerse a través de varias rutas posibles, que incluyen:

  • Vía aérea y por contacto directo donde puede entrar por nasofaringe.
  • La infección se puede propagar directamente a las meninges desde sitios cercanos infectados, como una infección en el oído (otitis media) o en los senos nasales (sinusitis).
  • La infección de sitios distantes, como un absceso pulmonar o neumonía, también puede llegar al cerebro a través del torrente sanguíneo.
  • Entrada directa después de una lesión en la cabeza o después de una cirugía de cerebro o columna.

Los factores de riesgo pueden incluir:

  • Las comunidades cerradas superpobladas, las escuelas y los centros de día facilitan la transmisión de la infección.
  • Deficiencia de anticuerpos, como en recién nacidos prematuros.
  • Individuos inmunodeprimidos, como pacientes con SIDA o aquellos que se someten a quimioterapia o radioterapia para el cáncer.

Organismos más frecuentes que causan meningitis adquirida en la comunidad

Las infecciones por hemophilus y meningococo tipo C han disminuido en la comunidad debido a la vacunación contra estos organismos.

Recién nacidos

  • Escherichia coli ( E. coli )
  • Estreptococos beta-hemolíticos.
  • Listeria monocytogenes

Niños <14 años

  • Hemophilus influenzae si es <4 años y no está vacunado.
  • Neisseria meningitides (meningococo)
  • steotococos neumonia
  • Tuberculosis

Niños mayores y adultos

  • Meningococo
  • Neumonía por estreptococo (neumococo).

Ancianos e inmunodeprimidos

  • Neumococo
  • Listeria monocytogenes
  • Tuberculosis (TB)
  • Organismos gramnegativos
  • Cryptococcus

Meningitis adquirida en el hospital (nosocomial) y postraumática

Estos organismos suelen ser resistentes a múltiples fármacos.

  • Klebsiella pneumoniae
  • Y coli
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Staphylococcus aureus

Meningitis en situaciones especiales

  • Pacientes con derivaciones de LCR: Staphylococcus aureus .
  • Pacientes sometidos a procedimientos espinales, como anestesia espinal – Pseudomonas aeruginosa .

Signos y síntomas en adultos

El inicio suele ser rápido y se desarrolla en unas pocas horas o en uno o dos días.

Signos de meningismo (irritación meníngea)

  • Dolor de cabeza intenso.
  • Fotofobia: sensibilidad a la luz.
  • Rigidez en el cuello.
  • Opistótonos: un tipo de espasmo en el que la cabeza, el cuello, la columna y los talones se arquean hacia atrás y el cuerpo forma un arco inverso.
  • Signo de Kernig positivo: hay dolor y resistencia en la extensión pasiva de las rodillas con las caderas completamente flexionadas.
  • Signo positivo de Brudzinski: las caderas se flexionan automáticamente al inclinar la cabeza hacia adelante.

Signos de aumento de la presión intracraneal (PIC)

  • Dolor de cabeza extremadamente severo.
  • Vómitos
  • Irritabilidad.
  • Somnolencia.
  • Convulsiones
  • Pérdida de consciencia.
  • Coma.
  • Respiración irregular.
  • Pulso lento.
  • Hipertensión (presión arterial alta).
  • Papiledema: este suele ser un signo tardío.

Signos de septicemia

  • Fiebre alta.
  • Malestar.
  • Artritis.
  • Comportamiento raro.
  • Erupción: puede ser de cualquier tipo. El exantema es común en la meningitis viral y meningocócica. La erupción petequial sugiere meningitis meningocócica.
  • Sangrado DIC.
  • Aumento de la frecuencia del pulso.
  • Presión arterial baja.
  • Taquipnea: aumento de la frecuencia respiratoria.

Signos y síntomas en niños

Los síntomas característicos de dolor de cabeza y rigidez del cuello pueden no estar presentes en recién nacidos y bebés. La ausencia de signos y síntomas típicos a menudo dificulta el diagnóstico. A veces, los únicos signos pueden ser llanto inusual, mala alimentación o vómitos, especialmente con una fontanela tensa (área blanda en la cabeza del bebé). Es probable que los vómitos debidos a causas gastrointestinales provoquen hundimiento de la fontanela.

Se debe tener en cuenta la posibilidad de meningitis en recién nacidos y bebés con los siguientes signos y síntomas

  • Fiebre alta, con o sin erupción cutánea.
  • Llanto irritable y agudo: el llanto puede empeorar cuando se levanta al bebé.
  • Vómitos con fontanela tensa.
  • La rigidez del cuello suele estar ausente en los bebés menores de 18 meses.
  • Mala alimentación.
  • Signo de Kernig positivo.
  • Signo de Brudzinski positivo.
  • Opisthotonus.
  • Fotofobia.
  • Somnolencia.
  • Letargo.
  • Dificultad respiratoria.
  • Comportamiento raro.
  • Artritis.
  • Convulsiones

Diagnóstico

  • La punción lumbar (LP) es la prueba de diagnóstico más importante. Debe realizarse de inmediato, a menos que haya signos de aumento de la PIC, como pérdida del conocimiento, convulsiones o dolor de cabeza intenso. Debe enviarse LCR para tinción de Gram, cultivo, virología, glucosa y proteína. El examen del LCR puede indicar el tipo de meningitis. El LCR puede ser normal en las primeras etapas, por lo que puede ser necesario repetir la LP si los signos y síntomas persisten.
  • Se debe realizar una tomografía computarizada lo antes posible cuando la LP esté contraindicada para descartar una masa o hidrocefalia.
  • Los análisis de sangre incluyen un hemograma completo (CBC), electrolitos séricos, urea y creatinina
  • Lo ideal es realizar hemocultivos antes de comenzar con los antibióticos.
  • Prueba de glucosa en sangre para compararla con glucosa en LCR.
  • La prueba de orina incluye un análisis y cultivo de rutina.
  • Prueba de heces .
  • La radiografía de tórax puede indicar el foco de la infección, como un absceso pulmonar.
  • Hisopos nasales .
  • Radiografía de cráneo si hay antecedentes de traumatismo craneal.
  • Raspado de la piel de la erupción petequial por meningococo.

Tratamiento

La meningitis viral suele ser autolimitada y no necesita ningún tratamiento específico. En la meningitis bacteriana, la elección del antibiótico depende del organismo infectante.

Teniendo en cuenta factores como la edad del paciente, si la enfermedad es adquirida en la comunidad o en el hospital, un brote local conocido de la enfermedad, antecedentes de traumatismo craneoencefálico o si el paciente está inmunodeprimido, se pueden iniciar antibióticos empíricamente contra el organismo más común. probablemente esté involucrado hasta que los resultados de las pruebas y los informes de sensibilidad a los antibióticos estén disponibles.

La LP, el hemocultivo y la glucemia son esenciales para un diagnóstico preciso, pero el tratamiento con antibióticos no debe retrasarse si existe sospecha de meningitis pero las pruebas no se pueden realizar de inmediato. La bencilpenicilina administrada por inyección intravenosa (IV) o intramuscular (IM) lo antes posible, a veces incluso sin esperar los resultados de la prueba, puede salvar una vida. Alternativamente, se puede administrar ceftriaxona o cefotaxima.

Las medidas generales pueden incluir:

  • Protegiendo las vías respiratorias.
  • Dando oxígeno de alto flujo.
  • Acceso intravenoso para líquidos y antibióticos.

Prevención de la infección meningocócica

Dado que la infección meningocócica es altamente contagiosa, los familiares y otros contactos cercanos de los pacientes, especialmente los niños, deben tomar medidas profilácticas para prevenir la enfermedad. La rifampicina generalmente se administra durante 2 días y los adultos toman 600 mg dos veces al día. La dosis para niños menores de 1 año es de 5 mg / kg cada 12 horas y los mayores de 12 meses de 10 mg / kg cada 12 horas. Se puede administrar una dosis única de ciprofloxacina 500 mg a adultos. La forma más eficaz de prevenir la infección meningocócica es mediante la vacunación. Se encuentran disponibles vacunas para la prevención de enfermedades causadas por meningococos de los Grupos A y C, pero no para el Grupo B.

Vacuna

Se recomienda la vacunación contra algunas formas de meningitis bacteriana, como:

  • Vacuna contra Hemophilus influenzae tipo b (Hib). Antes de la década de 1990, el Hemophilus influenzae tipo b era la principal causa de meningitis bacteriana. La vacuna Hib ahora se administra de forma rutinaria a todos los niños a partir de los 2 meses de edad como parte de la inmunización de rutina. Como resultado, los casos de infección por Hib y meningitis relacionada se han reducido drásticamente.

Esta vacuna también se recomienda para las personas inmunodeprimidas, como las que tienen SIDA, la anemia de células falciformes, las que se someten a tratamiento para el cáncer y las que se han sometido a una esplenectomía (extirpación del bazo).

  • La vacuna antineumocócica conjugada se administra en la inmunización infantil de rutina y es eficaz para prevenir la meningitis neumocócica.
  • Los dos tipos de vacunas contra Neisseria meningitides son la vacuna polisacárida contra el meningococo (MPV) y las vacunas conjugadas contra el meningococo (MCV).

Las personas con mayor riesgo que deberían recibir la vacuna antimeningocócica son:

  • Se recomienda la vacunación de rutina con MCV para todos los adolescentes.
  • Estudiantes de primer año de universidad, especialmente si viven en dormitorios.
  • Personas que viajan o residen en países donde Neisseria meningitides es común. Se recomienda MCV4 para personas de 2 a 55 años y MPSV4 para personas mayores de 55 años.
  • Personas con esplenectomía o bazo dañado.
  • Personas que padecen SIDA.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario