Las meninges son membranas que cubren y protegen el cerebro y la médula espinal. Hay 3 capas conocidas como duramadre, aracnoides y piamadre.

  • Duramadre es la membrana externa resistente. Consiste en 2 capas, la capa perióstica situada justo debajo del cráneo y la vértebra, y la capa meníngea interna que se extiende hacia el cerebro y la médula espinal. La duramadre normalmente se adhiere al cráneo o a los huesos del canal vertebral.
  • La aracnoides es la membrana fina, delicada y en forma de banda que se encuentra entre la duramadre y la piamadre. Normalmente se adjunta a la duramadre.
  • Pia mater es la membrana más interna. Está firmemente unido a la superficie del cerebro y la médula espinal.

Las 3 capas están compuestas de tejido fibroso y una lámina de células planas que parecen ser impermeables al fluido. La aracnoides y la piamadre se conocen juntas como leptomeninges.

El líquido cefalorraquídeo (CSF) llena los ventrículos del cerebro y el espacio entre la aracnoides y la piamadre, conocido como espacio subaracnoideo. La cavidad potencial entre la duramadre y la aracnoides se conoce como el espacio subdural.

¿Qué es la meningitis?

La meningitis es la inflamación de las meninges, las membranas protectoras que cubren el cerebro y la médula espinal. Con mayor frecuencia es causada por infecciones bacterianas, víricas, fúngicas u otras, pero también puede ser causada por ciertas drogas, lesiones en la cabeza o la columna vertebral, o infiltración meníngea por células cancerosas. La meningitis o inflamación de la duramadre se conoce como paquimeningitis, mientras que la de la aracnoides o piamadre se conoce como leptomeningitis.

La meningitis es más común en recién nacidos, bebés, niños mayores y adultos jóvenes. Los adultos mayores especialmente en riesgo son aquellos con un sistema inmune comprometido como en aquellos que sufren de SIDA o cáncer. Los síntomas en los niños pueden variar de los de los adultos y la ausencia de síntomas específicos en los bebés a menudo dificulta el diagnóstico. Los recién nacidos y los bebés corren más riesgo de una infección grave.

De las diferentes causas infecciosas, la meningitis bacteriana es la más grave y extremadamente contagiosa. Puede convertirse rápidamente en una amenaza para la vida si no se trata con prontitud con los antibióticos adecuados. Las complicaciones a largo plazo pueden incluir déficits neurológicos permanentes, como retraso mental, pérdida de audición y parálisis de nervios craneales. Afortunadamente, la incidencia de meningitis ha disminuido significativamente como resultado de los programas de inmunización.

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La infección viral es la causa más común de meningitis. La meningitis viral generalmente es menos severa y autolimitada, y no requiere un tratamiento específico. El pronóstico es bueno, y generalmente no hay efectos secundarios a largo plazo o graves. La meningitis viral se produce principalmente en niños y adultos jóvenes.

Fisiopatología

Puede producirse irritación meníngea en infecciones bacterianas, víricas y fúngicas, así como en otras afecciones no infecciosas, que provocan signos de meningismo. La barrera hematoencefálica normalmente mantiene a raya la infección al impedir que organismos dañinos como las bacterias y los virus lleguen al cerebro y las meninges a través de la corriente sanguínea. Sin embargo, en ciertas circunstancias, la barrera hematoencefálica puede verse comprometida y los organismos invaden el líquido cefalorraquídeo (LCR) que rodea el cerebro y la médula espinal. El sistema inmunitario del cuerpo trata de combatir esta infección mediante la congregación de más glóbulos blancos (WBC) en esa área. Esto causa la inflamación de las meninges con el edema resultante o la hinchazón del tejido cerebral, lo que puede obstaculizar el flujo de sangre a las áreas vitales del cerebro. La formación de Pus dentro de las meninges puede dar como resultado adherencias. Estos pueden obstruir el flujo libre de LCR y conducir a hidrocefalia o pueden causar daño a los nervios craneales en la base del cerebro. Es probable que haya un aumento en la presión del LCR.

Causas y factores de riesgo de la meningitis

La meningitis es más probable que cause meningitis en individuos inmunodeprimidos, diabéticos, alcohólicos, mujeres embarazadas y en recién nacidos. Los organismos causantes se pueden contraer a través de varias rutas posibles que incluyen:

  • vía aérea y a través del contacto directo donde puede ingresar a través de la nasofaringe.
  • La infección se puede propagar directamente a las meninges de sitios infectados cercanos, como por infección en el oído (otitis media) o seno nasal (sinusitis).
  • La infección de sitios distantes, como un absceso pulmonar o neumonía también puede llegar al cerebro a través del torrente sanguíneo.
  • Entrada directa después de una lesión en la cabeza o después cirugía cerebral o espinal.

Los factores de riesgo pueden incluir:

  • Las comunidades, escuelas y centros de día cerrados y superpoblados facilitan la transmisión fácil de la infección.
  • Deficiencia de anticuerpos, como en recién nacidos prematuros.
  • Individuos inmunocomprometidos, tales como pacientes con SIDA o quimioterapia o radioterapia para el cáncer.

Organismos más frecuentes que causan meningitis adquirida en la comunidad

Hemophilus y infección meningocócica tipo C iones han disminuido en la comunidad debido a la vacunación contra estos organismos.

Recién nacidos

  • Escherichia coli ( E.coli )
  • Estreptococos beta-hemolíticos.
  • Listeria monocytogenes

Niños <14 años

  • Hemophilus influenzae si <4 años y sin vacunar.
  • Neisseria meningitides (meningococo)
  • Streptococcus pneumoniae [19659018] Tuberculosis

Niños mayores y adultos

  • Meningococo
  • Streptococcus pneumonia (neumococo).

Ancianos e inmunodeprimidos

  • Neumococo
  • Listeria monocytogenes
  • Tuberculosis (TB)
  • Organismos gram negativos
  • Cryptococcus

Meningitis adquirida en el hospital (nosocomial) y postraumática

Estos organismos a menudo son resistentes a múltiples fármacos.

  • Klebsiella pneumoniae
  • E coli
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Staphylococcus aureus

Meningitis en situaciones especiales

  • Pacientes con derivaciones de LCR – Staphylococcus aureus .
  • Pacientes sometidos a procedimientos espinales, como anestesia raquídea – Pseudomonas aeruginosa .

Signos y síntomas en adultos

El inicio suele ser rápido, se desarrolla a lo largo de unas pocas horas o dentro de un día o dos.

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Signos de meningismo (Irritación meníngea)

  • Dolor de cabeza intenso.
  • Fotofobia: sensibilidad a la luz.
  • Rigidez del cuello.
  • Opistótono: un tipo de espasmo en el que la cabeza, el cuello, la columna vertebral y los talones se arquean hacia atrás y el cuerpo forma un arco inverso.
  • Signo positivo de Kernig: hay dolor y resistencia en la extensión pasiva de las rodillas con las caderas completamente flexionadas.
  • Signo positivo de Brudzinski: las caderas se flexionan automáticamente al doblar el hea d forward.

Señales de aumento de la presión intracraneal (ICP)

  • Dolor de cabeza extremadamente severo.
  • Vómitos.
  • Irritabilidad.
  • Somnolencia.
  • Convulsiones.
  • Pérdida de la conciencia. [19659018] Coma.
  • Respiración irregular.
  • Frecuencia de pulso lenta.
  • Hipertensión (presión arterial alta).
  • Papiledema: suele ser un signo tardío.

Signos de septicemia

  • Fiebre alta.
  • Malaise.
  • Artritis.
  • Comportamiento extraño.
  • Sarpullido: puede ser de cualquier tipo. La erupción es común en la meningitis viral y meningocócica. La erupción petequial sugiere meningitis meningocócica.
  • Sangrado por DIC.
  • Mayor frecuencia del pulso.
  • Presión arterial baja.
  • Taquipnea: mayor índice de respiración.

Signos y síntomas en niños

Los síntomas característicos de dolor de cabeza y rigidez en el cuello puede no estar presente en los recién nacidos y bebés. La ausencia de signos y síntomas típicos a menudo dificulta el diagnóstico. A veces, los únicos signos pueden ser llanto inusual, mala alimentación o vómitos, especialmente con una fontanela tensa (área blanda en la cabeza del bebé). Los vómitos debidos a causas gastrointestinales pueden causar una fontanela hundida.

Debe tenerse en cuenta la posibilidad de meningitis en recién nacidos y niños con los siguientes signos y síntomas

  • Fiebre alta, con o sin erupción cutánea.
  • Irritable , llanto agudo: el llanto puede empeorar cuando se recoge al bebé.
  • Vómito con fontanela tensa.
  • La rigidez del cuello por lo general está ausente en bebés menores de 18 meses.
  • Mala alimentación.
  • El signo de Kernig positivo.
  • El signo de Brudzinski positivo.
  • Opisthotonus.
  • Fotofobia.
  • Somnolencia.
  • Letargo.
  • Respiración respiratoria.
  • Comportamiento extraño.
  • Artritis. [19659018] Convulsiones.

Diagnóstico

  • La punción lumbar (LP) es la prueba de diagnóstico más importante. Se debe hacer inmediatamente a menos que haya signos de PIC elevada, como pérdida de conciencia, convulsiones o dolor de cabeza intenso. El CSF debe enviarse para tinción de Gram, cultivo, virología, glucosa y proteína. El examen del CSF puede indicar el tipo de meningitis. El CSF puede ser normal en las etapas iniciales, por lo que puede ser necesario repetir LP si los signos y síntomas persisten.
  • CT scan debe realizarse lo antes posible, donde LP está contraindicado para descartar una masa o hidrocefalia. [19659003] Los análisis de sangre incluyen un hemograma completo (CBC), electrolitos séricos, urea y creatinina
  • Los hemocultivos idealmente deben realizarse antes de comenzar los antibióticos.
  • Prueba de glucosa en sangre para ser comparado con glucosa CSF.
  • La prueba de orina incluye un análisis de rutina y cultivo.
  • Prueba de heces .
  • La radiografía de tórax puede indicar el foco de infección, como un absceso pulmonar.
  • Hisopos nasales .
  • Radiografía de cráneo si hay antecedentes de lesión en la cabeza.
  • Raspado de la piel de la erupción petequial para el meningococo.

Tratamiento

La meningitis viral generalmente es autolimitada y no necesita ningún tratamiento específico. En la meningitis bacteriana, la elección del antibiótico depende del organismo infectante.

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Teniendo en cuenta factores como la edad del paciente, si la enfermedad es adquirida en la comunidad o en el hospital, un brote local conocido de la enfermedad, antecedentes de lesión en la cabeza o si el paciente está inmunocomprometido, los antibióticos pueden iniciarse empíricamente contra el organismo con mayor probabilidad de estar involucrados hasta que estén disponibles los resultados de la prueba y los informes de sensibilidad a antibióticos.

El LP, el hemocultivo y la glucosa sanguínea son esenciales para el diagnóstico preciso pero el tratamiento antibiótico no debe retrasarse si hay sospecha de meningitis, pero las pruebas no se pueden hacer de inmediato. La administración de bencilpenicilina por vía intravenosa (IV) o intramuscular (IM) tan pronto como sea posible, a veces incluso sin esperar los resultados de la prueba, puede salvar una vida. Alternativamente, puede administrarse ceftriaxona o cefotaxima

Las medidas generales pueden incluir:

  • Protección de las vías respiratorias.
  • Suministro de oxígeno de alto flujo.
  • Acceso intravenoso para líquidos y antibióticos.

Prevención de la infección meningocócica [19659016] Debido a que la infección meningocócica es altamente contagiosa, los familiares y otros contactos cercanos de los pacientes, especialmente los niños, deben tomar medidas profilácticas para la prevención de la enfermedad. La rifampicina generalmente se administra durante 2 días, los adultos toman 600 mg dos veces al día. La dosis para niños menores de 1 año es de 5 mg / kg cada 12 horas, y la de 12 meses es de 10 mg / kg cada 12 horas. Se puede administrar una dosis única de 500 mg de ciprofloxacina a los adultos. La forma más efectiva de prevenir la infección meningocócica es a través de la vacunación. Vacunas para la prevención de enfermedades causadas por meningococos Los grupos A y C están disponibles, pero no para el Grupo B.

Vacuna

Se recomienda la vacunación contra algunas formas de meningitis bacteriana, como:

  • Hemophilus influenzae tipo b (Hib) vacuna. Antes de la década de 1990, Hemophilus influenzae tipo b era la principal causa de meningitis bacteriana. La vacuna contra Hib ahora se administra de forma rutinaria a todos los niños a partir de los 2 meses como parte de la inmunización de rutina. Como resultado, los casos de infección por Hib y meningitis relacionada se han reducido drásticamente.

Esta vacuna también se recomienda para individuos inmunocomprometidos como aquellos con SIDA, enfermedad de células falciformes, aquellos sometidos a tratamiento para cáncer y aquellos que han tenido una esplenectomía ( extirpación del bazo).

  • La ​​vacuna neumocócica conjugada se administra en la inmunización infantil sistemática, es eficaz para prevenir la meningitis neumocócica.
  • Los dos tipos de vacunas contra Neisseria meningitidis son ​​vacuna polisacárida meningocócica (MPV) y meningococo conjugado vacunas (MCV).

Las personas con mayor riesgo que deberían tener la vacuna meningocócica son:

  • Se recomienda la vacunación de rutina con MCV para todos los adolescentes.
  • Estudiantes de primer año de la universidad, especialmente si viven en dormitorios.
  • Gente que viajan o residen en países donde Neisseria meningitides es común. MCV4 se recomienda para personas entre 2 a 55 años y MPSV4 para mayores de 55 años.
  • Personas con esplenectomía o bazo dañado.
  • Personas que padecen SIDA.