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Infección urinaria o estéril: causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿La orina es estéril?

Estéril significa que no hay bacterias, virus u otros microbios. Normalmente la orina es estéril. Se produce en los riñones a partir de sangre filtrada, pasa por los uréteres y llega a la vejiga para su almacenamiento. No debe haber bacterias, virus u otros microbios en ningún lugar a lo largo de este camino desde el punto donde se produce la orina en los riñones hasta donde se almacena en la vejiga, a menos que una persona tenga una infección renal, una infección de la vejiga o una infección sistémica.

Sin embargo, cuando la orina sale de la vejiga al medio ambiente, tiene que pasar a través de la uretra. La parte más externa (distal) de la uretra no es estéril. Por lo tanto, la orina puede estar contaminada con bacterias, virus u otros microbios que están presentes cuando sale de la uretra. Incluso en estos casos, solo se pueden encontrar unos pocos microbios en la orina.

¿Qué es una infección de orina?

El término infección significa cualquier invasión, daño y / o destrucción de tejido causada por microbios o virus. La orina no es tejido vivo y, si bien puede haber agentes infecciosos en ella, esto no significa que la orina esté infectada. En cambio, significa que la orina no es estéril ni está contaminada con bacterias, virus y otros microbios. Esto puede provocar una infección del tejido vivo de los riñones y el tracto urinario.

Este tipo de infección se conoce más correctamente como infección del tracto urinario o UTI para abreviar. Es un problema común, especialmente en las mujeres que tienen una uretra más corta que en los hombres. La mayoría de las infecciones del tracto urinario surgen cuando los microbios, generalmente bacterias, ingresan a través de la uretra para llegar a la vejiga. La inflamación de la uretra se conoce como uretritis, mientras que la inflamación de la vejiga se conoce como cistitis.

La propagación de la infección desde las partes distales (inferiores / más externas) del tracto urinario a las partes superiores se conoce como infección ascendente. En la mayoría de los casos, la infección se detiene en la vejiga. Hay algunos casos poco comunes en los que esta infección puede continuar subiendo por los uréteres hasta los riñones. Sin embargo, la mayoría de las veces, una infección renal es donde los microbios llegan al riñón a través de otras rutas, como a través del torrente sanguíneo.

Causas de la infección de la orina

Las causas de los agentes infecciosos en la orina (que no siempre es una infección) y las causas de una infección del tracto urinario se analizan a continuación. Es importante diferenciar entre estas dos afecciones que involucran el tracto urinario, ya que el término infección urinaria puede ser engañoso.

Bacteriuria

La presencia de bacterias en la orina no es necesariamente una indicación de una infección del tracto urinario (ITU). Una condición conocida como bacteriuria asintomática puede ocurrir cuando hay una gran cantidad de bacterias en la orina sin ningún síntoma. Aunque también se encontrarán bacterias en la orina con una infección del tracto urinario (ITU), la bacteriuria no siempre significa que haya una infección. Por lo tanto, si no hay síntomas, es posible que no se trate la bacteriuria. Sin embargo, si una persona corre el riesgo de que se produzca una infección, se puede iniciar el tratamiento antes de que surja la infección.

Lea más sobre bacteriuria asintomática .

Infección del tracto urinario

Aunque las bacterias pueden llegar a las partes más externas de la uretra, generalmente no causan una infección ni viajan más hacia el interior de la vejiga por varias razones. Sin embargo, a veces puede infectar la uretra y continuar hasta la vejiga donde conduce a una infección de la vejiga. Esto es más probable que ocurra en mujeres que tienen una uretra más corta que en hombres.

La bacteria más común que causa una infección del tracto urinario es E. coli . Es abundante en colon, recto y ano. Las bacterias pueden pasar fácilmente del ano a la uretra con partículas fecales. Una limpieza insuficiente después de la defecación y una limpieza inadecuada después de defecar (limpiando de atrás hacia adelante en lugar de de adelante hacia atrás) tienen más probabilidades de propagar la bacteria E. coli desde el ano hasta la uretra.

Las mujeres embarazadas, las personas que tienen un sistema inmunológico debilitado como con diabetes, las mujeres posmenopáusicas, el uso de ciertos tipos de anticonceptivos, una cirugía reciente del tracto urinario y las anomalías del tracto urinario son algunos de los factores de riesgo asociados con una infección del tracto urinario (ITU). . El cateterismo urinario es otro factor de riesgo y también es una de las causas más comunes de bacteriuria.

Las bacterias también pueden introducirse durante la actividad sexual. Por lo tanto, algunos de estos tipos de infecciones del tracto urinario pueden ser infecciones de transmisión sexual causadas por diversas bacterias y no debidas a E. coli . Sin embargo, la actividad sexual también aumenta el riesgo de infecciones urinarias causadas por E. coli . El riesgo general de infecciones urinarias también aumenta con múltiples parejas.

Lea más sobre las causas de las infecciones urinarias .

Signos y síntomas

La bacteriuria asintomática, como su nombre indica, no presenta ningún síntoma. Las bacterias en la orina solo se descubren con pruebas de diagnóstico de la orina. Las infecciones del tracto urinario (ITU) en la mano generalmente se presentan con síntomas, aunque hay casos en los que las infecciones leves o incluso crónicas pueden presentarse sin síntomas perceptibles. Los signos y síntomas de las infecciones del tracto urinario incluyen:

  • Sensación de ardor al orinar.
  • Necesidad constante de orinar.
  • Micción frecuente por lo general de pequeños volúmenes de orina.
  • Dolor y malestar pélvico generalmente debajo del ombligo.

Estos son los síntomas principales, pero también puede haber:

  • Color de la orina de color marrón oscuro a rosado o rojo.
  • Orina turbia generalmente debido a pus.
  • Olor ofensivo o fuerte olor a amoniaco en la orina.

Si la infección se propaga más arriba y afecta los riñones, es posible que aparezcan síntomas adicionales como fiebre, náuseas y dolor en el costado.

Tratamiento de la infección de orina

Como se indicó anteriormente, la presencia de bacterias en la orina donde no hay síntomas indicativos de una infección del tracto urinario (ITU) puede no requerir ningún tratamiento en la mayoría de las personas. Sin embargo, se puede recetar tratamiento para personas que tienen un alto riesgo de desarrollar una infección urinaria.

El tratamiento es necesario para una infección del tracto urinario y generalmente implica antibióticos. Los antibióticos orales suelen ser suficientes, pero si la infección es persistente o grave, es posible que se necesiten antibióticos por vía intravenosa (IV). También se debe aumentar el consumo de agua para eliminar las bacterias del tracto urinario.

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