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5 problemas cerebrales que afectan comúnmente a las personas mayores

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay cientos de afecciones cerebrales diferentes que pueden afectar a los humanos. Algunos son más comunes que otros y tienden a afectar a las personas mayores con más frecuencia que a los adultos más jóvenes o los niños. A menudo pensamos que los años de la tercera edad están marcados por enfermedades cerebrales. Es algo típico considerar que las personas mayores son olvidadizas, cometen errores de juicio e incluso se confunden a veces. Sin embargo, esta no es necesariamente la norma. Si bien hay cierto deterioro en la salud mental con el paso de la edad, no hay razón para que los ancianos sean considerados mentalmente ineptos.

Una mejor comprensión de las enfermedades neurológicas y la genética en estos días plantea preguntas como “¿qué problemas mentales sufriré cuando sea mayor” y “desarrollaré los mismos problemas de salud mental que mis padres”. Es natural preocuparse por este tipo de enfermedades. Olvidar tu nombre, perder todo sentido del decoro social y no poder identificar a amigos y familiares son síntomas que nadie quiere afrontar en la vida, independientemente de su edad. Si bien hay cambios relacionados con la edad en todo el cuerpo, incluido el cerebro, esto no significa que todas las personas de la tercera edad finalmente serán víctimas de afecciones de salud mental.

Comprender algunas de las dolencias comunes, los síntomas que surgen y las opciones de tratamiento le permitirá identificar un problema en la etapa más temprana posible y buscar asistencia médica. Como ocurre con cualquier afección, el diagnóstico y la intervención tempranos generalmente mejoran el resultado. Analizamos cinco problemas cerebrales relativamente comunes en los ancianos. Hay una gran cantidad de otros que pueden ocurrir, pero estos cinco a veces se confunden entre sí y, en ocasiones, no se comprenden bien. También vale la pena comprender las diferencias entre tres de estas afecciones, como se describe en las diferencias entre los accidentes cerebrovasculares, la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer .

Enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es una afección en la que las funciones del cerebro, como la memoria y el juicio, se deterioran gradualmente con el tiempo. La condición es irreversible. Se desconoce la causa exacta de la enfermedad de Alzheimer. Parece surgir con un defecto en la forma en que se deposita una proteína en el cerebro. Esta proteína conocida como proteína tau es una parte importante del sistema de transporte dentro de las células nerviosas. Sin embargo, en la enfermedad de Alzheimer, la proteína tau se enreda, las células nerviosas mueren y el cerebro se contrae gradualmente (atrofia).

Quien esta en riesgo

Aunque la enfermedad de Alzheimer puede afectar a cualquier persona, se han identificado los siguientes factores de riesgo:

  • Historia familiar
  • Ser mujer
  • Lesión pasada en la cabeza
  • Aislamiento social
  • Estilo de vida sedentario
  • Fumar cigarrillos
  • Baja ingesta de frutas y verduras.
  • Condiciones preexistentes como hipertensión, colesterol alto en sangre y diabetes.
  • Falta de estimulación mental

Enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson es un trastorno degenerativo en el que hay una disminución en la cantidad de células nerviosas productoras de dopamina que resulta en problemas con el movimiento. Los grupos de proteínas conocidos como cuerpos de Lewy se encuentran en el cerebro de los pacientes de Parkinson, pero aún no se comprende claramente su papel exacto en la enfermedad. Tampoco se conoce la razón por la cual los nervios productores de dopamina mueren. La mayoría de los nervios afectados son un componente importante para la regulación y el control del movimiento. Los síntomas más notables son lentitud de movimiento y temblores en reposo.

Quien esta en riesgo

Además de que la edad es un factor, ya que la enfermedad de Parkinson se observa principalmente en personas mayores, los otros factores de riesgo incluyen:

  • Antecedentes familiares de la enfermedad de Parkinson.
  • Ser hombre
  • Exposición a toxinas como herbicidas y pesticidas.

Demencia vascular

En un momento se describió que la demencia era una parte normal del envejecimiento, pero no es así. La demencia es un grupo de síntomas y puede ocurrir por varias razones diferentes. La causa más común es la enfermedad de Alzheimer y la segunda es la demencia vascular. Es una afección cerebral que afecta las capacidades cognitivas y surge cuando el flujo de sangre al cerebro se restringe, como es el caso de un accidente cerebrovascular o con arterias estrechas que llevan sangre al cerebro. Las características principales son la pérdida de memoria, la falta de juicio, la dificultad con el lenguaje y una incapacidad gradual para realizar las tareas diarias normales.

Quien esta en riesgo

  • Historia familiar
  • Fumar cigarrillos
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Presión arterial alta o baja
  • Niveles elevados de colesterol.
  • Historia de la depresión
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Niveles altos de estrógeno

Atrofia cerebral (contracción)

La atrofia cerebral, o más correctamente atrofia cerebral, es donde hay pérdida de tejido cerebral. No es tanto una enfermedad por sí misma como una consecuencia de diversas enfermedades. La razón de esta pérdida de tejido cerebral puede diferir según la causa subyacente. Puede afectar a todo el cerebro (atrofia generalizada) o solo a determinadas partes del cerebro (atrofia focal). Puede haber deterioro de las capacidades cognitivas y / o del movimiento. Los síntomas cognitivos pueden variar en severidad y generalmente involucran memoria, juicio, pensamiento racional y lenguaje.

Quien esta en riesgo

La atrofia cerebral no es una afección que se observe solo entre los ancianos. Sin embargo, es más probable que muchas de las afecciones causales se presenten en personas mayores. La atrofia cerebral se puede observar en un accidente cerebrovascular, traumatismo craneoencefálico, demencia vascular, enfermedad de Alzheimer, esclerosis múltiple, infecciones cerebrales, VIH / SIDA, ciertos trastornos alimentarios, desnutrición y otras afecciones. Es importante comprender que la atrofia cerebral generalmente tiene una causa subyacente que debe diagnosticarse y tratarse siempre que sea posible.

Accidente cerebrovascular (CVA)

Un derrame cerebral es una afección en la que una parte del tejido cerebral muere debido a un suministro de sangre restringido. También se conoce como accidente cerebrovascular (ACV). Los accidentes cerebrovasculares son una de las principales causas de muerte entre los ancianos, pero no siempre son fatales. Puede haber otros síntomas de por vida como parálisis (generalmente unilateral) y demencia, pero en algunos casos los efectos de un derrame cerebral son casi completamente reversibles. El diagnóstico y el tratamiento tempranos son esenciales para minimizar la gravedad de un accidente cerebrovascular. Dependiendo de la causa, un derrame cerebral también se puede prevenir en gran medida.

Quien esta en riesgo

Aunque un accidente cerebrovascular puede ocurrir a cualquier edad, se observa con mayor frecuencia en los ancianos. Los siguientes factores de riesgo a menudo se asocian con un accidente cerebrovascular:

  • Historia familiar
  • Colesterol alto en sangre
  • Alta presión sanguínea
  • Fumar cigarrillos
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Consumo de drogas ilícitas
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Estilo de vida sedentario
  • Enfermedades cardiovasculares
  • Apnea obstructiva del sueño

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